Biografie van Justinian I, keizer van Byzantijns

Biografie van Justinian I, keizer van Byzantijns

Justinianus, of Flavius ​​Petrus Sabbatius Justinianus, was misschien wel de belangrijkste heerser van het Oost-Romeinse rijk. Door sommige geleerden beschouwd als de laatste grote Romeinse keizer en de eerste grote Byzantijnse keizer, vocht Justinianus om het Romeinse grondgebied terug te winnen en liet een blijvende impact op de architectuur en de wet achter. Zijn relatie met zijn vrouw, keizerin Theodora, zou een essentiële rol spelen in de loop van zijn bewind.

Justinianus vroege jaren

Justinianus, wiens voornaam Petrus Sabbatius was, werd geboren in 483 G.T. bij boeren in de Romeinse provincie Illyria. Hij was misschien nog in zijn tienerjaren toen hij naar Constantinopel kwam. Daar, onder de sponsoring van zijn moeders broer, Justin, kreeg Petrus een superieure opleiding. Dankzij zijn Latijnse achtergrond sprak hij echter altijd Grieks met een opvallend accent.

Op dat moment was Justin een hooggeplaatste militaire commandant en Petrus was zijn favoriete neefje. De jongere man klom de sociale ladder op met een hand omhoog van de oudere, en hij bekleedde verschillende belangrijke functies. Na verloop van tijd adopteerde de kinderloze Justin officieel Petrus, die de naam "Justinianus" ter ere van hem nam. In 518 werd Justin keizer. Drie jaar later werd Justinianus consul.

Justinianus en Theodora

Ergens vóór het jaar 523 ontmoette Justinianus de actrice Theodora. Als De geheime geschiedenis door Procopius is te geloven, Theodora was zowel een courtisane als een actrice, en haar openbare uitvoeringen grensden aan de pornografie. Latere auteurs verdedigden Theodora en beweerden dat ze een religieus ontwaken had ondergaan en dat ze gewoon werk vond als een wolspinner om zichzelf eerlijk te onderhouden.

Niemand weet precies hoe Justinianus Theodora heeft ontmoet, maar hij lijkt hard voor haar te zijn gevallen. Ze was niet alleen mooi, maar ze was ook slim en in staat om een ​​beroep te doen op Justinianus op intellectueel niveau. Ze stond ook bekend om haar gepassioneerde interesse in religie; ze was een Monophysite geworden en Justinianus heeft misschien een zekere mate van tolerantie uit haar toestand gehaald. Ze deelden ook een bescheiden begin en stonden enigszins los van de Byzantijnse adel. Justinian maakte van Theodora een patriciër en in 525 - hetzelfde jaar dat hij de titel Caesar kreeg - maakte hij haar zijn vrouw. Gedurende zijn hele leven zou Justinianus op Theodora vertrouwen voor ondersteuning, inspiratie en begeleiding.

Rising to the Purple

Justinianus had veel te danken aan zijn oom, maar Justin werd goed terugbetaald door zijn neef. Hij had zijn weg naar de troon gevonden door zijn bekwaamheid en hij had door zijn sterke punten geregeerd; maar tijdens een groot deel van zijn regering genoot Justin van het advies en de trouw van Justinianus. Dit was vooral het geval toen het bewind van de keizer ten einde liep.

In april van 527 werd Justinianus tot keizer gekroond. Op dit moment werd Theodora tot Augusta gekroond. De twee mannen zouden de titel slechts vier maanden delen voordat Justin stierf in augustus van datzelfde jaar.

Keizer Justinianus

Justinianus was een idealist en een man met grote ambitie. Hij geloofde dat hij het rijk in zijn oude glorie kon herstellen, zowel in termen van het gebied dat het omvatte als de prestaties die onder zijn bescherming werden behaald. Hij wilde de regering, die al lang geleden had onder corruptie, hervormen en het rechtssysteem ophelderen, dat vol zat met eeuwenlange wetgeving en verouderde wetten. Hij maakte zich grote zorgen over religieuze gerechtigheid en wilde dat de vervolging van ketters en orthodoxe christenen zou eindigen. Justinianus lijkt ook een oprecht verlangen te hebben gehad om het lot van alle burgers van het rijk te verbeteren.

Toen zijn heerschappij als enige keizer begon, had Justinianus veel verschillende problemen te behandelen, allemaal binnen een paar jaar.

Justinianus Early Reign

Een van de allereerste dingen waar Justinianus voor zorgde, was een reorganisatie van de Romeinse, nu Byzantijnse, wet. Hij stelde een commissie in om te beginnen met het eerste boek van een opmerkelijk uitgebreide en grondige juridische code. Het zou bekend worden als de Codex Justinianus (de Code of Justinian). Hoewel de Codex nieuwe wetten zou bevatten, was het in de eerste plaats een compilatie en verduidelijking van eeuwen bestaande wetgeving, en het zou een van de meest invloedrijke bronnen in de westerse juridische geschiedenis worden.

Justinianus begon vervolgens met het doorvoeren van regeringshervormingen. De functionarissen die hij had aangesteld, waren soms te enthousiast om de diepgewortelde corruptie uit te roeien, en de goed verbonden doelen van hun hervorming gingen niet gemakkelijk. Rellen begonnen uit te breken, met als hoogtepunt de meest beroemde Nika-opstand van 532. Maar dankzij de inspanningen van de bekwame generaal van Justinianus, werd de rel uiteindelijk neergelegd; en dankzij de steun van keizerin Theodora toonde Justinianus de ruggengraat die zijn reputatie als een moedige leider hielp verstevigen. Hoewel hij misschien niet geliefd was, werd hij gerespecteerd.

Na de opstand maakte Justinianus van de gelegenheid gebruik om een ​​enorm bouwproject uit te voeren dat zou bijdragen aan zijn aanzien en van Constantinopel een indrukwekkende stad zou maken voor de komende eeuwen. Dit omvatte de wederopbouw van de prachtige kathedraal, de Hagia Sophia. Het bouwprogramma was niet beperkt tot de hoofdstad, maar strekte zich uit over het hele rijk en omvatte de bouw van aquaducten en bruggen, weeshuizen en herbergen, kloosters en kerken; en het omvatte het herstel van hele steden verwoest door aardbevingen (een helaas maar al te vaak voorkomend geval).

In 542 werd het rijk getroffen door een verwoestende epidemie die later bekend zou worden als de pest van Justinianus of de pest uit de zesde eeuw. Volgens Procopius bezweek de keizer zelf aan de ziekte, maar gelukkig herstelde hij.

Justinianus buitenlands beleid

Toen zijn regering begon, vochten de troepen van Justinianus tegen Perzische troepen langs de Eufraat. Hoewel het aanzienlijke succes van zijn generaals (in het bijzonder Belisarius in het bijzonder) de Byzantijnen in staat zou stellen billijke en vreedzame overeenkomsten te sluiten, zou de oorlog met de Perzen herhaaldelijk opvlammen tijdens het grootste deel van het bewind van Justinianus.

In 533 kwam de intermitterende mishandeling van katholieken door de Arische vandalen in Afrika tot een verontrustend hoofd toen de katholieke koning van de vandalen, Hilderic, in de gevangenis werd gegooid door zijn Ariaanse neef, die zijn troon opnam. Dit gaf Justinianus een excuus om het Vandalenrijk in Noord-Afrika aan te vallen, en nogmaals diende zijn generaal Belisarius hem goed. Toen de Byzantijnen met hen klaar waren, vormden de Vandalen niet langer een serieuze bedreiging en werd Noord-Afrika een deel van het Byzantijnse rijk.

Justinianus was van mening dat het westerse rijk verloren was gegaan door 'indolentie' en hij geloofde dat het zijn plicht was om opnieuw grondgebied te verwerven in Italië - vooral Rome - en andere landen die ooit deel uitmaakten van het Romeinse rijk. De Italiaanse campagne duurde ruim tien jaar en dankzij Belisarius en Narses kwam het schiereiland uiteindelijk onder Byzantijnse controle - maar tegen een vreselijke prijs. Het grootste deel van Italië werd verwoest door de oorlogen, en een paar korte jaren na de dood van Justinianus konden binnenvallende Lombards grote delen van het Italiaanse schiereiland veroveren.

De troepen van Justinianus waren veel minder succesvol in de Balkan. Daar vielen barbaren voortdurend Byzantijns territorium binnen en hoewel af en toe door keizerlijke troepen werd afgeslagen, vielen uiteindelijk Slaven en Bulgaren binnen en vestigden zich binnen de grenzen van het Oost-Romeinse rijk.

Justinianus en de kerk

Keizers van Oost-Rome hadden meestal een directe interesse in kerkelijke zaken en speelden vaak een belangrijke rol in de richting van de kerk. Justinianus zag zijn verantwoordelijkheden als keizer in deze geest. Hij verbood heidenen en ketters om les te geven, en hij sloot de beroemde Academie omdat ze heidens was en niet, zoals vaak werd beweerd, als een handeling tegen klassiek leren en filosofie.

Hoewel hij een aanhanger van de orthodoxie zelf was, erkende Justinianus dat veel van Egypte en Syrië de Monophysite-vorm van het christendom volgden, die als ketterij was gebrandmerkt. De steun van Theodora aan de Monophysites heeft hem ongetwijfeld, althans gedeeltelijk, beïnvloed om te proberen een compromis te sluiten. Zijn inspanningen gingen niet goed. Hij probeerde westerse bisschoppen te dwingen samen te werken met de Monophysites en hield zelfs paus Vigilius een tijdje vast in Constantinopel. Het resultaat was een breuk met het pausdom die duurde tot 610 G.T.

Justinian's latere jaren

Na de dood van Theodora in 548 vertoonde Justinianus een duidelijke achteruitgang in activiteit en leek het zich terug te trekken uit openbare aangelegenheden. Hij maakte zich grote zorgen over theologische kwesties, en ging op een gegeven moment zelfs zover dat hij een ketterse houding aannam en in 564 een bevelschrift uitvaardigde waarin werd verklaard dat het fysieke lichaam van Christus niet te corrumperen was en alleen leek te lijden. Dit werd onmiddellijk geconfronteerd met protesten en weigeringen om het edict te volgen, maar het probleem werd opgelost toen Justinianus plotseling stierf in de nacht van 14/15 november 565.

Zijn neef, Justin II, volgde Justinian op.

The Legacy of Justinian

Bijna 40 jaar lang leidde Justinianus een ontluikende, dynamische beschaving door enkele van zijn meest turbulente tijden. Hoewel een groot deel van het grondgebied dat hij tijdens zijn bewind had verworven, verloren was gegaan na zijn dood, zou de infrastructuur die hij met zijn bouwprogramma wist te creëren, blijven bestaan. En terwijl zowel zijn buitenlandse expansie-inspanningen als zijn binnenlandse bouwproject het rijk in financiële moeilijkheden zouden brengen, zou zijn opvolger dat zonder al te veel problemen verhelpen. De reorganisatie van Justinianus van het administratieve systeem zou enige tijd duren, en zijn bijdrage aan de juridische geschiedenis zou zelfs nog verder reiken.

Na zijn dood, en na de dood van de schrijver Procopius (een zeer gerespecteerde bron voor de Byzantijnse geschiedenis), werd een schandalige uiteenzetting gepubliceerd die we kennen als De geheime geschiedenis. Het werk, waarvan de meeste geleerden geloven dat het inderdaad door Procopius werd geschreven, beschrijft een keizerlijk hof vol corruptie en verdorvenheid en valt zowel Justinianus als Theodora aan als hebzuchtig, losbandig en gewetenloos. Terwijl de meeste geleerden het auteurschap van Procopius erkennen, de inhoud van De geheime geschiedenis blijft controversieel; en door de eeuwen heen, hoewel het de reputatie van Theodora behoorlijk slecht heeft geteerd, heeft het grotendeels de status van keizer Justinianus niet kunnen verminderen. Hij blijft een van de meest indrukwekkende en belangrijke keizers in de Byzantijnse geschiedenis.


Bekijk de video: Byzantine Empire: Justinian and Theodora - From Swineherd to Emperor - Extra History - #1