Suchomimus: Dinosaur Feiten en cijfers

Suchomimus: Dinosaur Feiten en cijfers

Naam:

Suchomimus (Grieks voor "krokodil nabootsen"); uitgesproken als SOO-ko-MIME-us

Habitat:

Meren en rivieren van Afrika

Historische periode:

Midden Krijt (120-10 miljoen jaar geleden)

Grootte en gewicht:

Tot 40 voet lang en zes ton

Dieet:

Vis en vlees

Onderscheidende kenmerken:

Lange, krokodilachtige snuit met naar achteren wijzende tanden; lange armen; rug op rug

Over Suchomimus

Een relatief recente toevoeging aan het bestiarium van dinosaurussen, het eerste (en tot nu toe) fossiel van Suchomimus werd in 1997 ontdekt in Afrika, door een team onder leiding van de opmerkelijke Amerikaanse paleontoloog Paul Sereno. Zijn naam, "krokodil nabootst", verwijst naar de lange, toothy, duidelijk krokodilachtige snuit van deze dinosaurus, die hij waarschijnlijk gebruikte om vissen uit de rivieren en beken van de toen weelderige Noordelijke Sahara regio van Afrika te halen (de Sahara werd niet droog en stoffig tot een plotselinge klimaatverandering 5000 jaar geleden). De relatief lange armen van Suchomimus, die hij waarschijnlijk in het water heeft gedoken om passerende vissen te speren, zijn een andere aanwijzing dat deze dinosaurus een hoofdzakelijk marien dieet hield, misschien aangevuld met opruimende verlaten karkassen.

Ingedeeld als een "spinosaur", was Suchomimus vergelijkbaar met een paar andere grote theropoden uit het midden Krijt, waaronder (je raadt het al) de gigantische Spinosaurus, waarschijnlijk de grootste vleesetende dinosaurus die ooit heeft geleefd, evenals iets kleinere vleeseters zoals Carcharodontosaurus, de amusant genoemde Irritator, en zijn naaste familielid, de West-Europese Baryonyx. (De distributie van deze grote theropoden over wat nu het hedendaagse Afrika, Zuid-Amerika en Eurazië is, levert aanvullend bewijs voor de theorie van continentale drift; tientallen miljoenen jaren geleden, voordat ze uit elkaar gingen, werden deze continenten samengevoegd in de gigantische landmassa van Pangea.) Verleidelijk, recent bewijs dat Spinosaurus als zwemmende dinosaurus heeft aangewakkerd, kan ook van toepassing zijn op deze andere spinosaurussen, in welk geval Suchomimus mogelijk heeft gevochten voor prooi met mariene reptielen in plaats van zijn collega-theropoden.

Omdat slechts één, mogelijk juveniel fossiel van Suchomimus is geïdentificeerd, is het niet duidelijk hoe groot deze dinosaurus eigenlijk is geworden als volwassen volwassene. Sommige paleontologen geloven dat volwassen Suchomimus lengtes van meer dan 40 voet en gewichten van meer dan zes ton hebben bereikt, waardoor ze net iets onder de klasse van Tyrannosaurus Rex (die tientallen miljoenen jaren later in Noord-Amerika leefde) en de nog grotere Spinosaurus kwamen . Het is ironisch, achteraf gezien, dat zo'n enorme vleeseter op relatief kleine vissen en mariene reptielen leefde, in plaats van de grote hadrosauriërs en sauropoden die zeker zijn Noord-Afrikaans grondgebied hebben bewoond (hoewel deze dinosaurus natuurlijk niet zou ' t heeft zijn langwerpige neus opgedoken bij een eendenbek die toevallig in het water strompelde!)