Hoe is Martin Luther King Day een federale feestdag geworden?

Hoe is Martin Luther King Day een federale feestdag geworden?

Op 2 november 1983 tekende president Ronald Reagan een wetsontwerp dat Martin Luther King Day tot een federale feestdag maakte, met ingang van 20 januari 1986. Als gevolg van dit wetsontwerp herdenken Amerikanen Martin Luther King, Jr. op de derde verjaardag Maandag in januari, maar weinig Amerikanen zijn op de hoogte van de geschiedenis van Martin Luther King Day en de lange strijd om het Congres te overtuigen deze feestdag te vestigen als erkenning van Dr. Martin Luther King Jr.

John Conyers en MLK Day

Congreslid John Conyers, een Afro-Amerikaanse democraat uit Michigan, leidde de beweging om MLK Day op te richten. Rep. Conyers werkte in de Civil Rights Movement in de jaren 1960 en werd in 1964 gekozen voor het Congres, waar hij de Voting Rights Act van 1965 verdedigde. Vier dagen na de moord op King in 1968 introduceerde Conyers een wetsvoorstel dat 15 januari een federaal zou maken vakantie ter ere van de koning. Maar het Congres werd onbewogen door de smeekbeden van Conyers en hoewel hij de rekening steeds weer nieuw leven inbracht, bleef het in het Congres mislukken.

In 1970 overtuigde Conyers de gouverneur van New York en de burgemeester van New York City om de verjaardag van King te herdenken, een beweging die de stad St. Louis in 1971 nastreefde. Andere plaatsen volgden, maar pas in de jaren 1980 handelde het Congres op de rekening van Conyers. Tegen die tijd had het congreslid de hulp ingeroepen van de populaire zanger Stevie Wonder, die in 1981 het nummer "Happy Birthday" voor King uitbracht. Conyers organiseerde ook marsen ter ondersteuning van de vakantie in 1982 en 1983.

Congresgevechten tijdens MLK-dag

Conyers was eindelijk succesvol toen hij de rekening opnieuw introduceerde in 1983. Maar zelfs in 1983 was de steun niet unaniem. In het Huis van Afgevaardigden leidde William Dannemeyer, een republikein uit Californië, de oppositie tegen het wetsvoorstel, met het argument dat het te duur was om een ​​federale feestdag te creëren en schatte hij dat de federale overheid jaarlijks 225 miljoen dollar aan verloren productiviteit zou kosten. De regering van Reagan was het eens met de argumenten van Dannemeyer, maar het Huis keurde het wetsontwerp goed met een stem van 338 voor en 90 tegen.

Toen het wetsvoorstel de Senaat bereikte, waren de argumenten tegen het wetsvoorstel minder gegrond in de economie en meer afhankelijk van regelrecht racisme. Sen Jesse Helms, een democraat uit North Carolina, hield een filibuster tegen het wetsvoorstel en eiste dat het Federal Bureau of Investigation (FBI) zijn dossiers over King openbaar maakte en beweerde dat King een communist was die de eer van een vakantie niet verdiende. Het Federal Bureau of Investigation (FBI) had King in de late jaren vijftig en zestig onderzocht in opdracht van zijn chef, J. Edgar Hoover, en had zelfs intimidatietactieken tegen King geprobeerd en de burgerrechtenleider in 1965 een brief gestuurd die suggereerde dat hij zelfmoord plegen om gênante persoonlijke onthullingen die de media raken te voorkomen.

King was natuurlijk geen communist en had geen federale wetten overtreden, maar door de status-quo aan te vechten, spraken King en de Civil Rights Movement het establishment in Washington uit. Beschuldigingen van het communisme waren een populaire manier om mensen in diskrediet te brengen die in de jaren '50 en '60 de waarheid aan de macht durfden te spreken, en de tegenstanders van King maakten daar ruimschoots gebruik van.

Toen Helms die tactiek probeerde te doen herleven, verdedigde Reagan hem. Een verslaggever vroeg Reagan naar de beschuldiging van communisten tegen King en Reagan zei dat Amerikanen het binnen ongeveer 35 jaar zouden ontdekken, verwijzend naar de tijdsduur voordat enig materiaal dat de FBI over een onderwerp verzamelt, kon worden vrijgegeven. Reagan verontschuldigde zich later en een federale rechter blokkeerde de vrijgave van King's FBI-bestanden.

Conservatieven in de Senaat probeerden de naam van het wetsvoorstel ook te veranderen in "Nationale Dag van de Burgerrechten", maar dit is niet gelukt. Het wetsvoorstel ging door de Senaat met een stem van 78 voor en 22 tegen. Reagan capituleerde en ondertekende de wet.

De eerste MLK-dag

De echtgenote van de koning, Coretta Scott King, was voorzitter van de commissie die verantwoordelijk was voor de eerste viering van de verjaardag van King in 1986. Hoewel ze teleurgesteld was dat ze niet meer steun kreeg van de regering van Reagan, omvatte het resultaat meer dan een week van herdenkingen vanaf 11 januari 1986 en duurde tot de vakantie zelf op 20 januari. Evenementen werden gehouden in steden zoals Atlanta en Washington, DC, en kenmerkten een eerbetoon aan het Georgia State Capitol en de toewijding van een borstbeeld van King in het US Capitol.

Sommige zuidelijke staten protesteerden tegen de nieuwe feestdag door op dezelfde dag Zuidelijke herdenkingen op te nemen, maar in de jaren negentig was de feestdag overal in de Verenigde Staten gevestigd.

Reagan's proclamatie van de vakantie op 18 januari 1986 legde de reden voor de vakantie uit:

"Dit jaar markeert de eerste viering van de geboortedag van Dr. Martin Luther King, Jr. als een nationale feestdag. Het is een tijd van vreugde en reflectie. We verheugen ons omdat, in zijn korte leven, Dr. King, door zijn prediking, zijn voorbeeld en zijn leiderschap hielpen ons dichter bij de idealen te komen waarop Amerika was gegrondvest ... Hij daagde ons uit om de belofte van Amerika als een land van vrijheid, gelijkheid, kansen en broederschap waar te maken. "

Het vereiste een lange strijd van 15 jaar, maar Conyers en zijn aanhangers wonnen met succes de nationale erkenning van de Koning voor zijn dienstbaarheid aan het land en de mensheid.

bronnen:

  • Campbell, Bebe Moore. "Een nationale feestdag voor een koning." Black Enterprise. Januari 1984: 21.
  • Garrow, David J. Het kruis dragen: Martin Luther King, Jr. en de Southern Christian Leadership Conference. New York: Vintage Books, 1988.
  • Nazel, Joseph. Martin Luther King jr. Los Angeles: Holloway House Publishing, 1991.
  • Reagan, Ronald. "Proclamatie 5431 - Martin Luther King, Jr. Day, 1986." 18 januari 1986.
  • Smitherman, Genève. Woord van de moeder: taal en Afrikaanse Amerikanen. New York: Taylor & Francis, 2006.

Bekijk de video: Vice