Biografie van Jefferson Davis, president van de Confederatie

Biografie van Jefferson Davis, president van de Confederatie

Jefferson Davis (geboren Jefferson Finis Davis; 3 juni 1808-6 december 1889) was een prominente Amerikaanse soldaat, oorlogssecretaris en politiek figuur die president werd van de Confederate States of America, een natie gevormd in opstand tegen de Verenigde Staten Staten. Voordat hij in opstand een leider van de slavenstaten werd, werd hij door sommigen gezien als een plausibele toekomstige president van de Verenigde Staten.

Snelle feiten: Jefferson Davis

  • Bekend om: Davis was de president van de Confederate States of America.
  • Ook gekend als: Jefferson Finis Davis
  • Geboren: 3 juni 1808 in Todd County, Kentucky
  • Ouders: Samuel Emory Davis en Jane Davis
  • Ging dood: 6 december 1889 in New Orleans, Louisiana
  • Opleiding: Transylvania University, Amerikaanse militaire academie op West Point
  • Gepubliceerde werkenDe opkomst en ondergang van de geconfedereerde regering
  • echtgenoten: Sarah Knox Taylor, Varina Howell
  • Kinderen: 6
  • Opmerkelijk citaat: "Moeten we in dit tijdperk van beschaving en politieke vooruitgang ... de hele stroom van menselijke gedachten terugdraaien en weer terugkeren naar de brute kracht die tussen roofdieren heerst, als de enige methode om vragen tussen mensen op te lossen?"

Vroege leven en onderwijs

Jefferson Davis groeide op in Mississippi en volgde drie jaar een opleiding aan de Transylvania University in Kentucky. Daarna ging hij naar de Amerikaanse militaire academie in West Point, studeerde af in 1828 en ontving een commissie als officier in het Amerikaanse leger.

Vroege carrière en gezinsleven

Davis diende zeven jaar als infanterieambtenaar. Na het aftreden van zijn militaire commissie in 1835, trouwde Davis met Sarah Knox Taylor, de dochter van Zachary Taylor, de toekomstige president en kolonel van het leger. Taylor keurde het huwelijk sterk af.

De jonggehuwden verhuisden naar Mississippi, waar Sarah malaria kreeg en binnen drie maanden stierf. Davis zelf liep malaria op en herstelde zich, maar hij leed vaak aanhoudende gevolgen van de ziekte. Na verloop van tijd herstelde Davis zijn relatie met Zachary Taylor en werd hij een van Taylor's meest vertrouwde adviseurs tijdens zijn presidentschap.

Davis trouwde in 1845 met Varina Howell. Ze bleven de rest van zijn leven getrouwd en kregen zes kinderen, van wie er drie volwassen werden.

Katoenplantage en start in de politiek

Van 1835 tot 1845 werd Davis een succesvolle katoenplanter, landbouwend op een plantage genaamd Brierfield, die hem door zijn broer was gegeven. Hij begon ook slaven te kopen in het midden van de jaren 1830. Volgens de federale volkstelling van 1840 bezat hij 39 slaven.

In de late jaren 1830 reisde Davis naar Washington D.C. en ontmoette kennelijk president Martin Van Buren. Zijn interesse in de politiek ontwikkelde zich en in 1845 werd hij als democraat gekozen in het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden.

De Mexicaanse oorlog en politieke opkomst

Met het begin van de Mexicaanse oorlog in 1846 nam Davis ontslag uit het Congres en vormde een vrijwilligersbedrijf van infanteristen. Zijn eenheid vocht in Mexico, onder generaal Zachary Taylor, en Davis raakte gewond. Hij keerde terug naar Mississippi en ontving het welkom van een held.

Davis werd in 1847 gekozen in de Amerikaanse senaat en verkreeg een krachtige positie in het Militair Comité. In 1853 werd Davis benoemd tot oorlogssecretaris in het kabinet van president Franklin Pierce. Het was waarschijnlijk zijn favoriete baan, en Davis ging er energiek op in en hielp het leger belangrijke hervormingen door te voeren. Zijn interesse in de wetenschap inspireerde hem om kamelen te importeren voor gebruik door de Amerikaanse cavalerie.

Afscheiding

In de late jaren 1850, toen de natie zich splitste over de kwestie van de slavernij, keerde Davis terug naar de Amerikaanse senaat. Hij waarschuwde andere zuiderlingen over afscheiding, maar toen slavenstaten de Unie begonnen te verlaten, nam hij ontslag uit de senaat.

Op 21 januari 1861, in de afnemende dagen van het bestuur van James Buchanan, hield Davis een dramatische afscheidsrede in de Senaat en pleitte voor vrede.

President van de zuidelijke staten van Amerika

Jefferson Davis was de enige president van de Zuidelijke Staten van Amerika. Hij bekleedde het ambt van 1861 tot de ineenstorting van de Confederatie aan het einde van de burgeroorlog, in het voorjaar van 1865.

Davis heeft nooit campagne gevoerd voor het presidentschap van de Confederatie in de zin dat politici in de Verenigde Staten campagne voeren. Hij was in wezen geselecteerd om te dienen en hij beweerde niet de functie te zoeken. Hij begon zijn ambtstermijn met brede steun binnen de staten in opstand.

Oppositie

Terwijl de burgeroorlog voortduurde, namen de critici van Davis binnen de Confederatie toe. Vóór de afscheiding was Davis consequent een krachtige en welsprekende pleitbezorger geweest voor de rechten van staten. Ironisch genoeg raakte hij geneigd de heerschappij van een sterke centrale regering op te leggen terwijl hij probeerde de Zuidelijke regering te beheren. De verdedigers van de sterke staten binnen de Confederatie kwamen hem tegenwerken.

Naast zijn keuze voor Robert E. Lee als commandant van het leger van Noord-Virginia, wordt Davis door historici meestal als een zwakke leider beschouwd. Davis werd gezien als stekelig, een arme delegator, overdreven betrokken bij details, ten onrechte gehecht aan het verdedigen van Richmond, Virginia, en schuldig aan vriendjespolitiek. De meeste historici zijn het erover eens dat hij in oorlogstijd veel minder effectief was als leider dan zijn tegenhanger, president Abraham Lincoln.

Na de oorlog

Na de burgeroorlog geloofden velen in de federale overheid en het publiek dat Davis een verrader was die verantwoordelijk was voor jaren bloedvergieten en de dood van vele duizenden. Er was een sterk vermoeden dat Davis betrokken was geweest bij de moord op Abraham Lincoln. Sommigen beschuldigden hem ervan de moord op Lincoln te hebben besteld.

Nadat Davis werd gearresteerd door cavalerie van de Unie terwijl hij probeerde te ontsnappen en misschien de opstand in stand te houden, werd hij twee jaar opgesloten in een militaire gevangenis. Een tijdlang werd hij in ketens vastgehouden en zijn gezondheid leed onder zijn ruwe behandeling.

De federale overheid besloot uiteindelijk Davis niet te vervolgen en keerde terug naar Mississippi. Hij was financieel geruïneerd, omdat hij zijn plantage had verloren (en, zoals vele andere grote landhouders in het zuiden, zijn slaven).

Later jaar en dood

Dankzij een rijke weldoener kon David comfortabel op een landgoed wonen, waar hij een boek schreef over de Confederacy, "The Rise and Fall of the Confederate Government." In zijn laatste jaren, in de jaren 1880, werd hij vaak bezocht door bewonderaars.

Davis stierf op 6 december 1889. Een grote begrafenis werd voor hem gehouden in New Orleans en hij werd begraven in de stad. Zijn lichaam werd uiteindelijk verplaatst naar een groot graf in Richmond, Virginia.

Nalatenschap

Davis diende in de decennia vóór de burgeroorlog bewonderenswaardig in een aantal functies binnen de federale overheid. Voordat hij in opstand een leider van de slavenstaten werd, werd hij door sommigen gezien als een mogelijke toekomstige president van de Verenigde Staten.

Maar zijn prestaties worden anders beoordeeld dan andere Amerikaanse politici. Terwijl hij de Zuidelijke regering bij elkaar hield in bijna onmogelijke omstandigheden, werd hij beschouwd als een verrader door degenen die loyaal zijn aan de Verenigde Staten. Er waren veel Amerikanen die geloofden dat hij had moeten worden berecht wegens verraad en opgehangen na de burgeroorlog.

Sommige voorstanders van Davis wijzen op zijn intellect en relatieve vaardigheden in het besturen van de rebellen. Maar zijn tegenstanders merken het voor de hand liggende: Davis geloofde sterk in de bestendiging van de slavernij.

De verering van Jefferson Davis blijft een controversieel onderwerp. Beelden van hem verschenen na zijn dood in het zuiden en vanwege zijn verdediging van de slavernij geloven velen nu dat die beelden moeten worden weggehaald. Er zijn ook periodieke oproepen om zijn naam te verwijderen uit openbare gebouwen en wegen die ter ere van hem zijn genoemd. Zijn verjaardag wordt nog steeds in verschillende zuidelijke staten gevierd en zijn presidentiële bibliotheek werd in 1998 in Mississippi geopend.

Bronnen

  • Cooper, William C., Jr. "Jefferson Davis, Amerikaans. "Alfred A. Knopf, 2000.
  • McPherson, James M. "Embattled Rebel: Jefferson Davis als opperbevelhebber. "Penguin Press, 2014.
  • Strode, Hudson. "Jefferson Davis: Zuidelijke president. " Harcourt, Brace and Company, 1959.