Hoe China tegen het imperialisme vocht met de Boxer-rebellie

Hoe China tegen het imperialisme vocht met de Boxer-rebellie

Vanaf 1899 was de Boxer-rebellie een opstand in China tegen buitenlandse invloed in religie, politiek en handel. In de gevechten doodden de Boxers duizenden Chinese christenen en probeerden de buitenlandse ambassades in Beijing te bestormen. Na een beleg van 55 dagen werden de ambassades afgelost door 20.000 Japanse, Amerikaanse en Europese troepen. In de nasleep van de opstand werden verschillende strafexpedities gelanceerd en werd de Chinese regering gedwongen het "Boxer Protocol" te ondertekenen, waarin werd opgeroepen tot uitvoering van de leiders van de opstand en de betaling van financiële herstelbetalingen aan de gewonde naties.

Data

De Boxer-rebellie begon in november 1899 in de provincie Shandong en eindigde op 7 september 1901 met de ondertekening van het Boxer-protocol.

Het uitbreken

De activiteiten van de Boxers, ook bekend als de Righteous and Harmonious Society Movement, begonnen in de provincie Shandong in het oosten van China in maart 1898. Dit was grotendeels een reactie op het falen van het moderniseringsinitiatief van de regering, de Self-Strengthening Movement, als de Duitse bezetting van de Jiao Zhou-regio en de Britse inbeslagname van Weihai. De eerste tekenen van onrust verschenen in een dorp nadat een plaatselijke rechtbank oordeelde dat een rooms-tempel aan de rooms-katholieke autoriteiten moest worden overgedragen voor gebruik als kerk. Verstoord door de beslissing vielen de dorpelingen, onder leiding van Boxer-agitatoren, de kerk aan.

De opstand groeit

Terwijl de Boxers aanvankelijk een anti-regeringsplatform nastreefden, verschoven ze naar een anti-vreemdelingenagenda nadat ze in oktober 1898 zwaar waren geslagen door keizerlijke troepen. Na deze nieuwe koers vielen ze op westerse missionarissen en Chinese christenen die zij beschouwden als agenten van buitenlandse invloed. In Beijing werd het keizerlijke hof gecontroleerd door ultraconservatieven die de Boxers en hun zaak steunden. Vanuit hun machtspositie dwongen ze de keizerin Dowager Cixi om edicten uit te vaardigen die de activiteiten van de Boxers onderschreven, wat buitenlandse diplomaten boos maakte.

Het Legation Quarter Under Attack

In juni 1900 begonnen de Boxers, samen met delen van het keizerlijke leger, buitenlandse ambassades aan te vallen in Beijing en Tianjin. In Beijing waren de ambassades van Groot-Brittannië, de Verenigde Staten, Frankrijk, België, Nederland, Rusland en Japan allemaal gevestigd in het Legation Quarter nabij de Verboden Stad. Anticiperend op een dergelijke beweging was een gemengde strijdmacht van 435 mariniers uit acht landen gestuurd om de bewakers van de ambassade te versterken. Toen de Boxers naderden, werden de ambassades snel verbonden tot een versterkte compound. De ambassades buiten de compound werden geëvacueerd, waarbij het personeel zijn toevlucht zocht.

Op 20 juni was de compound omsingeld en begonnen aanvallen. Tegenover de stad werd de Duitse gezant, Klemens von Ketteler, gedood in een poging de stad te ontvluchten. De volgende dag verklaarde Cixi de oorlog aan alle westerse mogendheden, maar haar regionale gouverneurs weigerden te gehoorzamen en een grotere oorlog werd vermeden. In de compound werd de verdediging geleid door de Britse ambassadeur, Claude M. McDonald. Vechtend met kleine wapens en een oud kanon, slaagden ze erin om de Boxers op afstand te houden. Dit kanon werd bekend als het 'International Gun', omdat het een Brits vat had, een Italiaans rijtuig, Russische granaten afvuurde en door Amerikanen werd bediend.

De eerste poging om het Legation Quarter te ontlasten

Om de Boxer-dreiging het hoofd te bieden, werd een alliantie gevormd tussen Oostenrijk-Hongarije, Frankrijk, Duitsland, Italië, Japan, Rusland, Groot-Brittannië en de Verenigde Staten. Op 10 juni werd een internationale troepenmacht van 2.000 mariniers vanuit Takou onder Britse vice-admiraal Edward Seymour gestuurd om Beijing te helpen. Met de trein naar Tianjin werden ze gedwongen te voet verder te gaan, omdat de Boxers de lijn naar Beijing hadden verbroken. De zuil van Seymour schoof op tot Tong-Tcheou, 12 mijl van Beijing, voordat hij werd gedwongen zich terug te trekken vanwege de stijve Boxer-weerstand. Ze kwamen op 26 juni terug in Tianjin, na 350 slachtoffers.

Tweede poging om het Legation Quarter te ontlasten

Toen de situatie verslechterde, stuurden de leden van de Eight-Nation Alliance versterkingen naar het gebied. Onder bevel van de Britse luitenant-generaal Alfred Gaselee telde het internationale leger 54.000. Ze vorderden op 14 juli Tianjin en gingen verder met 20.000 man. Gaselee drong aan op de hoofdstad. Boxer en imperiale troepen maakten vervolgens een tribune op Yangcun waar zij een defensieve positie innamen tussen de Hai-rivier en een spoorwegdijk. Aanhoudende intense temperaturen die ertoe leidden dat veel geallieerde soldaten uit de gelederen vielen, Britse, Russische en Amerikaanse troepen vielen op 6 augustus aan. Tijdens de gevechten bereikten Amerikaanse troepen de dijk en ontdekten dat veel van de Chinese verdedigers waren gevlucht. De rest van de dag zagen de geallieerden de vijand betrekken bij een reeks achterhoedegevechten.

Aangekomen in Beijing werd snel een plan ontwikkeld dat elk belangrijk contingent opriep om een ​​aparte poort in de oostelijke muur van de stad aan te vallen. Terwijl de Russen in het noorden toesloegen, zouden de Japanners in het zuiden aanvallen met de Amerikanen en Britten onder hen. Afwijkend van het plan, bewogen de Russen zich tegen de Dongen, die was toegewezen aan de Amerikanen, rond 3:00 AM op 14 augustus. Hoewel ze de poort doorbraken, werden ze snel vastgepind. Aangekomen op het toneel verschoven de verraste Amerikanen 200 meter naar het zuiden. Daar aangekomen bood korporaal Calvin P. Titus aan om de muur te beklimmen om voet aan de grond te krijgen. Succesvol werd hij gevolgd door de rest van de Amerikaanse strijdkrachten. Voor zijn moed ontving Titus later de eremedaille.

In het noorden slaagden de Japanners erin om de stad te bereiken na een scherp gevecht, terwijl de Britten verder naar het zuiden doordrongen in Beijing tegen minimale weerstand. Duwend naar het Legation Quarter, verspreidde de Britse kolom de enkele Boxers in het gebied en bereikte hun doel rond 14.30 uur. Ze werden twee uur later vergezeld door de Amerikanen. De slachtoffers tussen de twee kolommen bleken extreem licht, waarbij een van de gewonden Captain Smedley Butler was. Toen het beleg van de legatieverbinding was afgelost, veegde de gecombineerde internationale strijdmacht de stad de volgende dag en bezet de keizerlijke stad. In de loop van het volgende jaar voerde een tweede door Duitsland geleide internationale strijdmacht invallen in heel China uit.

Boxer Rebellion Aftermath

Na de val van Beijing stuurde Cixi Li Hongzhang om onderhandelingen te beginnen met de alliantie. Het resultaat was het Boxer-protocol dat de executie vereiste van tien hooggeplaatste leiders die de opstand hadden gesteund, en de betaling van 450.000.000 zilvergod als oorlogsherstel. De nederlaag van de keizerlijke regering verzwakte de Qing-dynastie verder en maakte de weg vrij voor de omverwerping in 1912. Tijdens de gevechten werden 270 zendelingen gedood, samen met 18.722 Chinese christenen. De geallieerde overwinning leidde ook tot een verdere verdeling van China, waarbij de Russen Manchuria bezetten en de Duitsers Tsingtao innamen.