De Olmec-stad La Venta

De Olmec-stad La Venta

De La Venta is een archeologische vindplaats in de Mexicaanse staat Tabasco. Op de site zijn de gedeeltelijk opgegraven ruïnes van een stad Olmec die bloeide van ongeveer 900-400 voor Christus. alvorens te worden verlaten en teruggewonnen door de jungle. La Venta is een zeer belangrijke Olmec-site en er zijn veel interessante en belangrijke artefacten gevonden, waaronder vier van de beroemde Olmec-kolossale hoofden.

De Olmeken-beschaving

De oude Olmeken waren de eerste grote beschaving in Meso-Amerika en worden als zodanig beschouwd als de 'oudercultuur' van andere samenlevingen die later kwamen, waaronder de Maya's en Azteken. Ze waren begaafde kunstenaars en beeldhouwers die vandaag het best worden herinnerd vanwege hun enorme kolossale hoofden. Ze waren ook getalenteerde ingenieurs en handelaren. Ze hadden een goed ontwikkelde religie en interpretatie van de kosmos, compleet met goden en mythologie. Hun eerste grote stad was San Lorenzo, maar de stad daalde en rond 900 na Christus werd het centrum van de Olmeken-beschaving La Venta. Eeuwenlang verspreidde La Venta de Olmekencultuur en invloed over heel Meso-Amerika. Toen La Venta's glorie vervaagde en de stad rond 400 v.Chr. Achteruitging, stierf de Olmec-cultuur ermee, hoewel een post-Olmec-cultuur bloeide op de site van Tres Zapotes. Zelfs toen de Olmeken verdwenen waren, overleefden hun goden, overtuigingen en artistieke stijlen in andere Meso-Amerikaanse culturen wier beurt voor grootheid nog moest komen.

La Venta op zijn hoogtepunt

Van ongeveer 900 tot 400 na Christus was La Venta de grootste stad in Meso-Amerika, veel groter dan zijn tijdgenoten. Een kunstmatige berg torende hoog boven de bergrug in het hart van de stad uit, waar priesters en heersers uitvoerige ceremonies uitvoerden. Duizenden gewone Olmec-burgers werkten in de velden om gewassen te verzorgen, vissen in de rivieren te vangen of grote blokken steen naar de Olmec-werkplaatsen te verplaatsen om te carven. Geschoolde beeldhouwers produceerden kolossale hoofden en tronen die vele tonnen wogen, evenals fijn gepolijste jadeïtische kelts, bijlkoppen, kralen en andere mooie dingen. Olmekenhandelaren staken Mesoamerica over van Midden-Amerika naar de Vallei van Mexico en keerden terug met heldere veren, jadeïet uit Guatemala, cacao uit de Pacifische kust en obsidiaan voor wapens, gereedschap en versieringen. De stad zelf besloeg een oppervlakte van 200 hectare en de invloed ervan verspreidde zich veel verder.

The Royal Compound

La Venta werd gebouwd op een heuvelrug langs de rivier de Palma. Op de top van de bergkam bevinden zich een reeks complexen die gezamenlijk de 'Koninklijke samenstelling' worden genoemd, omdat wordt aangenomen dat de heerser van La Venta daar met zijn gezin woonde. De koninklijke compound is het belangrijkste deel van de site en veel belangrijke objecten zijn daar opgegraven. De koninklijke compound - en de stad zelf - wordt gedomineerd door Complex C, een kunstmatige berg gebouwd van vele tonnen aarde. Het was ooit piramidevormig, maar de eeuwen - en enige ongewenste interferentie van nabijgelegen oliebedrijven in de jaren zestig - hebben van Complex C een vormloze heuvel gemaakt. Aan de noordkant bevindt zich complex A, een begraafplaats en een belangrijk religieus gebied (zie hieronder). Aan de andere kant is Complex B een groot gebied waar duizenden gemeenschappelijke Olmeken bijeen konden komen om getuige te zijn van ceremonies die plaatsvonden op Complex C. De koninklijke compound wordt vervolledigd door de Stirling Akropolis, een verhoogd platform met twee heuvels: men gelooft dat de koninklijke woning was ooit hier gevestigd.

Complex A

Complex A wordt in het zuiden begrensd door Complex C en in het noorden door drie enorme kolossale hoofden, duidelijk dit gebied gereserveerd als een bevoorrechte zone voor de belangrijkste burgers van La Venta. Complex A is het meest complete ceremoniële centrum dat heeft overleefd uit de Olmeken en de ontdekkingen die daar zijn gedaan, hebben de moderne kennis van de Olmeken opnieuw gedefinieerd. Complex A was duidelijk een heilige plaats waar begrafenissen plaatsvonden (vijf graven zijn gevonden) en mensen gaven geschenken aan de goden. Er zijn hier vijf "enorme offers": diepe kuilen gevuld met serpentijnstenen en gekleurde klei voordat ze worden bedekt met serpentijnmozaïeken en aarden heuvels. Er zijn talloze kleinere offergaven gevonden, waaronder een reeks beeldjes die bekend staan ​​als een klein dedicatory offer vier. Talrijke standbeelden en steenhouwingen bevonden zich hier.

Scuplture and Art at La Venta

La Venta is een schatkamer aan kunst en beeldhouwkunst uit Olmeken. Daar zijn ten minste 90 stenen monumenten ontdekt, waaronder enkele van de belangrijkste kunstwerken van Olmec. Vier kolossale hoofden - van een totaal van zeventien waarvan bekend is dat ze bestaan ​​- werden hier ontdekt. Er zijn verschillende massieve tronen in La Venta: enorme blokken steen die van vele mijlen afstand zijn gebracht, aan de zijkanten zijn uitgehouwen en bedoeld zijn om te worden neergezet of neergezet door heersers of priesters. Enkele van de belangrijkste stukken zijn Monument 13, bijgenaamd 'de ambassadeur', dat mogelijk enkele van de vroegste glyphs bevat die zijn opgenomen in Meso-Amerika en Monument 19, een bekwame afbeelding van een krijger en een gevederde slang. Stela 3 toont twee linialen tegenover elkaar, terwijl 6 figuren - geesten? - wervel boven je hoofd.

Daling van La Venta

Uiteindelijk verdween de invloed van La Venta en de stad raakte rond 400 v.Chr. In verval. Uiteindelijk werd het terrein helemaal verlaten en teruggewonnen door de jungle: het zou eeuwenlang verloren blijven. Gelukkig bedekten de Olmeken veel van complex A met klei en aarde voordat de stad werd verlaten: dit zou belangrijke objecten voor ontdekking in de twintigste eeuw bewaren. Met de val van La Venta vervaagde de beschaving van Olmec ook. Het overleefde enigszins in een post-Olmec-fase die de Epi-Olmec wordt genoemd: het centrum van deze tijd was de stad Tres Zapotes. De Olmeken stierven niet allemaal uit: hun afstammelingen zouden weer groot worden in de Classic Veracruz-cultuur.

Belang La Venta

De Olmeken-cultuur is zeer mysterieus en toch zeer belangrijk voor archeologen en moderne onderzoekers. Het is mysterieus omdat, nadat ze meer dan 2000 jaar geleden zijn verdwenen, veel informatie over hen onherroepelijk verloren is gegaan. Het is belangrijk omdat als de "ouder" -cultuur van Meso-Amerika, zijn invloed op de latere ontwikkeling van de regio onmetelijk is.

La Venta is, samen met San Lorenzo, Tres Zapotes en El Manatí, een van de vier belangrijkste bekende Olmec-sites. De informatie die alleen uit complex A is verzameld, is onbetaalbaar. Hoewel de site niet bijzonder spectaculair is voor toeristen en bezoekers - als je adembenemende tempels en gebouwen wilt, ga dan naar Tikal of Teotihuacán - zal elke archeoloog je vertellen dat het net zo belangrijk is.

bronnen:

Coe, Michael D en Rex Koontz. Mexico: Van de Olmeken tot de Azteken. 6e editie. New York: Thames and Hudson, 2008

Diehl, Richard A. The Olmecs: America's First Civilization. Londen: Thames and Hudson, 2004.

Gonzalez Tauck, Rebecca B. "El Complejo A: La Venta, Tabasco" Arqueología Mexicana Vol XV - Num. 87 (sept-okt 2007). p. 49-54.