De War Powers Act van 1973

De War Powers Act van 1973

Op 3 juni 2011 probeerde vertegenwoordiger Dennis Kucinich (D-Ohio) een beroep te doen op de War Powers Act van 1973 en president Barack Obama te dwingen Amerikaanse troepen terug te trekken uit de NAVO-interventie-inspanningen in Libië. Een alternatieve resolutie, uitgebracht door House Speaker John Boehner (R-Ohio), schetste het plan van Kucinich en vereiste van de president om nadere details te geven over Amerikaanse doelen en belangen in Libië. Het congresgeluid benadrukte opnieuw bijna vier decennia politieke controverse over de wet.

Wat is de War Powers Act?

De War Powers Act is een reactie op de oorlog in Vietnam. Het congres heeft het aangenomen in 1973 toen de Verenigde Staten zich na meer dan een decennium terugtrokken uit gevechtsoperaties in Vietnam.

De War Powers Act probeerde te corrigeren wat het Congres en het Amerikaanse publiek als buitensporige oorlogsbestrijdingskrachten in handen van de president zagen.

Het Congres probeerde ook een eigen fout te corrigeren. In augustus 1964, na een confrontatie tussen Amerikaanse en Noord-Vietnamese schepen in de Golf van Tonkin, nam het Congres de Golf van Tonkin-resolutie aan, waardoor president Lyndon B. Johnson de vrijheid kreeg om de Vietnam-oorlog naar eigen goeddunken te voeren. De rest van de oorlog, onder het bestuur van Johnson en zijn opvolger, Richard Nixon, ging verder onder de Golf van Tonkin-resolutie. Het congres had vrijwel geen toezicht op de oorlog.

Hoe de War Powers Act is ontworpen om te werken

De War Powers Act zegt dat een president de vrijheid heeft om troepen te plegen om zones te bestrijden, maar binnen 48 uur nadat hij dit heeft gedaan, moet hij het Congres formeel op de hoogte stellen en zijn uitleg geven.

Als het Congres het niet eens is met de troepentoezegging, moet de president ze binnen 60 tot 90 dagen uit het gevecht verwijderen.

Controverse over de War Powers Act

President Nixon verzette zich tegen de War Powers Act en noemde deze ongrondwettelijk. Hij beweerde dat het de taken van een president als opperbevelhebber ernstig beknotte. Het Congres heeft het veto echter tenietgedaan.

De Verenigde Staten zijn betrokken geweest bij minstens 20 acties - van oorlogen tot reddingsmissies - die Amerikaanse troepen in gevaar hebben gebracht. Toch heeft geen enkele president de War Powers Act officieel aangehaald toen hij het Congres en het publiek op de hoogte bracht van hun beslissing.

Die aarzeling komt zowel van de afkeer van de wet als van de wet en van de veronderstelling dat ze, zodra ze de wet citeren, een tijdsbestek starten waarin het congres de beslissing van de president moet evalueren.

Beide George H.W. Bush en George W. Bush zochten goedkeuring door het Congres voor oorlog voeren in Irak en Afghanistan. Zo voldeden ze aan de geest van de wet.

Congres Aarzeling

Traditioneel heeft het Congres geaarzeld om een ​​beroep te doen op de War Powers Act. Congresleden zijn meestal bang om Amerikaanse troepen in groter gevaar te brengen tijdens een terugtrekking; de implicaties van het verlaten van bondgenoten; of regelrechte labels van 'on-Amerikanisme' als ze zich op de wet beroepen.