Kaapse leeuw

Kaapse leeuw

Naam:

Kaapse leeuw; ook gekend als Panthera leo melanochaitus

Habitat:

Vlaktes van Zuid-Afrika

Historisch tijdperk:

Laat Pleistoceen-Modern (500.000-100 jaar geleden)

Grootte en gewicht:

Tot zeven voet lang en 500 pond

Dieet:

Vlees

Onderscheidende kenmerken:

Uitgebreide manen; oren met zwarte punt

 

Over de Kaapse leeuw

Van alle recent uitgestorven uitlopers van de moderne leeuw - de Europese leeuw (Panthera leo europaea), de barbarijse leeuw (Panthera leo leo), en de Amerikaanse leeuw (Panthera leo atrox) -de Kaapse leeuw (Panthera leo melanochaitus) heeft mogelijk de minste aanspraak op de ondersoortstatus. Het laatst bekende volwassen exemplaar van deze leeuw met grote man werd in 1858 in Zuid-Afrika neergeschoten, en een juveniel werd enkele decennia later gevangen genomen door een ontdekkingsreiziger (het overleefde niet lang in het wild). Het probleem is dat de verschillende bestaande ondersoorten leeuwen de neiging hebben om te kruisen en hun genen te vermengen, dus het kan toch blijken dat Cape Lions een geïsoleerde stam van Transvaal Lions was, waarvan de overblijfselen nog steeds in Zuid-Afrika te vinden zijn.

De Kaapse leeuw heeft de twijfelachtige eer om als een van de weinige grote katten te zijn opgejaagd, in plaats van te zijn lastiggevallen: de meeste mensen zijn neergeschoten en gedood door Europese kolonisten, in plaats van langzaam te verhongeren vanwege verlies van leefgebied of stroperij van hun gewend prooi. Een tijdlang leek het erop dat de Kaapse leeuw in de vroege jaren 2000 zou zijn uitgestorven: een directeur van een dierentuin uit Zuid-Afrika ontdekte een populatie leeuwen met grote manen in de Russische dierentuin Novosibirsk en kondigde plannen aan om genoomtests uit te voeren en (als de resultaten waren positief voor fragmenten van Cape Lion-DNA) die proberen de Cape Lion opnieuw te laten fokken. Helaas stierf de directeur van de dierentuin in 2010 en de Novosibirsk Zoo sloot een paar jaar later, waardoor deze vermeende Cape Lion-nakomelingen in het ongewisse bleven.