Birmaanse Python Snake Feiten

Birmaanse Python Snake Feiten

De Birmaanse python (Python bivittatus) is de op twee na grootste slangensoort ter wereld. Hoewel inheems in tropisch Zuid-Azië, zijn de prachtig gevormde, volgzame slangen populair over de hele wereld als huisdieren.

Snelle feiten: Birmaanse Python

  • Wetenschappelijke naam: Python bivittatus
  • Gemeenschappelijke naam: Birmese python
  • Basic Animal Group: Reptielen
  • Grootte: 12 voet
  • Gewicht: 15-165 pond
  • Dieet: Carnivoor
  • Levensduur: 20 jaar
  • Habitat: Tropische regenwouden van Zuid-Azië; invasief in Florida
  • Bevolking: Onbekend; zeldzaam in het wild
  • Beschermingsstatus: Kwetsbaar

Beschrijving

De wilde vorm van de slang heeft zwart omrande bruine vlekken op een lichtere bruine achtergrond. In gevangenschap gefokte soorten zijn er in andere kleuren en patronen, waaronder albino-, groen-, labyrint- en granietmorfen.

Albino Birmese Python. Stuart Dee / Getty Images

Wilde pythons zijn gemiddeld 3,7 m (12,2 ft), maar exemplaren van meer dan 4 m (13 ft) zijn niet ongewoon. Zelden bereiken slangen een lengte tussen de 5 en 6 meter lang. Vrouwtjes zijn iets groter dan mannen, maar veel dikker en zwaarder. Opgenomen gewichten van volwassen vrouwtjes variëren van 14 tot 75 kg (30 tot 165 lb), terwijl gewichten van mannen variëren van 7 tot 15 kg (15 tot 33 lb). Dwergvormen van de slang komen voor in sommige delen van zijn bereik en in gevangenschap.

Habitat en distributie

Birmaanse pythons leven in tropische regio's van Zuid-Azië, altijd in de buurt van een permanente waterbron. Hoewel ze uitstekende klimmers zijn met grijpstaarten, kunnen ze worden gevonden in graslanden en moerassen, evenals in bossen en oerwouden. De soort is invasief in het zuidoosten van de Verenigde Staten.

Birmaanse pythonwaaier in Azië. Termininja

Dieet

Net als andere terrestrische slangen zijn Birmaanse pythons carnivoren die zich voornamelijk voeden met zoogdieren en vogels. De slang is een constrictor die prooi vangt en doodt door hem te bijten en vast te houden met zijn naar achteren wijzende tanden, zijn spoelen rond prooi te wikkelen, zijn spieren samen te trekken en het dier te verstikken. De grootte van de prooi hangt af van de slanggrootte. Een jonge python kan knaagdieren eten, terwijl een volwassen exemplaar vee, volwassen herten en alligators kan meenemen. Birmese pythons jagen niet op mensen, maar ze hebben wel enkele doden veroorzaakt.

Birmaanse pythons passen hun fysiologie aan de beschikbaarheid van prooien aan. De slangen zijn opportunistisch en zullen eten wanneer prooi wordt aangeboden. Obesitas komt veel voor bij exemplaren in gevangenschap. Tijdens het vasten heeft de slang een normaal hartvolume, verminderd maagvolume en zuurgraad en verminderde darmmassa. Zodra de prooi is ingenomen, neemt de hartkamer van de slang 40% in massa toe om de spijsvertering te bevorderen, krijgen de darmen massa en vergroot de maag en produceert meer zuur.

De Birmaanse python is een toproofdier dat niet veel bedreigingen van andere dieren tegenkomt. Hatchlings kunnen worden gejaagd door roofvogels en andere carnivoren. In Florida kunnen Birmese pythons, afhankelijk van hun grootte, worden gejaagd door alligators en krokodillen.

Gedrag

Birmaanse pythons zijn voornamelijk nachtdieren. Jongere, kleinere slangen zijn even comfortabel in bomen of op de grond, terwijl grotere, zwaardere slangen de voorkeur geven aan de regenwoudbodem. De meeste tijd van de slang wordt verborgen in kreupelhout doorgebracht. De slangen kunnen tot 30 minuten onder water blijven en zijn uitstekende zwemmers. Bij koud weer kan de slang in een boom vallen. Brumation is een periode van bewegingloosheid en een laag metabolisme, maar het is niet hetzelfde als echte winterslaap.

Reproductie en nakomelingen

Paring vindt plaats in het vroege voorjaar. Vrouwtjes leggen koppeling van 12 tot 36 eieren in maart of april. Ze broeden de eieren uit totdat ze uitkomen door zich eromheen te wikkelen en hun spieren te trekken om warmte af te geven. Het vrouwtje verlaat de eieren zodra ze uitkomen. Een jongen gebruikt zijn eitand om los te komen van zijn schaal en kan bij het ei blijven tot na het vervellen voordat hij op jacht gaat. Birmaanse pythons leven ongeveer 20 jaar.

Er zijn aanwijzingen dat Birmaanse pythons, in tegenstelling tot de meeste reptielen, aseksueel kunnen reproduceren via parthenogenese. Eén gevangen vrouwtje, geïsoleerd van mannen, produceerde vijf jaar lang levensvatbare eieren. Een genetische analyse bevestigde dat de nakomelingen genetisch identiek waren aan hun moeder.

Beschermingsstatus

De IUCN noemt de Birmese python als "kwetsbaar" binnen zijn bereik. Alle grote pythons worden geconfronteerd met uitdagingen omdat ze worden gedood om leer te maken, in de volksgeneeskunde worden gebruikt, als voedsel worden gegeten en worden gevangen voor de dierenhandel. In mindere mate beïnvloedt habitatvernietiging ook de slangen. Terwijl de Birmese python een groot bereik inneemt, is de bevolking blijven dalen.

Invasieve soorten in Florida

Ondertussen vormt de bevolkingsgroei van de slang in Florida een belangrijke bedreiging voor andere dieren in het wild. De Birmese python kreeg voet aan de grond in de Verenigde Staten toen orkaan Andrew in 1992 een python fokkerij vernietigde. De ontsnapte slangen verspreidden zich naar de Everglades. Het loslaten of ontsnappen van huisdierenslangen heeft bijgedragen aan het probleem. Vanaf 2007 werden Birmaanse pythons gevonden in Mississippi en in een groot deel van Florida. Waar de slangen goed ingeburgerd zijn, zijn populaties van vossen, konijnen, wasberen, opossums, witstaartherten, panters, coyotes en vogels ernstig depressief of verdwenen. Pythons concurreren met de Amerikaanse alligator en jagen er ook op. Huisdieren en vee in getroffen gebieden lopen ook risico.

Florida sponsort jachtwedstrijden; regelt de invoer, het fokken en de verkoop van reptielen; en werkt om het publiek bewust te maken van invasieve soorten. Birmese pythons blijven echter een probleem in het zuidoosten van de Verenigde Staten.

Bronnen

  • Campden-Main SM.Een veldgids voor de slangen van Zuid-Vietnam. Washington, District of Columbia. pp. 8-9, 1970.
  • Mazzotti, F. J., Rochford, M., Vinci, J., Jeffery, B. M., Eckles, J. K., Dove, C., & Sommers, K. P. Implicaties van de Python Challenge® 2013 voor ecologie en beheer van Python molorus bivittatus (Birmaanse python) in Florida.Zuidoost-naturalist15(sp8), 63-74, 2016.
  • Stuart, B .; Nguyen, T.Q .; Thy, N .; Grismer, L .; Chan-Ard, T .; Iskandar, D .; Golynsky, E. & Lau, M.W.N. "Python bivittatus". De rode lijst van bedreigde soorten van IUCN. IUCN. 2012: e.T193451A2237271. doi: 10,2305 / IUCN.UK.2012-1.RLTS.T193451A2237271.en
  • Walters, T. M., Mazzotti, F. J., & Fitz, H. C. Habitatselectie door de Invasive Species Burmese Python in Zuid-Florida.Journal of Herpetology50(1), 50-56, 2016.
  • Van Mierop, LHS en S.M. Barnard. "Observaties over de reproductie van Python molurus bivittatus (Reptilia, Serpentes, Boidae)". Journal of Herpetology. 10: 333-340, 1976. doi: 10.2307 / 1563071