Swahili Towns: Medieval Trading Communities of East Africa

Swahili Towns: Medieval Trading Communities of East Africa

Swahili-handelsgemeenschappen, bezet tussen de 11e en 16e eeuw CE, vormden een cruciaal onderdeel van een uitgebreid handelsnetwerk dat de Oost-Afrikaanse kust met de Arabië, India en China verbond.

Swahili handelsgemeenschappen

De grootste stenen huisgemeenschappen van de Swahili-cultuur, zo genoemd naar hun kenmerkende steen- en koraalstructuren, liggen allemaal binnen 20 km (12 mijl) van de oostkust van Afrika. Het grootste deel van de bevolking die betrokken was bij de Swahili-cultuur, leefde echter in gemeenschappen die bestonden uit huizen van aarde en riet. De hele bevolking bleef een inheemse Bantu-visserij- en landbouwlevensstijl voortzetten, maar werd onmiskenbaar veranderd door invloeden van buitenaf die de internationale handelsnetwerken tot stand brachten.

Islamitische cultuur en religie vormden de onderliggende basis voor de bouw van veel van de latere steden en gebouwen in de Swahili-cultuur. Het middelpunt van Swahili-cultuurgemeenschappen waren de moskeeën. Moskeeën behoorden doorgaans tot de meest uitgebreide en permanente structuren binnen een gemeenschap. Een kenmerk dat de Swahili-moskeeën gemeen hebben, is een architectonische nis met geïmporteerde kommen, een concrete weergave van de macht en autoriteit van lokale leiders.

Swahili-steden werden omringd door stenen en / of houten palissades, waarvan de meeste dateren uit de 15e eeuw. Stadsmuren hebben misschien een verdedigende functie gehad, hoewel velen ook dienden om de erosie van de kustzone af te schrikken, of gewoon om te voorkomen dat vee ronddoolde. Causeways en koraalsteigers werden gebouwd in Kilwa en Songo Mnara, gebruikt tussen de 13e en 16e eeuw om de toegang tot schepen te vergemakkelijken.

Tegen de 13e eeuw waren de steden van de Swahili-cultuur complexe sociale entiteiten met een geletterde moslimbevolking en een bepaald leiderschap, gekoppeld aan een breed netwerk van internationale handel. Archeoloog Stephanie Wynne-Jones heeft betoogd dat het Swahili-volk zichzelf definieerde als een netwerk van geneste identiteiten, waarbij inheemse Bantu-, Perzische en Arabische culturen werden gecombineerd tot een unieke, kosmopolitische culturele vorm.

Huistypen

De vroegste (en later niet-elite) huizen op Swahili-locaties, misschien al in de 6e eeuw CE, waren aard-en-riet (of acacia) structuren; de vroegste nederzettingen werden volledig uit aarde en riet gebouwd. Omdat ze archeologisch niet gemakkelijk zichtbaar zijn, en omdat er grote stenen gebouwen moesten worden onderzocht, werden deze gemeenschappen tot de 21e eeuw niet volledig erkend door archeologen. Recent onderzoek heeft aangetoond dat nederzettingen in de hele regio vrij dicht waren en dat aarde en rietgedekte huizen zelfs een deel van de grootste stonetowns zouden zijn geweest.

Latere huizen en andere structuren werden gebouwd van koraal of steen en hadden soms een tweede verhaal. Archeologen die langs de kust van Swahili werken, noemen deze stenen huizen of ze nu woonachtig waren of niet. Gemeenschappen die stenen huizen hadden, worden stenen huissteden of stonetowns genoemd. Een stenen huis was een structuur die zowel een symbool van stabiliteit was als een vertegenwoordiging van de zetel van de handel. Alle belangrijke handelsbesprekingen vonden plaats in de voorkamers van deze stenen huizen; en reizende internationale kooplui konden een slaapplaats vinden.

Gebouw in koraal en steen

De Swahili-handelaren begonnen kort na 1000 CE in steen en koraal te bouwen en breidden bestaande nederzettingen zoals Shanga en Kilwa uit met nieuwe stenen moskeeën en graven. Nieuwe nederzettingen langs de lengte van de kust werden gesticht met stenen architectuur, vooral gebruikt voor religieuze structuren. Binnenlandse stenen huizen waren iets later, maar werden een belangrijk onderdeel van de stedelijke ruimtes van Swahili langs de kust.

Stonehouses zijn vaak nabijgelegen open ruimtes gevormd door ommuurde binnenplaatsen of verbindingen met andere gebouwen. Binnenplaatsen kunnen eenvoudige en open pleinen zijn, of getrapt en verzonken, zoals in Gede in Kenia, Tumbatu op Zanzibar of in Songo Mnara, Tanzania. Sommige van de binnenplaatsen werden gebruikt als ontmoetingsplaatsen, maar andere kunnen zijn gebruikt om vee te houden of hoogwaardige gewassen in tuinen te verbouwen.

Coral Architecture

Na ongeveer 1300 CE werden veel woonstructuren in de grotere Swahili-steden gebouwd van koraalstenen en kalkmortel en bedekt met mangrovepalen en palmbladeren. Steenhouwers hakken porietkoraal uit levende riffen en kleedden ze aan, verfraaiden en ingeschreven terwijl ze nog vers waren. Deze aangeklede steen werd gebruikt als decoratief element, en soms fraai gesneden, op deur- en raamkozijnen en voor architecturale nissen. Deze technologie wordt elders in de Westelijke Oceaan gezien, zoals Gujarat, maar was een vroege inheemse ontwikkeling aan de Afrikaanse kust.

Sommige koraalgebouwen hadden maar liefst vier verhalen. Sommige grotere huizen en moskeeën waren gemaakt met gegoten daken en hadden decoratieve bogen, koepels en gewelven.

Swahili-steden

Primaire centra: Mombasa (Kenia), Kilwa Kisiwani (Tanzania), Mogadishu (Somalië)
Stone Towns: Shanga, Manda en Gedi (Kenia); Chwaka, Ras Mkumbuu, Songo Mnara, Sanje ya Kati Tumbatu, Kilwa (Tanzania); Mahilaka (Madagaskar); Kizimkazi Dimbani (eiland Zanzibar)
Towns: Takwa, Vumba Kuu, (Kenia); Ras Kisimani, Ras Mkumbuu (Tanzania); Mkia wa Ng'ombe (eiland Zanzibar)

bronnen:

  • Chami FA. 2009. Kilwa en de Swahili-steden: reflecties vanuit een archeologisch perspectief. In: Larsen K, redacteur. Kennis, vernieuwing en religie: herpositionering en veranderende ideologische en materiële omstandigheden onder het Swahili aan de Oost-Afrikaanse kust. Uppsala: Nordiska Afrikainstitututet.
  • Chittick HN. 1965. De 'Shirazi' kolonisatie van Oost-Afrika. Journal of African History 6(3):275-294.
  • Fleisher J. 2010. Rituals of Consumption and the Politics of Feasting on the Eastern African Coast, 700-1500 AD. Journal of World Prehistory 23(4):195-217.
  • Fleisher J, en Wynne-Jones S. 2011. Keramiek en de vroege Swahili: deconstructie van de vroege Tana-traditie. African Archaeological Review 28(4):245-278.
  • Wynne-Jones S. 2007. Stedelijke gemeenschappen creëren in Kilwa Kisiwani, Tanzania, 800-1300 na Christus. Oudheid 81: 368-380.
  • Wynne-Jones S. 2013. Het openbare leven van het Swahili-stenenhuis, 14e-15e eeuw na Christus. Journal of Anthropological Archaeology 32(4):759-773.

Bekijk de video: Mansa Musa and Islam in Africa: Crash Course World History #16