De Genpei-oorlog in Japan, 1180 - 1185

De Genpei-oorlog in Japan, 1180 - 1185

Datum: 1180-1185

Plaats: Honshu en Kyushu, Japan

Resultaat: De Minamoto-clan heerst en vernietigt bijna Taira; Heian tijdperk eindigt en Kamakura shogunate begint

De Genpei-oorlog (ook romanized als "Gempei-oorlog") in Japan was het eerste conflict tussen grote samurai-facties. Hoewel het bijna 1000 jaar geleden gebeurde, herinneren mensen zich tegenwoordig nog steeds de namen en prestaties van enkele van de grote krijgers die in deze burgeroorlog hebben gevochten.

Soms vergeleken met de 'Oorlog van de Rozen' in Engeland, kenmerkte de oorlog in Genpei twee families die vochten om de macht. Wit was de clankleur van de Minamoto, zoals het Huis van York, terwijl de Taira rood gebruikte zoals de Lancasters. De oorlog in Genpei was echter driehonderd jaar ouder dan de Wars of the Roses. Bovendien vochten de Minamoto en Taira niet om de troon van Japan te veroveren; in plaats daarvan wilden ze allemaal de keizerlijke opvolging beheersen.

Aanloop naar de oorlog

De Taira- en Minamoto-clans waren rivaliserende krachten achter de troon. Ze probeerden de keizers te beheersen door hun eigen favoriete kandidaten de troon te laten nemen. In de Hogen Disturbance van 1156 en de Heiji Disturbance van 1160 waren het echter de Taira die bovenaan kwamen.

Beide families hadden dochters die in de keizerlijke lijn waren getrouwd. Na de Taira-overwinningen in de onrust werd Taira no Kiyomori echter de minister van Staat; hierdoor kon hij ervoor zorgen dat de drie jaar oude zoon van zijn dochter de volgende keizer werd in maart van 1180. Het was de troon van de kleine keizer Antoku die de Minamoto in opstand bracht.

Oorlog breekt uit

Op 5 mei 1180 stuurden Minamoto Yoritomo en zijn favoriete kandidaat voor de troon, prins Mochihito, een oproep tot oorlog. Ze verzamelden samoeraienfamilies die verwant waren aan of verbonden waren met de Minamoto, evenals krijger-monniken uit verschillende boeddhistische kloosters. Tegen 15 juni had minister Kiyomori een bevel voor zijn arrestatie uitgegeven, dus werd Prins Mochihito gedwongen om Kyoto te ontvluchten en zijn toevlucht te zoeken in het klooster van Mii-dera. Met duizenden Taira-troepen die naar het klooster marcheerden, renden de prins en 300 Minamoto-krijgers in zuidelijke richting naar Nara, waar extra krijger-monniken hen zouden versterken.

De uitgeputte prins moest echter stoppen om te rusten, dus zochten de Minamoto-troepen hun toevlucht tot de monniken in het gemakkelijk verdedigbare klooster van Byodo-in. Ze hoopten dat monniken uit Nara zouden komen om hen te versterken voordat het Taira-leger dat deed. Voor het geval dat ze de planken echter van de enige brug over de rivier naar Byodo-in scheurden.

Bij het eerste licht de volgende dag, 20 juni, marcheerde het Taira-leger rustig naar Byodo-in, verborgen door dikke mist. De Minamoto hoorden plotseling de Taira-oorlogskreet en antwoordden met hun eigen stem. Er volgde een hevige strijd, waarbij monniken en samoerai pijlen door de mist naar elkaar schoten. Soldaten van de bondgenoten van de Taira, de Ashikaga, scheidden de rivier af en zetten de aanval in. Prins Mochihito probeerde in de chaos naar Nara te ontsnappen, maar de Taira haalde hem in en executeerde hem. De Nara-monniken marcheerden naar Byodo-in en hoorden dat ze te laat waren om de Minamoto te helpen, en keerden terug. Minamoto Yorimasa, ondertussen, beging de eerste klassieker seppuku in de geschiedenis, het schrijven van een doodsgedicht op zijn oorlogsfan en vervolgens zijn eigen buik open te snijden.

Het leek erop dat de Minamoto-opstand en daarmee de oorlog in Genpei abrupt was afgelopen. In wraak plunderden en verbrandden de Taira de kloosters die de Minamoto hulp hadden geboden, waarbij duizenden monniken werden afgeslacht en Kofuku-ji en Todai-ji in Nara op de grond werden verbrand.

Yoritomo neemt het over

Het leiderschap van de Minamoto-clan ging over naar de 33-jarige Minamoto no Yoritomo, die als gijzelaar woonde in het huis van een Taira-geallieerde familie. Yoritomo hoorde al snel dat er een premie op zijn hoofd zat. Hij organiseerde enkele lokale Minamoto-bondgenoten en ontsnapte uit de Taira, maar verloor het grootste deel van zijn kleine leger in de Slag om Ishibashiyama op 14 september. Yoritomo ontsnapte met zijn leven, vluchtend in het bos met Taira-achtervolgers dichtbij.

Yoritomo haalde de stad Kamakura, dat stevig Minamoto-grondgebied was. Hij riep versterkingen in van alle geallieerde families in het gebied. Op 9 november 1180, tijdens de zogenaamde Slag om de Fujigawa (Fuji-rivier), stonden de Minamoto en bondgenoten tegenover een overmatig uitgebreid Taira-leger. Met slecht leiderschap en lange aanvoerlijnen, besloten de Taira zich terug te trekken naar Kyoto zonder een gevecht aan te bieden.

Een hilarisch en waarschijnlijk overdreven verslag van de gebeurtenissen in Fujigawa in de Heiki Monogatari beweert dat een zwerm watervogels op de riviermoerassen midden in de nacht in gang werd gezet. De Taira-soldaten hoorden de donder van hun vleugels en raakten in paniek en vluchtten, grepen bogen zonder pijlen of namen hun pijlen maar verlieten hun bogen. Het record beweert zelfs dat Taira-troepen "aangebonden dieren aan het monteren waren en ze opzwepten zodat ze rond en rond de post galoppeerden waaraan ze waren vastgebonden".

Wat de ware oorzaak van de terugtocht van de Taira ook was, er volgde een stilte van twee jaar in de gevechten. Japan werd geconfronteerd met een reeks droogtes en overstromingen die de rijst- en gerstgewassen in 1180 en 1181 vernietigden. Hongersnood en ziekten verwoestten het platteland; naar schatting 100.000 stierven. Veel mensen gaven de Taira de schuld, die monniken had geslacht en tempels had afgebrand. Ze geloofden dat de Taira de toorn van de goden had neergehaald met hun goddeloze acties, en merkten op dat Minamoto-landen niet zo erg leden als die onder controle van de Taira.

Het vechten begon opnieuw in juli 1182, en de Minamoto had een nieuwe kampioen genaamd Yoshinaka, een ruw uitgehouwen neef van Yoritomo, maar een uitstekende generaal. Terwijl Minamoto Yoshinaka schermutselingen won tegen de Taira en overwoog te marcheren op Kyoto, raakte Yoritomo in toenemende mate bezorgd over de ambities van zijn neef. Hij stuurde een leger tegen Yoshinaka in het voorjaar van 1183, maar de twee partijen wisten te onderhandelen over een regeling in plaats van tegen elkaar te vechten.

Gelukkig voor hen waren de Taira in verwarring. Ze hadden een enorm leger in dienst genomen, marcherend op 10 mei 1183, maar waren zo ongeorganiseerd dat hun voedsel slechts negen mijl ten oosten van Kyoto op raakte. De officieren bevalen de dienstplichtigen voedsel te plunderen terwijl ze uit hun eigen provincies kwamen, die net herstelden van de hongersnood. Dit leidde tot massale deserties.

Toen ze het Minamoto-grondgebied betraden, verdeelden de Taira hun leger in twee strijdkrachten. Minamoto Yoshinaka slaagde erin om het grotere gedeelte in een smalle vallei te lokken; bij de slag om Kurikara, volgens de epische verhalen, "zeventig duizend ruiters van de Taira kwamen om, begraven in deze ene diepe vallei; de bergstromen liepen met hun bloed ..."

Dit zou het keerpunt in de Genpei-oorlog blijken te zijn.

Minamoto In-Fighting

Kyoto brak in paniek uit bij het nieuws van de Taira-nederlaag in Kurikara. Op 14 augustus 1183 ontvluchtten de Taira de hoofdstad. Ze namen het grootste deel van het keizerlijke gezin mee, inclusief de kinderkeizer en de kroonjuwelen. Drie dagen later marcheerde Yoshinaka's tak van het Minamoto-leger Kyoto binnen, vergezeld door de voormalige keizer Go-Shirakawa.

Yoritomo was bijna net zo in paniek als de Taira door de triomftocht van zijn neef. Yoshinaka verdiende echter al snel de haat van de inwoners van Kyoto, waardoor zijn troepen mensen konden plunderen en beroven ongeacht hun politieke overtuiging. In februari 1184 hoorde Yoshinaka dat Yoritomo's leger naar de hoofdstad kwam om hem te verdrijven, onder leiding van een andere neef, Yoritomo's hoofse jongere broer Minamoto Yoshitsune. De mannen van Yoshitsune stuurden snel het leger van Yoshinaka. Yoshinaka's vrouw, de beroemde vrouwelijke samoerai Tomoe Gozen, zou zijn ontsnapt nadat ze een hoofd als trofee had genomen. Yoshinaka zelf werd onthoofd terwijl hij probeerde te ontsnappen op 21 februari 1184.

Einde van de oorlog en nasleep:

Wat overbleef van het Taira-loyalistische leger trok zich terug in hun hart. Het heeft de Minamoto enige tijd gekost om ze op te ruimen. Bijna een jaar nadat Yoshitsune zijn neef uit Kyoto verdreef, in februari 1185, greep de Minamoto het Taira-fort en de tijdelijke hoofdstad in Yashima.

Op 24 maart 1185 vond de laatste grote veldslag van de Genpei-oorlog plaats. Het was een zeeslag in de Straat van Shimonoseki, een gevecht van een halve dag genaamd de Slag om Dan-no-ura. Minamoto no Yoshitsune beval de clan-vloot van 800 schepen, terwijl Taira no Munemori de Taira-vloot leidde, 500 man sterk. De Taira waren meer bekend met de getijden en stromingen in het gebied, dus in eerste instantie waren ze in staat om de grotere Minamoto-vloot te omringen en vast te pinnen met boogschoten op lange afstand. De vloten sloten zich aan voor hand-tot-hand gevechten, waarbij samurai aan boord van de schepen van hun tegenstanders sprong en met lange en korte zwaarden vocht. Terwijl de strijd voortduurde, dwong het tij de Taira-schepen tegen de rotsachtige kustlijn, achtervolgd door de Minamoto-vloot.

Toen de getijden van de strijd zich tegen hen keerden, sprongen veel van de Taira samurai in zee om te verdrinken in plaats van gedood te worden door de Minamoto. De zeven-jarige keizer Antoku en zijn grootmoeder sprongen ook in en stierven. Lokale mensen geloven dat kleine krabben die in de Shimonoseki Straat leven bezeten zijn door de geesten van de Taira samurai; de krabben hebben een patroon op hun schelpen dat lijkt op het gezicht van een samoerai.

Na de Genpei-oorlog vormde Minamoto Yoritomo de eerste bakufu en regeerde als de eerste van Japan sjogoen uit zijn hoofdstad in Kamakura. De shakunaat van Kamakura was de eerste van verschillende bakufu die het land zou regeren tot 1868 toen de Meiji-restauratie de politieke macht terug gaf aan de keizers.

Ironisch genoeg zou binnen dertig jaar na de overwinning van Minamoto in de Genpei-oorlog de politieke macht door regenten van hen worden weggenomen (shikken) van de Hojo-clan. En wie waren zij? Welnu, de Hojo was een tak van de Taira-familie.

Bronnen

Arnn, Barbara L. "Local Legends of the Genpei War: Reflections of Medieval Japanese History," Aziatische folklorestudies, 38: 2 (1979), pp. 1-10.

Conlan, Thomas. "The Nature of Warfare in Fourteenth-Century Japan: The Record of Nomoto Tomoyuki," Journal for Japanese Studies, 25: 2 (1999), pp. 299-330.

Hall, John W.The Cambridge History of Japan, Vol. 3, Cambridge: Cambridge University Press (1990).

Turnbull, Stephen.De Samurai: een militaire geschiedenis, Oxford: Routledge (2013).


Bekijk de video: ARITA EXPOSITIE DEBORA MAKKUS TRAILER