Hypatia van Alexandrië

Hypatia van Alexandrië

Bekend om: Griekse intellectueel en leraar in Alexandrië, Egypte, bekend om wiskunde en filosofie, gemarteld door christelijke menigte

data: geboren rond 350 tot 370, stierf 416

Alternatieve spelling: Ipazia

Over hypatia

Hypatia was de dochter van Theon van Alexandrië, die wiskundeleraar was bij het Museum van Alexandrië in Egypte. Een centrum van het Griekse intellectuele en culturele leven, het museum omvatte vele onafhankelijke scholen en de grote bibliotheek van Alexandrië.

Hypatia studeerde bij haar vader en bij vele anderen, waaronder Plutarch the Younger. Ze gaf zelf les aan de neoplatonistische school voor filosofie. Ze werd de directeur in loondienst van deze school in 400. Ze schreef waarschijnlijk over wiskunde, astronomie en filosofie, inclusief over de bewegingen van de planeten, over getaltheorie en over kegelsneden.

Prestaties

Volgens bronnen correspondeerde Hypatia met en organiseerde wetenschappers uit andere steden. Synesius, bisschop van Ptolemais, was een van haar correspondenten en hij bezocht haar regelmatig. Hypatia was een populaire docent en tekende studenten uit vele delen van het rijk.

Uit de weinige historische informatie over Hypatia die overleeft, wordt door sommigen vermoed dat ze het vliegtuig astrolabe, de afgestudeerde koperen hydrometer en de hydroscoop uitvond met Synesius van Griekenland, die haar student en later collega was. Het bewijsmateriaal kan ook wijzen op het eenvoudig kunnen construeren van die instrumenten.

Men zegt dat hypatia zich eerder in de kleding van een geleerde of leraar heeft gedragen dan in dameskleding. Ze liep vrij rond en reed in haar eigen strijdwagen, in tegenstelling tot de norm voor het publieke gedrag van vrouwen. Ze werd gecrediteerd door de overlevende bronnen als zijnde politieke invloed in de stad, vooral met Orestes, de Romeinse gouverneur van Alexandrië.

Hypatia's dood

Het verhaal van Socrates Scholasticus, geschreven kort na de dood van Hypatia en de versie die meer dan 200 jaar later door John van Nikiu uit Egypte werd geschreven, zijn het hier niet mee eens, hoewel beide door christenen zijn geschreven. Beide lijken gericht te zijn op het rechtvaardigen van de verdrijving van de Joden door Cyril, de christelijke bisschop, en op het associëren van Orestes met Hypatia.

In beide gevallen was de dood van Hypatia het gevolg van een conflict tussen de Orestes en Cyril, later een heilige van de kerk. Volgens Scholasticus kreeg een bevel van Orestes om joodse feesten te beheersen de goedkeuring van christenen en vervolgens van geweld tussen de christenen en de joden. De door christenen verteld verhalen maken duidelijk dat ze de Joden de schuld geven van de massamoord op christenen, wat leidde tot de verbanning van de Joden van Alexandrië door Cyril. Cyril beschuldigde Orestes ervan een heiden te zijn, en een grote groep monniken die met Cyril kwamen vechten, viel Orestes aan. Een monnik die Orestes verwondde, werd gearresteerd en gemarteld. Johannes van Nikiu beschuldigt Orestes van het jagen op de joden tegen de christenen, en vertelt ook een verhaal over de massamoord op christenen door joden, gevolgd door Cyril die de joden uit Alexandrië zuiverde en de synagogen in kerken omzet. De versie van Johannes laat het deel weg over een grote groep monniken die naar de stad komen en zich bij de christelijke strijdkrachten tegen de Joden en Orestes voegen.

Hypatia komt het verhaal binnen als iemand geassocieerd met Orestes en verdacht door de boze christenen van het adviseren van Orestes om zich niet te verzoenen met Cyril. In het verhaal van John van Nikiu zorgde Orestes ervoor dat mensen de kerk verlieten en Hypatia volgden. Hij associeerde haar met Satan en beschuldigde haar ervan mensen van het christendom te bekeren. Scholasticus crediteert Cyrils prediking tegen Hypatia voor het aanzetten tot een menigte onder leiding van fanatieke christelijke monniken om Hypatia aan te vallen terwijl ze haar strijdwagen door Alexandrië reed. Ze sleepten haar uit haar wagen, ontdeden haar, doodden haar, ontdeden haar vlees van haar botten, strooiden haar lichaamsdelen door de straten en verbrandden enkele resterende delen van haar lichaam in de bibliotheek van Caesareum. John's versie van haar dood is ook dat een menigte - voor hem gerechtvaardigd omdat ze "de mensen van de stad en de prefect door haar betoveringen bedrogen" - haar naakt ontblootte en haar door de stad sleepte tot ze stierf.

Legacy of Hypatia

De studenten van Hypatia vluchtten naar Athene, waar de studie wiskunde daarna floreerde. De neoplatonische school die ze leidde ging door in Alexandrië totdat de Arabieren binnenvielen in 642.

Toen de bibliotheek van Alexandrië werd verbrand, werden de werken van Hypatia vernietigd. Dat branden gebeurde vooral in de Romeinse tijd. We kennen haar geschriften vandaag de dag door de werken van anderen die haar citeerden - ook al was dat ongunstig - en een paar brieven die tijdgenoten haar hadden geschreven.

Boeken over hypatia

  • Dzielska, Maria.Hypatia van Alexandrië.1995.
  • Amore, Khan.Hypatia.2001. (een roman)
  • Knorr, Wilbur Richard.Tekstuele studies in oude en middeleeuwse meetkunde. 1989.
  • Nietupski, Nancy. "Hypatia: wiskundige, astronoom en filosoof."Alexandrië 2.
  • Kramer, Edna E. "Hypatia."The Dictionary of Scientific Biography. Gillispie, Charles C. ed. 1970-1990.
  • Mueller, Ian. "Hypatia (370? -415)."Women of Mathematics. Louise S. Grinstein en Paul J. Campbell, ed. 1987.
  • Alic, Margaret.Hypatia's Heritage: A History of Women in Science from Antiquity Through the Negententh Century.1986.

Hypatia verschijnt als een personage of thema in verschillende werken van andere schrijvers, waaronder inHypatia of nieuwe vijanden met oude gezichten, een historische roman van Charles Kingley.