Biografie van de eerwaarde Martin Luther King Jr., leider van de burgerrechten

Biografie van de eerwaarde Martin Luther King Jr., leider van de burgerrechten

De eerwaarde Martin Luther King Jr. (15 januari 1929 - 4 april 1968) was de charismatische leider van de Amerikaanse burgerrechtenbeweging in de jaren vijftig en zestig. Hij leidde de jarenlange busboycot in Montgomery, die toezicht kreeg op een omzichtige, verdeelde natie, maar zijn leiderschap en de daaruit voortvloeiende uitspraak van het Hooggerechtshof tegen autoscheiding bracht hem roem. Hij vormde de Southern Christian Leadership Conference (SCLC) om geweldloze protesten te coördineren en hield meer dan 2500 toespraken over racistisch onrecht, maar zijn leven werd ingekort door een moordenaar in 1968.

Snelle feiten: The Rev. Martin Luther King Jr.

  • Bekend om: Leider van de Amerikaanse burgerrechtenbeweging
  • Ook gekend als: Michael Lewis King Jr.
  • Geboren: 15 januari 1929 in Atlanta, Georgia
  • Ouders: Michael King Sr., Alberta Williams
  • Ging dood: 4 april 1968 in Memphis, Tennessee
  • Opleiding: Crozer Theological Seminary, Boston University
  • Gepubliceerde werken: Ga naar vrijheid, waar gaan we vandaan: chaos of gemeenschap?
  • Awards en onderscheidingen: Nobelprijs voor de Vrede
  • Echtgenoot: Coretta Scott
  • Kinderen: Yolanda, Martin, Dexter, Bernice
  • Opmerkelijk citaat: "Ik heb een droom dat mijn vier kleine kinderen op een dag zullen leven in een natie waar ze niet zullen worden beoordeeld op de kleur van hun huid, maar op de inhoud van hun karakter."

Vroege leven

Martin Luther King Jr. werd geboren op 15 januari 1929 in Atlanta, Georgia, aan Michael King Sr., pastoor van de Ebenezer Baptist Church, en Alberta Williams, afgestudeerd aan een Spelman College en voormalig onderwijzer. King woonde bij zijn ouders, een zus en een broer in het Victoriaanse huis van zijn grootouders langs moeders kant.

Martin noemde Michael Lewis tot hij 5-bloeide in een middenklasse gezin, voetbal en honkbal speelde, kranten afleverde en klusjes deed. Hun vader was betrokken bij het plaatselijke hoofdstuk van de Nationale Vereniging voor de bevordering van gekleurde mensen en had een succesvolle campagne geleid voor gelijke lonen voor blanke en zwarte Atlanta-leraren. Toen de grootvader van Martin stierf in 1931, werd de vader van Martin pastor van de Ebenezer Baptist Church, die 44 jaar diende.

Na het bijwonen van de World Baptist Alliance in Berlijn in 1934, veranderde King Sr. de naam van hem en zijn zoon van Michael King in Martin Luther King, naar de protestantse reformist. King Sr. werd geïnspireerd door de moed van Martin Luther om het geïnstitutionaliseerde kwaad te confronteren.

College

King ging op 15-jarige leeftijd naar het Morehouse College. Hij was onzeker in de voetsporen van de geestelijken van de familie en betwijfelde de relevantie van religie bij het aanpakken van segregatie en armoede onder zijn volk. King kwam in opstand tegen een leven van dienstbaarheid aan God, poolen, bier drinken en zijn eerste twee jaar in Morehouse achter zich laten.

King studeerde sociologie en overwoog rechten terwijl hij vraatzuchtig las. Hij was gefascineerd door het essay van Henry David Thoreau "Over burgerlijke ongehoorzaamheid "en het idee van niet-samenwerking met een onrechtvaardig systeem. King besloot dat sociaal activisme zijn roeping en religie de beste manier was om dat doel te bereiken. Hij werd in februari 1948 benoemd tot minister, hij studeerde af met een graad in sociologie aan 19 jaar.

Seminarie

In september 1948 ging King naar het overwegend witte Crozer Theological Seminary in Upland, Pennsylvania. Hij las werken van grote theologen, maar was wanhopig dat er geen filosofie in zichzelf was. Toen hij een lezing hoorde over de Indiase leider Mahatma Gandhi, raakte hij gefascineerd door zijn concept van passieve weerstand. King concludeerde dat de christelijke liefdesleer, die werkt door geweldloosheid, een krachtig wapen voor zijn volk zou kunnen zijn.

In 1951 studeerde King af aan de top van zijn klas met een Bachelor of Divinity-graad. In september van dat jaar schreef hij zich in voor doctoraatsstudies aan de School of Theology van Boston University.

Huwelijk

In Boston ontmoette King Coretta Scott, een zangeres die stem studeerde aan het New England Conservatory of Music. Coretta aarzelde om met een minister te daten, maar werd overtuigd toen King zei dat ze alle kwaliteiten had die hij in een vrouw wilde hebben. Het echtpaar trouwde op 18 juni 1953. De vader van de koning voerde de ceremonie uit in het huis van Coretta in Marion, Alabama. Ze keerden terug naar Boston om hun diploma's te voltooien.

King werd uitgenodigd om te prediken in Montgomery, Alabama, aan de Dexter Avenue Baptist Church, die een geschiedenis van burgerrechtenactivisme had. De pastoor ging met pensioen. King fascineerde de congregatie en werd pastoor in april 1954.

Coretta was toegewijd aan het werk van haar man, maar was in conflict over haar rol. King wilde dat ze thuis zou blijven met hun vier kinderen: Yolanda, Martin, Dexter en Bernice.

Bus boycot van Montgomery

Toen King in Montgomery arriveerde om zich bij de Dexter Avenue-kerk aan te sluiten, was Rosa Parks, secretaris van het plaatselijke NAACP-hoofdstuk, gearresteerd omdat hij weigerde afstand te doen van haar busstoel aan een blanke man. De arrestatie van Parks op 1 december 1955 bood de perfecte gelegenheid om een ​​pleidooi te houden voor het desegregeren van het transitosysteem.

E.D. Nixon, voormalig hoofd van het lokale NAACP-hoofdstuk, en de eerwaarde Ralph Abernathy, een goede vriend van King, namen contact op met King en andere geestelijken om een ​​busboycot voor de hele stad te plannen. De groep stelde eisen op en bepaalde dat geen Afro-Amerikaan op 5 december met de bussen zou rijden.

Die dag weigerden bijna 20.000 zwarte burgers busritten. Omdat zwarten 90 procent van de passagiers vormden, waren de meeste bussen leeg. Toen de boycot 381 dagen later eindigde, was het doorvoersysteem van Montgomery bijna failliet. Op 20 december 1956 oordeelde het Hooggerechtshof dat het afdwingen van segregatie bij openbaar vervoer ongrondwettelijk was.

Gesterkt door succes kwamen de leiders van de beweging in januari 1957 bijeen in Atlanta en vormden de Southern Christian Leadership Conference (SCLC) om geweldloze protesten te coördineren via zwarte kerken. King werd tot president gekozen en bekleedde de functie tot zijn dood.

Begin 1958 werd het eerste boek van King, "Stride Toward Freedom", gepubliceerd. Tijdens het ondertekenen van boeken in Harlem, New York, werd King neergestoken door een geestelijk zieke zwarte vrouw. Toen hij herstelde, bezocht hij de Indiase Gandhi Peace Foundation in februari 1959 om zijn proteststrategieën te verfijnen.

Birmingham

In april 1963 sloten King en de SCLC zich aan bij Eerw. Fred Shuttlesworth van de Alabama Christian Movement for Human Rights (ACMHR) in een geweldloze campagne om de segregatie te beëindigen en bedrijven in Birmingham, Alabama te dwingen zwarten aan te nemen. Brandslangen en gemene honden werden op de demonstranten losgelaten door de politiemannen van "Bull" Connor. King werd in de gevangenis gegooid, waar hij schreef "Brief van een gevangenis in Birmingham," ter bevestiging van zijn vreedzame filosofie.

De brutale beelden brachten de natie in vervoering. Er stroomde geld binnen om de demonstranten te steunen; witte sympathisanten namen deel aan demonstraties. Tegen de zomer werden duizenden openbare voorzieningen landelijk geïntegreerd en begonnen bedrijven zwarten in te huren. Het resulterende politieke klimaat duwde de passage van de burgerrechtenwetgeving aan. Op 11 juni 1963 stelde president John F. Kennedy de Civil Rights Act van 1964 op, die na de moord op Kennedy werd ondertekend door president Lyndon Johnson.

Maart op Washington

Toen kwam de maart op Washington, D.C., on 28 augustus 1963. Bijna 250.000 Amerikanen luisterden naar toespraken van burgerrechtenactivisten, maar de meesten waren voor King gekomen. De Kennedy-regering, die bang was voor geweld, bewerkte een toespraak van John Lewis van de Student Geweldloze Coördinatiecommissie (SNCC) en nodigde blanke organisaties uit om deel te nemen, waardoor sommige zwarten het evenement denigreren. Malcolm X noemde het de 'farce in Washington'.

Het publiek overtrof de verwachtingen ver. Spreker na spreker sprak hen toe. De hitte werd onderdrukkend, maar toen stond King op. Zijn toespraak begon langzaam, maar King stopte met lezen vanuit notities, hetzij door inspiratie, hetzij door gospelzangeres Mahalia Jackson schreeuwend: "Vertel ze over de droom, Martin!"

Hij had een droom gehad, verklaarde hij, "dat mijn vier kleine kinderen op een dag zullen leven in een natie waar ze niet zullen worden beoordeeld op de kleur van hun huid, maar op de inhoud van hun karakter." Het was de meest memorabele toespraak van zijn leven.

Nobelprijs

King, nu wereldwijd bekend, werd aangewezen Tijd magazine 'Man van het jaar' in 1963. Het jaar daarop won hij de Nobelprijs voor de vrede door zijn prijs van $ 54.123 te schenken aan het bevorderen van burgerrechten.

Niet iedereen was blij met het succes van King. Sinds de busboycot werd King onder de loep genomen door FBI-directeur J. Edgar Hoover. In de hoop om te bewijzen dat King onder communistische invloed stond, diende Hoover een verzoek in bij procureur-generaal Robert Kennedy om hem onder toezicht te stellen, inclusief inbraken in huizen en kantoren en aftakkingen.

Armoede

In de zomer van 1964 werd het geweldloze concept van King uitgedaagd door dodelijke rellen in het noorden. King geloofde dat hun oorsprong segregatie en armoede was en verlegde zijn focus naar armoede, maar hij kon geen steun krijgen. Hij organiseerde een campagne tegen armoede in 1966 en verhuisde zijn gezin naar het zwarte getto van Chicago, maar hij ontdekte dat strategieën die succesvol waren in het zuiden niet werkten in Chicago. Zwarten veranderden van King's vreedzame koers naar de radicale concepten van Malcolm X.

King weigerde zich over te geven en richtte zich op wat hij beschouwde als de schadelijke filosofie van Black Power in zijn laatste boek: "Where Do We Go from Here: Chaos or Community?" King trachtte het verband tussen armoede en discriminatie te verduidelijken en de toegenomen betrokkenheid van Amerika in Vietnam aan te pakken, wat hij als ongerechtvaardigd en discriminerend voor de armen beschouwde.

King's laatste grote inspanning, de Poor People's Campaign, werd georganiseerd met andere burgerrechtengroepen om arme mensen vanaf 29 april 1968 in tentenkampen in de National Mall te laten wonen.

Laatste dagen

Eerder die lente was King naar Memphis, Tennessee gegaan om deel te nemen aan een mars ter ondersteuning van een staking door zwarte sanitairarbeiders. Nadat de mars was begonnen, braken er rellen uit; 60 mensen raakten gewond en één persoon werd gedood, waardoor de mars eindigde.

Op 3 april gaf King wat zijn laatste toespraak werd. Hij wilde een lang leven, zei hij, en was gewaarschuwd voor gevaar in Memphis, maar zei dat de dood er niet toe deed omdat hij 'naar de bergtop' was geweest en 'het beloofde land' had gezien.

Op 4 april 1968 stapte King het balkon op van Lorraine Motel in Memphis. Een geweerkogel scheurde in zijn gezicht. Hij stierf minder dan een uur later in het St. Joseph's Hospital. De dood van de koning bracht wijdverspreide smart in een door geweld vermoeid land. Rellen explodeerden door het hele land.

Nalatenschap

Het lichaam van de koning werd naar Atlanta gebracht om in de Baptistenkerk van Ebenezer te liggen, waar hij vele jaren samen met zijn vader had gepast. Op King's 9 april 1968, begrafenis, eerden grote woorden de verslagen leider, maar de meest apropos-lofrede werd door King zelf afgeleverd, via een opname van zijn laatste preek in Ebenezer:

"Als iemand van jullie in de buurt is wanneer ik mijn dag ontmoet, wil ik geen lange begrafenis ... Ik wil graag dat iemand die dag vermeldt dat Martin Luther King Jr. probeerde zijn leven te geven aan het dienen van anderen ... En ik wil dat je zeggen dat ik probeerde de mensheid lief te hebben en te dienen. "

King had veel bereikt in de korte periode van 11 jaar. Met een opgebouwde reis van meer dan 6 miljoen mijl, had King 13 keer naar de maan en terug kunnen gaan. In plaats daarvan reisde hij de wereld rond, hield hij meer dan 2500 toespraken, schreef hij vijf boeken, leidde hij acht grote geweldloze inspanningen voor sociale verandering en werd hij meer dan 20 keer gearresteerd.

In 1983 creëerde president Ronald Reagan een nationale feestdag om de man te vieren die zoveel voor de Verenigde Staten heeft gedaan.

Bronnen

Abernathy, Ralph David. "En de muren kwamen naar beneden: een autobiografie." Paperback, onverkorte editie, Chicago Review Press, 1 april 2010.

Branch, Taylor. "Afscheid van de wateren: Amerika in de koningsjaren 1954-63." America in the King Years, Reprint-editie, Simon & Schuster, 15 november 1989.

Garrow, David. "Dragend the Cross: Martin Luther King, Jr. en de Southern Christian Leadership Conference." Paperback, Herdruk editie, William Morrow Paperbacks, 6 januari 2004.

Hansen, Drew. "Improvisatie Mahalia Jackson en King.The New York Times, 27 augustus 2013.

McGrew, Jannell. “De Montgomery Bus-boycot: ze hebben de wereld veranderd.

X, Malcolm. "De autobiografie van Malcolm X: zoals verteld aan Alex Haley." Alex Haley, Attallah Shabazz, Paperback, Reissue-editie, Ballantine Books, november 1992.


Bekijk de video: NYSTV Christmas Special - Multi Language