Archeologie van de Ilias: de Myceense cultuur

Archeologie van de Ilias: de Myceense cultuur

De archeologische correlatie voor de samenlevingen die deelnamen aan de Trojaanse oorlog in de Ilias en de Odyssee is de Helladische of Myceense cultuur. Wat archeologen beschouwen als de Myceense cultuur groeide tussen 1600 en 1700 voor Christus uit de Minoïsche culturen op het Griekse vasteland en verspreidde zich rond 1400 voor Christus naar de Egeïsche eilanden. Hoofdsteden van de Myceense cultuur omvatten Mycene, Pylos, Tiryns, Knossos, Gla, Menelaion, Thebe en Orchomenos. Het archeologische bewijs van deze steden schetst een levendig beeld van de steden en samenlevingen die zijn mythologiseerd door de dichter Homerus.

Afweer en rijkdom

Myceense cultuur bestond uit versterkte stadscentra en omliggende boerderijen. Er is enige discussie over hoeveel macht de belangrijkste hoofdstad van Mycene had over de andere stedelijke centra (en inderdaad, of het de "belangrijkste" hoofdstad was), maar of het regeerde of slechts een handelspartnerschap had met Pylos, Knossos en de andere steden, de materiële cultuur - datgene waar archeologen op letten - was in wezen hetzelfde.

Tegen het einde van de Bronstijd van rond 1400 voor Christus waren de stadscentra paleizen of, beter gezegd, citadellen. Rijkelijk beschilderde structuren en goud ernstige goederen pleiten voor een strikt gelaagde samenleving, met veel van de rijkdom van de samenleving in handen van een paar elite, bestaande uit een krijgerskaste, priesters en priesteressen, en een groep van administratieve ambtenaren, geleid door een koning.

Op verschillende van de Myceense vindplaatsen hebben archeologen kleitabletten gevonden met Lineaire B, een geschreven taal ontwikkeld vanuit een Minoïsche vorm. De tabletten zijn voornamelijk boekhoudhulpmiddelen en hun informatie omvat rantsoenen die aan werknemers worden verstrekt, rapporten over de lokale industrieën, waaronder parfum en brons, en de ondersteuning die nodig is voor de verdediging.

En dat verdediging noodzakelijk was, is zeker: de vestingmuren waren enorm, 8 m (24 ft) hoog en 5 m (15 ft) dik, gebouwd van enorme, onbewerkte kalkstenen rotsblokken die ruwweg in elkaar waren gepast en met kleinere stukjes kalksteen waren ingesneden. Andere openbare architectuurprojecten waren wegen en dammen.

Gewassen en industrie

Gewassen geteeld door Myceense boeren omvatten tarwe, gerst, linzen, olijven, bittere wikke en druiven; en varkens, geiten, schapen en runderen werden gedreven. Centrale opslag voor de verblijfsgoederen werd voorzien binnen de muren van de stadscentra, inclusief gespecialiseerde opslagruimten voor graan, olie en wijn. Het is duidelijk dat jagen voor sommige Myceniërs een tijdverdrijf was, maar het lijkt vooral een activiteit te zijn geweest om prestige op te bouwen, niet om voedsel te verkrijgen. Aardewerken vaten hadden een regelmatige vorm en grootte, hetgeen massaproductie suggereert; alledaagse sieraden waren van blauwe faience, schelp, klei of steen.

Handels- en sociale klassen

De mensen waren betrokken bij de handel in het hele Middellandse Zeegebied; Myceense artefacten zijn gevonden op plaatsen aan de westkust van wat nu Turkije is, langs de Nijl in Egypte en de Soedan, in Israël en Syrië, in Zuid-Italië. De scheepswrakken uit de bronstijd van Ulu Burun en Kaap Gelidonya hebben archeologen een gedetailleerd kijkje in de mechanica van het handelsnetwerk gegeven. De verhandelde goederen die werden teruggewonnen uit het wrak voor Kaap Gelidonya omvatten edelmetalen zoals goud, zilver en electrum, ivoor van zowel olifanten als nijlpaarden, struisvogeleieren, ruw steenmateriaal zoals gips, lapis lazuli, lapis Lacedaemonius, carneool, andesiet en obsidiaan ; specerijen zoals koriander, wierook en mirre; vervaardigde goederen zoals aardewerk, zeehonden, gesneden ivoren, textiel, meubels, stenen en metalen vaten, en wapens; en landbouwproducten van wijn, olijfolie, vlas, huiden en wol.

Bewijs voor sociale gelaagdheid wordt gevonden in de uitgebreide graven die zijn opgegraven in hellingen, met meerdere kamers en gecorreleerde daken. Net als de Egyptische monumenten, werden deze vaak gebouwd tijdens het leven van het individu dat bedoeld was om te begraven. Het sterkste bewijs voor het sociale systeem van de Myceense cultuur kwam met de ontcijfering van hun geschreven taal, "Lineaire B", die een beetje meer uitleg behoeft.

Troy's vernietiging

Volgens Homerus, toen Troje werd vernietigd, waren het de Myceners die het plunderden. Op basis van het archeologische bewijsmateriaal, ongeveer tegelijkertijd dat Hisarlik brandde en werd vernietigd, werd ook de hele Myceense cultuur aangevallen. Begin ongeveer 1300 v.Chr. Verloren de heersers van de hoofdsteden van de Myceense culturen hun interesse in het bouwen van uitgebreide graven en het uitbreiden van hun paleizen en begonnen serieus te werken aan het versterken van de vestingmuren en het bouwen van ondergrondse toegang tot waterbronnen. Deze inspanningen suggereren voorbereiding op oorlogvoering. De ene na de andere brandden de paleizen, eerst Thebe, dan Orchomenos, daarna Pylos. Nadat Pylos brandde, werd een gezamenlijke inspanning geleverd op de vestingmuren in Mycene en Tiryns, maar het mocht niet baten. Tegen 1200 voor Christus, de geschatte tijd van de vernietiging van Hisarlik, waren de meeste paleizen van de Mycenaeans vernietigd.

Het lijdt geen twijfel dat de Myceense cultuur tot een abrupt en bloederig einde is gekomen, maar het is onwaarschijnlijk dat dit het resultaat is geweest van oorlogvoering met Hisarlik.


Bekijk de video: KCV - Schliemann Archeologie van Troje