Wie zijn de nimfen in de Griekse mythologie?

Wie zijn de nimfen in de Griekse mythologie?

Nimfen (Grieks meervoud nymphai) zijn mythologische natuurgeesten die verschijnen als mooie jonge vrouwen. Etymologisch gezien het woordnimf is gerelateerd aan het Griekse woord voor bruid.

Homerische hymne tot Aphrodite:

De bergnimfen rangschikken noch bij stervelingen noch bij onsterfelijken: lang leven zij inderdaad, eten hemels voedsel en betreden de lieflijke dans onder de onsterfelijken, en met hen paren de Sileni en de scherpogige Slayer van Argus in de diepten van aangename grotten.

Nurturing

Nimfen worden vaak getoond als minnaars van goden en helden, of als hun moeders. Ze kunnen voeden:

  • Thetis, niet alleen een Nereid maar de moeder van Achilles, hielp ook Zeus en Dionysus wanneer ze in moeilijkheden verkeerden.
  • Nimfen van Nysa zorgde voor Dionysus toen hij jong was.
  • Toen Hephaestus door een ouder (hetzij Hera of Zeus) van Olympus werd afgezet en in Lemnos landde, verzorgden Eurynome en Thetis, twee Nereïden, hem.

Deze voedende kwaliteit kan een manier zijn waarop nimfen worden onderscheiden van de volgelingen van Dionysus, volgens Guy Hedreen in "The Journal of Hellenic Studies."

Speels

Nimfen cavort met satyrs, vooral in afbeeldingen van Dionysus. Apollo en Dionysus zijn hun leiders.

Personificaties

Niet ongewoon delen sommige nimfen hun namen met de plaatsen waar ze woonden. Een van deze gelijknamige nimfen is bijvoorbeeld Aegina. Rivieren en hun personificaties delen vaak namen. Voorbeelden van bijbehorende natuurlijke lichamen en goddelijke geesten zijn niet beperkt tot de Griekse mythologie. Tiberinus was de god van de rivier de Tiber in Rome, en Sarasvati was een godin en een rivier in India.

Niet heel godinnen

Nimfen worden vaak aangeduid als godinnen, en sommige zijn onsterfelijk. Hoewel ze van nature lang meegaan, kunnen veel nimfen sterven. Nimfen kunnen metamorfosen veroorzaken. Dit is het Griekse woord voor het veranderen van vorm, meestal in planten of dieren, zoals in de roman van Kafka en het boek van mythologie door Ovidius. Metamorfose werkt ook andersom, zodat vrouwen kunnen worden veranderd in nimfen.

Maar bij hun geboorte springen dennen of hoog bedekte eiken met hen op de vruchtbare aarde, prachtige, bloeiende bomen, torenhoog op de hoge bergen (en mensen noemen ze heilige plaatsen van de onsterfelijken, en sterft ze nooit met de bijl) ; maar wanneer het lot van de dood nabij is, verdorren eerst die mooie bomen waar ze staan, en de schors krimpt weg om hen, en de twijgen vallen naar beneden, en ten slotte laat het leven van de nimf en van de boom het licht van de zon samen.

Beroemde Nimfen

  • Amalthea (van roem van de hoorn des overvloeds)
  • Anna Perenna (bekend in verband met een andere vakantie van Ides of March)
  • Arethusa (een volgeling van Artemis die veel opofferde voor haar kuisheid)
  • Calypso (nimf-godin die Odysseus vermaakte)
  • Creusa (dochter van Gaia en de riviergod Peneus)
  • Echo (wiens naam we in bepaalde herhalingen horen)
  • Egeria (zorgde voor de oprichter-held van Athene, Theseus 'zoon Hippolyte; zij onderwees de tweede koning van Rome, Numa Pompilius)
  • Harmonia (gepaard met Ares om de Amazones te produceren; Harmonia's ketting komt voor in het verhaal van Cadmus van Thebe)
  • Syrinx (een blaasinstrument en een attribuut van Pan)
  • Thetis (verbonden met Achilles en Hephaestus)
  • Thousa (moeder van Polyphemus, de cycloop in de Odyssee die verschillende metgezellen van Odysseus eet toen ze ongenode huisgasten waren)

Soorten nimfen

Nimfen zijn onderverdeeld in typen:

  • Acheloïden (van de rivier Achelous)
  • Alseids (bosjes)
  • Dryaden (bossen)
  • Hamadryaden (bomen) *
  • Hydriads (water)
  • Leimoniads (weiden)
  • Meliades (essen)
  • Najades (bronnen en rivieren)
  • Napaea (valleien)
  • Nereid (de Middellandse Zee)
  • Oceanids (de zee)
  • Oreads (bergen)

* De kinderen van Hamadryas, van 'Deipnosophists' ('Philosopher's Banquet', door Athenaeus, geschreven in de 3e eeuw na Christus):

  1. Aegeirus (de populier)
  2. Ampelus (de wijnstok)
  3. Balanus (de eikel-dragende eik)
  4. Carya (de notenboom)
  5. Craneus (de korenboom)
  6. Orea (de as)
  7. Ptelea (de iep)
  8. Suke (de vijgenboom)

Bronnen

Alexander, Timothy Jay. "Een beginnersgids voor Hellenismos." Paperback, 1e editie, Lulu Press, Inc, 7 juni 2007.

Athenaeus. Delphi Complete Works of Athenaeus, Illustrated, Delphi Ancient Classics Book 83, Kindle Edition, 1 edition, Delphi Classics, 17 oktober 2017.

Hedreen, man. "Silens, nimfen en maenaden." Journal of Hellenic Studies 114: 47-69, The PhilPapers Foundation, 1994.

Homerus. "The Homeric Hymns." Epic Cycle, Homerica, Bartleby, 1993.

Kafka, Franz. "Metamorfose." Klassieke boeken, Paperback, CreateSpace Independent Publishing Platform, 22 december 2016.

Ovidius. "Ovidis Metamorphoses Books 1-5." Revised Edition, William S. Anderson (Editor), Revised edition, University of Oklahoma Press, 15 januari 1998.