Seriemoordenaar Randolph Kraft

Seriemoordenaar Randolph Kraft

Randolph Kraft, ook bekend als de "Scorecard Killer", de Southern California Strangler en de "Freeway Killer", is een seriële verkrachter, folteraar en moordenaar die werd veroordeeld voor de verminking en de dood van minstens 16 jonge mannen van 1972 tot en met 1983 in heel Californië, Oregon en Michigan. Een cryptische lijst die ten tijde van zijn arrestatie werd gevonden en hem aan 40 extra onopgeloste moorden koppelde, werd bekend als 'Kraft's Scorecard'.

Vroege leven

Randolph Kraft, geboren op 19 maart 1945, in Long Beach, Californië, was het jongste kind en de enige zoon van vier kinderen, geboren in Opal en Harold Kraft. Als de baby van het gezin en de enige jongen werd Kraft overladen met aandacht van zijn moeder en zussen. De vader van Kraft was echter afstandelijk en gaf er de voorkeur aan het grootste deel van zijn niet-werkende tijd met zijn moeder en zus door te brengen.

De jeugd van Kraft was meestal onopvallend. Hij was echter gevoelig voor ongelukken. Op 1-jarige leeftijd viel hij van een bank en brak zijn sleutelbeen. Een jaar later werd hij bewusteloos geslagen nadat hij van een trap was gevallen, maar een reis naar het ziekenhuis stelde vast dat er geen blijvende schade was.

De familie van Kraft verhuisde op 3-jarige leeftijd naar Midway City in Orange County, Californië. Zijn ouders kochten een voormalige slaapzaal van het Women's Army Corps in een commerciële zone binnen 10 mijl van de Stille Oceaan en veranderden de structuur in een huis met drie slaapkamers. Hoewel het huis bescheiden was, werkten beide ouders om de rekeningen te betalen.

Vroege scholing

Op 5-jarige leeftijd was Kraft ingeschreven op de basisschool Midway City. Hoewel een werkende moeder, was Opal lid van de PTA, bakte koekjes voor Cub Scout-vergaderingen en was actief in de kerk, waarbij ze ervoor zorgde dat haar kinderen bijbellessen kregen.

Kraft blonk uit op school waar hij werd erkend als een bovengemiddelde student. Op de middelbare school werd hij in het geavanceerde curriculumprogramma geplaatst en bleef hij uitstekende cijfers behalen. Het was in deze jaren dat zijn interesse in conservatieve politiek groeide en hij verklaarde zich trots een diehard Republikein.

Tegen de tijd dat Kraft naar de middelbare school ging, was hij het enige kind dat nog thuis woonde. Zijn zussen waren getrouwd en verhuisden naar hun eigen huizen. Omdat zijn beide ouders werkten en niet vaak in de buurt waren, was Kraft redelijk onafhankelijk. Hij had zijn eigen kamer, zijn eigen auto en geld dat hij verdiende in deeltijdbanen.

Kraft leek een typisch leuk liefhebbend kind. Hoewel hij academisch begaafd was, kon Kraft goed opschieten met zijn collega's. Hij speelde saxofoon in de schoolband, genoot van tennis en was een oprichter en deelnemer aan een studentenclub gericht op conservatieve politiek. Kraft studeerde af op 18-jarige leeftijd en eindigde als 10e in zijn klas van 390 studenten.

Collegejaren en homoseksueel ontwaken

Tijdens zijn laatste jaar op de middelbare school en zonder medeweten van zijn familie, begon Kraft met het cruisen van homobars. Na zijn afstuderen schreef Kraft zich in bij Claremont Men's College voor een volledige studiebeurs waar hij economie studeerde. Zijn interesse in conservatieve politiek bleef bestaan ​​en hij woonde vaak pro-Vietnam oorlogsdemonstraties bij. Kraft werd lid van het Reserve Officers Training Corps en was in 1964 een fervent voorstander van de Republikeinse presidentskandidaat Barry Goldwater.

Tijdens zijn tweede jaar op de universiteit raakte Kraft betrokken bij zijn eerste openlijk homoseksuele relatie. Hij veranderde ook zijn politieke overtuiging van conservatief in linkse liberaal. (Hij zou later zijn jaren als conservatief uitleggen als louter een poging om te zijn zoals zijn ouders.)

Hoewel de homoseksualiteit van Kraft geen geheim was in Claremont, was zijn familie zich nog steeds niet bewust van zijn oriëntatie. In een poging zijn ouders erachter te krijgen, bracht Kraft vaak homoseksuele vrienden mee naar huis om zijn familie te ontmoeten. Opmerkelijk genoeg slaagden ze er niet in het verband te leggen en bleven ze zich niet bewust van de seksuele voorkeuren van Kraft.

Terwijl hij nog op school zat, nam Kraft een deeltijdbaan als barman bij The Mug, een populaire homobar in Garden Grove. Gedurende deze tijd bloeide de seksuele lust van Kraft. Hij begon te cruisen voor mannelijke prostituees op bekende ophaalplekken rond Huntington Beach. In 1963 werd hij gearresteerd na het voorstellen van een undercover politieagent, maar de aanklachten werden ingetrokken omdat Kraft geen eerdere arrestatie had.

Verandering in levensstijl

In 1967 nam Kraft meer een hippie-look aan. Hij liet zijn haar lang groeien en begon een snor te dragen. Hij werd ook een geregistreerde democraat en werkte aan de Robert Kennedy-campagne. Het was rond deze tijd dat Kraft ook begon te lijden aan terugkerende hoofdpijn en maagpijn. Zijn huisarts schreef kalmerende middelen en pijnstillers voor - die hij vaak met bier mengde.

Tussen zijn bartending-baan, zijn eigen drinken en drogeren, zijn seksuele experimenten en zware politieke campagneactiviteiten, daalde Kraft's interesse in de academische wereld. In zijn laatste studiejaar bracht hij zijn tijd door met high worden, gokken en haasten. Daardoor is hij niet op tijd afgestudeerd. Het kostte hem acht extra maanden om een ​​Bachelor of Arts in economie te behalen, die hij in februari 1968 ontving.

Amerikaanse luchtmacht en komende

In juni 1968, na hoge scores te hebben behaald bij de geschiktheidstests van de luchtmacht, trad Kraft in dienst bij de Amerikaanse luchtmacht. Hij wierp zich in zijn werk en bereikte snel de rang van Airman First Class.

Op dat moment besloot Kraft eindelijk naar zijn familie te komen. Zijn ultraconservatieve vader werd woedend. Hoewel ze de levensstijl van haar zoon niet goedkeurde, bleef de moeder van Kraft liefde en steun voor hem tonen. Zijn familie kwam uiteindelijk in het reine met het nieuws, maar de relatie tussen Kraft en zijn ouders was nooit hetzelfde.

Op 26 juli 1969 ontving Kraft een algemene ontlading van de luchtmacht op medische gronden. Hij beweerde later dat de ontslag kwam nadat hij zijn superieuren had verteld dat hij homo was. Kraft verhuisde kort terug naar huis en nam een ​​baan als heftruckchauffeur en werkte ook parttime als barman - maar niet lang.

Relaties met Jeff Graves en Jeff Seelig

In 1971, na te hebben besloten leraar te worden, schreef Kraft zich in aan de Long Beach State University. Terwijl hij daar was, ontmoette hij medestudent Jeff Graves. Kraft trok bij Graves in en ze bleven bij elkaar tot eind 1975. Het was Graves die Kraft introduceerde in slavernij, seks met drugs en trio's.

De open relatie tussen Kraft en Graves werd steeds vluchtiger naarmate de tijd verstreek. Ze maakten vaak ruzie. Kraft was minder geïnteresseerd geworden in cruisen voor one-night stands en wilde een monogame relatie aangaan. Graves wilden juist het tegenovergestelde.

Kraft ontmoette Jeff Seelig op een feest in 1976, ongeveer een jaar nadat hij en Graves uit elkaar gingen. Op 19-jarige leeftijd was Seeling, die als leerling-bakker werkte, 10 jaar jonger dan Kraft. Kraft nam de mantel van een mentor op zich in de relatie. Hij introduceerde Seelig in de gaybarscene en leerde hem over cruisen in een nabijgelegen Amerikaanse marinebasis voor partners om deel te nemen aan trio's.

Kraft en Seelig gingen vooruit in hun carrière. Uiteindelijk besloot het echtpaar een klein huis in Long Beach te kopen, maar nadat Kraft een computerbaan bij Lear Siegler Industries had gekregen, begon hij veel tijd weg van huis door te brengen op zakenreizen naar Oregon en Michigan. De spanningen tussen het paar namen toe. De leeftijdskloof, evenals de verschillen in hun opleidingsachtergronden, en algemene persoonlijkheidsverschillen begonnen hun tol te eisen. Het paar ging uit elkaar in 1982.

The Tip of the Iceberg: Kraft's First Murder Charge

Op 14 mei 1983 zagen twee Californische snelwegpatrouilleofficieren een auto langs de weg weven. De bestuurder was Kraft. De officieren gaven hem de opdracht om te stoppen, maar hij bleef een korte afstand rijden voordat hij tot stilstand kwam. Toen Kraft eindelijk stopte, stapte hij snel uit de auto en liep naar de patrouille. Hij rook naar alcohol en zijn vlieg stond open.

Na het mislukken van een standaard veldslachtigheidstest, gingen de patrouille naar de auto van Kraft kijken, waar ze een jonge man vonden, zijn broek naar beneden getrokken en op blote voeten, op de passagiersstoel zakte. De geslachtsdelen van het slachtoffer werden blootgesteld, zijn nek vertoonde tekenen van verwurgingstekens en zijn polsen waren gebonden. Na een kort onderzoek werd vastgesteld dat de jongeman dood was.

Het slachtoffer werd geïdentificeerd als een Marine gestationeerd op de El Toro Marine Airbase, de 25-jarige Terry Gambrel. De vrienden van Gambrel meldden later dat de jonge marinier naar een feest had gelift in de nacht dat hij werd vermoord. Zijn autopsie onthulde dat hij was gedood door wurging van de ligatuur en gaf ook aan dat zijn bloed te veel alcohol en kalmeringsmiddelen bevatte.

De scorekaart en ander belangrijk bewijsmateriaal

Tijdens de zoektocht naar het voertuig van Kraft vond de agent 47 polaroidfoto's van jongemannen, allemaal naakt en allemaal onbewust of mogelijk dood. De foto's werden waarschijnlijk door Kraft gezien als trofeeën die hij kon gebruiken om de moorden opnieuw te bezoeken. Misschien nog alarmerender was dat er bewijs werd gevonden in een koffer uit de kofferbak van Kraft's auto met een lijst van 61 cryptische berichten. Onderzoekers gingen geloven dat de berichten - later de beruchte "scorekaart" van Kraft genoemd - een lijst vormden van de slachtoffers van de moord op Kraft.

Verder bewijsmateriaal werd verzameld in het appartement van Kraft, inclusief kleding van slachtoffers, vezels van een tapijt dat bij moorden werd gevonden en de vingerafdrukken van Kraft werden later gekoppeld aan verschillende onopgeloste moorden. De politie vond ook foto's naast het bed van Kraft die overeenkwamen met drie slachtoffers van de cold case-moord.

Kraft's Modus Operandi

Alle bekende slachtoffers van Kraft waren blanke mannen met vergelijkbare fysieke kenmerken. Sommigen waren homo, anderen waren hetero. Allen werden gemarteld en vermoord, maar de ernst van de martelingen varieerde per graad van slachtoffer tot slachtoffer. De meeste waren gedrogeerd en gebonden; verschillende werden na de dood verminkt, geëmasculeerd, sodomisch en gefotografeerd. De ernst van het geweld dat zijn slachtoffers doorstaan ​​leek overeen te komen met hoe Kraft en zijn geliefde het op het moment van het incident met elkaar konden vinden. Wanneer Kraft en zijn geliefde op pad waren, betaalden de slachtoffers vaak de prijs.

Onderzoekers ontdekten dat Kraft vaak naar Oregon en Michigan reisde tijdens een dienstverband bij een ruimtevaartbedrijf van juni 1980 tot januari 1983. Onopgeloste moorden in beide gebieden vielen samen met de data dat Kraft daar was. Dit, samen met het decoderen van enkele cryptische scorecardberichten van Kraft, werd toegevoegd aan de groeiende lijst van Kraft's slachtoffers.

Mogelijke prestatie

Sommige onderzoekers van de zaak geloofden dat Kraft een medeplichtige moet hebben gehad. Hoe verdomd het bewijs ook was, ze konden niet voorbijgaan aan het feit dat veel van de slachtoffers uit een auto waren geduwd die met ongeveer 50 mijl per uur reed - een prestatie die bijna onmogelijk alleen te bereiken zou zijn.

Jeff Graves werd de belangrijkste persoon van belang. Hij en Kraft hadden samen gewoond in de tijd dat 16 van de bekende moorden plaatsvonden. Graves ondersteunde de verklaring van Kraft aan de politie over zijn verblijfplaats op 30 maart 1975, de nacht dat de 19-jarige Keith Daven Crotwell verdween. Crotwell en zijn vriend Kent May waren die avond met Kraft gaan rijden. Kraft voorzag beide tieners van drugs en alcohol. Kent viel flauw op de achterbank. Kraft duwde Kent uit de auto. Crotwell werd nooit meer levend gezien.

Getuigen die zagen dat May uit de auto werd gegooid, hielpen de politie Kraft op te sporen. Bij vragen beweerde Kraft dat hij en Crotwell gingen rijden en dat de auto in de modder was vastgelopen. Hij zei dat hij Graves had gebeld om te helpen, maar Graves was 45 minuten weg dus besloot hij te lopen en hulp te zoeken. Toen hij terugkeerde naar de auto, was Crotwell verdwenen. Graves bevestigde het verhaal van Kraft.

Na de arrestatie van Kraft voor moord werd Graves, toen in een vergevorderd stadium van aids, opnieuw ondervraagd. Hij zei tegen de onderzoekers: "Ik ga er echt niet voor betalen, weet je." Graves bezweken aan zijn ziekte voordat ze iets onthullends onthulden.

Het proces

Kraft werd aanvankelijk gearresteerd en beschuldigd van de moord op Terry Gambrel, maar als forensisch bewijs dat Kraft met andere moorden ophoopte, werden aanvullende aanklachten ingediend. Tegen de tijd dat Kraft voor het gerecht kwam, werd hij beschuldigd van 16 moorden, negen tellingen van seksuele verminking en drie tellingen van sodomie.

Kraft ging op 26 september 1988 voor de rechtbank in een van de langste en duurste processen in de geschiedenis van Orange County. Na 11 dagen werd hij door een jury schuldig bevonden en kreeg hij de doodstraf.

Tijdens de straffase van het proces, noemde de staat Kraft's eerste bekende slachtoffer, Joseph Francher, om te getuigen over het misbruik dat hij had geleden door Kraft's handen toen hij slechts 13 was, en hoe het zijn leven had beïnvloed. Kraft zit momenteel in de dodencel in San Quentin. In 2000 heeft het Hooggerechtshof van Californië zijn doodvonnis bevestigd.