Seven Years 'War: The Battle of Quiberon Bay

Seven Years 'War: The Battle of Quiberon Bay

De Slag om Quiberon Bay werd gevochten op 20 november 1759 tijdens de Zevenjarige Oorlog (1756-1763).

Vloten en commandanten

Brittannië

  • Admiraal Sir Edward Hawke
  • 23 schepen van de lijn
  • 5 fregatten

Frankrijk

  • Maarschalk Comte de Conflans
  • 21 schepen van de lijn
  • 6 fregatten

Achtergrond

In 1759 namen Franse militaire fortuinen af ​​terwijl de Britten en hun bondgenoten in veel theaters de overhand kregen. Op zoek naar een dramatische omkering van fortuinen, begon de Duc de Choiseul met het plannen van een invasie van Groot-Brittannië. De voorbereidingen begonnen spoedig en invasieapparatuur werd verzameld voor een duw over het Kanaal. De Franse plannen werden zwaar beschadigd tijdens de zomer toen een Britse aanval op Le Havre veel van deze schepen in juli verwoestte en admiraal Edward Boscawen de Franse mediterrane vloot in Lagos in augustus versloeg. Choiseul besloot de situatie opnieuw te beoordelen en besloot door te gaan met een expeditie naar Schotland. Als zodanig werden transporten verzameld in de beschermde wateren van de Golf van Morbihan, terwijl een invasieleger zich vormde in de buurt van Vannes en Auray.

Om de invasiemacht naar Groot-Brittannië te begeleiden, moest de Comte de Conflans zijn vloot naar het zuiden brengen van Brest naar Quiberon Bay. Dit gedaan, zou de gecombineerde kracht naar het noorden verplaatsen tegen de vijand. Complicerend dit plan was het feit dat het westerse squadron van admiraal Sir Edward Hawke Brest onder nauwe blokkade hield. Begin november trof een grote westelijke storm het gebied en werd Hawke gedwongen naar het noorden naar Torbay te rennen. Terwijl het grootste deel van het squadron het weer uit reed, verliet hij Captain Robert Duff met vijf kleine schepen van de linie (50 kanonnen elk) en negen fregatten om de invasievloot in Morbihan te bekijken. Profiterend van de storm en verschuiving in de wind, kon Conflans op 14 november met eenentwintig schepen uit de linie uit Brest glijden.

De vijand zien

Diezelfde dag vertrok Hawke uit Torbay om terug te keren naar zijn blokkade station voor Brest. Zeilend naar het zuiden, hoorde hij twee dagen later dat Conflans de zee op was gegaan en op weg was naar het zuiden. Hawke's squadron van drieëntwintig schepen van de lijn maakte gebruik van superieur zeemanschap om de kloof te dichten, ondanks tegengestelde wind en slechter weer. Vroeg op 20 november, toen hij Quiberon Bay naderde, zag Conflans het squadron van Duff. Slecht in de minderheid, splitste Duff zijn schepen met een groep naar het noorden en de andere naar het zuiden. Op zoek naar een gemakkelijke overwinning, beval Conflans zijn busje en middelpunt om de vijand te achtervolgen, terwijl zijn achterhoede zich tegenhield om vreemde zeilen vanuit het westen te observeren.

Zeilend hard, was de eerste van Hawke's schepen die de vijand zag, het HMS van Captain Richard Howe Magnanime (70). Rond 09.45 uur gaf Hawke een algemene achtervolging aan en vuurde drie kanonnen af. Deze wijziging, bedacht door admiraal George Anson, vroeg de zeven leidende schepen om lijn vooruit te vormen terwijl ze achtervolgden. Ondanks de toenemende stormwinden drukte Hawke's squadron snel met de Fransen. Dit werd geholpen door Conflans die pauzeerde om zijn hele vloot in de rij te zetten.

Een gedurfde aanval

Toen de Britten naderden, stuurde Conflans naar de veiligheid van Quiberon Bay. Hij was bezaaid met talloze rotsen en ondiepten en geloofde niet dat Hawke hem in het water zou achtervolgen, vooral bij zwaar weer. Conflans rondde Le Cardinaux, rotsen bij de ingang van de baai, om 14.30 uur en geloofde dat hij de veiligheid had bereikt. Kort na zijn vlaggenschip, Soleil Royal (80), passeerde de rotsen, hoorde hij de toonaangevende Britse schepen het vuur op zijn achterhoede openen. Opladen, Hawke, aan boord van HMS Royal George (100), was niet van plan de achtervolging af te breken en besloot de Franse schepen te laten dienen als zijn loodsen in de gevaarlijke wateren van de baai. Met de Britse kapiteins die zijn schepen wilden betrekken, tackelde Conflans zijn vloot de baai in in de hoop de Morbihan te bereiken.

Met de Britse schepen op zoek naar individuele acties, vond er een dramatische verschuiving plaats rond 15.00 uur. Dit zag de storm vanuit het noordwesten beginnen te blazen en maakte de Morbihan onbereikbaar voor de Fransen. Gedwongen om zijn plan te veranderen, probeerde Conflans de baai te verlaten met zijn niet-betrokken schepen en naar open water te gaan voor het donker werd. Toen hij om 15.55 uur Le Cardinaux passeerde, was Hawke verheugd de Franse omgekeerde koers te zien en in zijn richting te bewegen. Hij regisseerde onmiddellijk Royal Georgeis zeilmeester om het schip naast het vlaggenschip van Conflans te plaatsen. Terwijl hij dit deed, vochten andere Britse schepen hun eigen veldslagen. Dit zag het vlaggenschip van de Franse achterhoede, Formidabel (80), vastgelegd en HMS Torbay (74) oorzaak Thésée (74) aan oprichter.

De overwinning

In de richting van Dumet Island werd de groep van Conflans direct aangevallen door Hawke. Innemend Superbe (70), Royal George zonk het Franse schip met twee breedtes. Kort daarna zag Hawke een kans om te harken Soleil Royal maar werd gedwarsboomd door Intrepide (74). Terwijl de gevechten woedden, botste het Franse vlaggenschip op twee van zijn kameraden. Met het vervagen van het daglicht ontdekte Conflans dat hij naar het zuiden was gedrongen in de richting van Le Croisic en leward was van de grote Four Shoal. Niet in staat om te ontsnappen voor het vallen van de avond, stuurde hij zijn resterende schepen naar anker. Rond 17:00 gaf Hawke vergelijkbare orders uit, maar een deel van de vloot ontving het bericht niet en bleef Franse schepen in noordoostelijke richting achtervolgen richting de rivier de Vilaine. Hoewel zes Franse schepen veilig de rivier zijn binnengekomen, een zevende, onbuigzaam (64), geaard aan zijn mond.

Tijdens de nacht, HMS Resolutie (74) ging verloren op de Four Shoal, terwijl negen Franse schepen met succes de baai ontvluchtten en op weg gingen naar Rochefort. Een daarvan, de strijd beschadigd Juste (70), was verloren op de rotsen in de buurt van St. Nazaire. Toen de zon op 21 november opkwam, ontdekte Conflans dat Soleil Royal en Héros (74) waren verankerd in de buurt van de Britse vloot. Snel hun lijnen doorsnijden, probeerden ze naar de haven van Le Croisic te rijden en werden achtervolgd door de Britten. Doorgaand met zwaar weer, reden beide Franse schepen op de Four Shoal net als HMS Essex (64). De volgende dag, toen het weer was verbeterd, bestelde Conflans Soleil Royal brandde terwijl Britse zeelieden overstaken en gingen zitten Héros een vuur.

Nasleep

Een verbluffende en gedurfde overwinning, de Slag om Quiberon Bay zag de Fransen zeven schepen van de linie verliezen en de vloot van Conflans verbrijzeld als een effectieve strijdkracht. De nederlaag maakte een einde aan de Franse hoop op een soort invasie in 1759. In ruil verloor Hawke twee schepen van de linie op de scholen van Quiberon Bay. Geprezen om zijn agressieve tactiek, verlegde Hawke zijn blokkerende inspanningen in zuidelijke richting naar de baai en de Biskaje-havens. Na de rug van de Franse zeesterkte te hebben verbroken, kon de Koninklijke Marine steeds meer opereren tegen Franse koloniën wereldwijd.

De Slag om Quiberon Bay markeerde de definitieve overwinning van de Britse Annus Mirabilis in 1759. Dit jaar van overwinningen zagen Britse en geallieerde troepen succes in Fort Duquesne, Guadeloupe, Minden, Lagos, evenals de overwinning van generaal-majoor James Wolfe in de Slag om Quebec. .

bronnen

  • War of History: Battle of Quiberon Bay
  • Royal Navy: Battle of Quiberon Bay