Wat is echt aan de andere kant van de maan?

Wat is echt aan de andere kant van de maan?

We hebben allemaal de term 'donkere kant van de maan' gehoord als een beschrijving voor de andere kant van de satelliet van onze planeet. Het is eigenlijk een heel verkeerd idee gebaseerd op een misvatting dat als we de andere kant van de maan niet kunnen zien, het donker moet zijn. Het helpt niet dat het idee opduikt in populaire muziek (de Donkere kant van de maan van Pink Floyd is een goed voorbeeld) en in poëzie.

De andere kant van de maan zoals gezien en gefotografeerd door de 16 astronauten van Apollo. NASA

In de oudheid geloofden mensen echt dat één kant van de maan altijd donker was. Natuurlijk weten we nu dat de maan om de aarde draait en dat ze allebei in een baan om de zon draaien. De "donkere" kant is slechts een truc van perspectief. De Apollo-astronauten die naar de maan gingen, zagen de andere kant en koesterden zich daar in het zonlicht. Het blijkt dat verschillende delen van de maan gedurende verschillende delen van elke maand zonovergoten zijn, en niet slechts één kant.

Deze afbeelding toont de fasen van de maan en waarom ze gebeuren. De middelste ring toont de maan terwijl deze om de aarde draait, gezien vanaf de noordpool. Zonlicht verlicht altijd de helft van de aarde en de helft van de maan. Maar terwijl de maan rond de aarde draait, kan op sommige punten in haar baan het zonovergoten deel van de maan vanaf de aarde worden gezien. Op andere punten kunnen we alleen de delen van de maan zien die in de schaduw liggen. De buitenste ring laat zien wat we op aarde zien tijdens elk overeenkomstig deel van de baan van de maan. NASA

De vorm lijkt te veranderen, wat we de fasen van de maan noemen. Interessant is dat 'nieuwe maan', de tijd waarin de zon en de maan aan dezelfde kant van de aarde staan, is wanneer het gezicht dat we vanaf de aarde zien, eigenlijk donker IS en de andere kant helder wordt verlicht door de zon. Dus, het gedeelte dat van ons afkijkt als de "donkere kant" IS echt een vergissing.

Noem het wat het is: de verre kant

Dus, hoe noemen we dat deel van de maan dat we niet elke maand zien? De betere term om te gebruiken is de 'verre kant'. Het is volkomen logisch omdat het de verste weg van ons is.

Laten we om te begrijpen de relatie met de aarde nader bekijken. De maan draait op een zodanige manier dat één rotatie ongeveer even lang duurt als nodig is om rond de aarde te draaien. Dat wil zeggen, de maan draait eenmaal om zijn eigen as tijdens zijn baan rond onze planeet. Dat laat de ene kant naar ons toe tijdens zijn baan. De technische naam voor dit spin-baan slot is "getijdenblokkering".

Aarde en de maan gezien vanaf een passerend ruimtevaartuig. NASA

Natuurlijk daar is letterlijk een donkere kant van de maan, maar het is niet altijd dezelfde kant. Wat verduisterd wordt, hangt af van welke fase van de maan we zien. Tijdens een nieuwe maan ligt de maan tussen de aarde en de zon. Dus de kant die we normaal vanaf hier op aarde zien en die normaal door de zon wordt verlicht, bevindt zich in de schaduw. Alleen wanneer de maan tegenover de zon staat, zien we dat deel van het oppervlak verlicht is. Op dat moment is de andere kant overschaduwd en is het echt donker.

Het verkennen van de mysterieuze verre kant

De andere kant van de maan was ooit mysterieus en verborgen. Maar dat veranderde allemaal toen de eerste beelden van het krateroppervlak door de USSR werden teruggestuurd Luna 3 missie in 1959.

Nu de maan (inclusief de andere kant) sinds het midden van de jaren zestig door mensen en ruimtevaartuigen uit verschillende landen is onderzocht, weten we er veel meer over. We weten bijvoorbeeld dat de verafgelegen maan krater is en een paar grote bekkens heeft (genoemd maria), evenals bergen. Een van de grootste bekende kraters in het zonnestelsel bevindt zich aan de zuidpool, de South Pole-Aitken Basin. In dat gebied is ook bekend dat waterijs verborgen is op permanent beschaduwde kraterwanden en in gebieden net onder het oppervlak.

Een Clementine uitzicht op de regio Zuidpool / Aitkin-bekken. Dit is waar de Chang'e 4-lander uit China landde. NASA

Het blijkt dat een klein stukje van de andere kant kan worden gezien op aarde vanwege een fenomeen genaamd libratie waarin de maan elke maand oscilleert en een klein beetje van de maan onthult die we anders niet zouden zien. Zie libratie als een kleine zijwaartse schok die de maan ervaart. Het is niet veel, maar genoeg om een ​​beetje meer van het maanoppervlak te onthullen dan we normaal vanaf de aarde zien.

De meest recente verkenning van de overkant is uitgevoerd door het Chinese ruimteagentschap en zijn Verandering 4 ruimtevaartuig. Het is een robotmissie met een rover om het maanoppervlak te bestuderen. Uiteindelijk is China geïnteresseerd in het sturen van mensen om persoonlijk de maan te bestuderen.

De verre kant en astronomie

Omdat de andere kant wordt beschermd tegen radiofrequentie-interferentie van de aarde, is het een perfecte plek om radiotelescopen te plaatsen en astronomen hebben lang de mogelijkheid besproken om observatoria daar te plaatsen. Andere landen (waaronder China) hebben het over het lokaliseren van permanente kolonies en bases daar. Bovendien konden ruimtetoeristen de hele maan verkennen, zowel dichtbij als veraf. Wie weet? Terwijl we aan alle kanten van de maan leren leven en werken, vinden we misschien ooit menselijke kolonies aan de andere kant van de maan.

Snelle feiten

  • De term "donkere kant van de maan" is echt een verkeerde benaming voor de "verre kant".
  • Elke kant van de maan is donker gedurende 14 aardedagen elke maand.
  • De andere kant van de maan is onderzocht door de Verenigde Staten, Rusland en China.

Bijgewerkt en bewerkt door Carolyn Collins Petersen.