Oorlog van 1812: Battle of York

Oorlog van 1812: Battle of York

De Slag om York werd gevochten 27 april 1813, tijdens de oorlog van 1812 (1812-1815). In 1813 kozen Amerikaanse commandanten rond Lake Ontario ervoor om zich te verplaatsen tegen York (het huidige Toronto), de hoofdstad van Upper Canada. Hoewel het aan strategische waarde ontbrak, presenteerde York een eenvoudiger doelwit dan de belangrijkste Britse basis aan het meer bij Kingston. Landend op 27 april waren Amerikaanse troepen in staat de verdedigers van York te overweldigen en de stad te veroveren, hoewel veelbelovende jonge commandant Brigadier-generaal Zebulon Pike verloren was gegaan in het proces. Na de slag plunderden Amerikaanse troepen de stad en verbrandden ze.

Achtergrond

Na de mislukte campagnes van 1812 werd de nieuw herkozen president James Madison gedwongen de strategische situatie langs de Canadese grens opnieuw te beoordelen. Als gevolg hiervan werd besloten de Amerikaanse inspanningen voor 1813 te concentreren op het behalen van de overwinning op Lake Ontario en de grens met Niagara. Succes op dit front vereiste ook controle over het meer. Hiertoe was kapitein Isaac Chauncey in 1812 naar Sackets Harbor, New York gestuurd om een ​​vloot op Lake Ontario te bouwen. Men geloofde dat de overwinning in en rond Lake Ontario Opper-Canada zou afsnijden en de weg zou openen voor een aanval op Montreal.

Ter voorbereiding op de belangrijkste Amerikaanse druk op Lake Ontario, kreeg generaal-majoor Henry Dearborn de opdracht om 3.000 man in Buffalo te positioneren voor een aanval op Forts Erie en George en 4.000 man in Sackets Harbor. Deze tweede kracht was om Kingston aan te vallen bij de bovenste uitlaat van het meer. Succes op beide fronten zou het meer scheiden van Lake Erie en de St. Lawrence-rivier. In de haven van Sackets had Chauncey snel een vloot gebouwd die de marine superioriteit van de Britten had weggetrokken.

Bijeengekomen in Sackets Harbor, begonnen Dearborn en Chauncey twijfels te hebben over de operatie Kingston, ondanks het feit dat het doel slechts dertig mijl verwijderd was. Terwijl Chauncey zich druk maakte over mogelijk ijs rond Kingston, maakte Dearborn zich zorgen over de grootte van het Britse garnizoen. In plaats van Kingston te slaan, kozen de twee commandanten ervoor om een ​​inval te doen op York, Ontario (het huidige Toronto). Hoewel het een minimale strategische waarde was, was York de hoofdstad van Opper-Canada en Chauncey had de intelligentie dat er twee brigs in aanbouw waren.

Slag om York

  • Conflict: Oorlog van 1812
  • data: 27 april 1813
  • Legers & Commandanten:
  • Amerikanen
  • Generaal-majoor Henry Dearborn
  • Brigadegeneraal Zebulon Pike
  • Commodore Isaac Chauncey
  • 1.700 man, 14 schepen
  • Brits
  • Generaal-majoor Roger Hale Sheaffe
  • 700 stamgasten, milities en indianen
  • slachtoffers:
  • Amerikanen: 55 doden, 265 gewonden
  • Britten: 82 gedood, 112 gewond, 274 gevangen, 7 vermist

Het Amerikanenland

Vertrekkend op 25 april, voerden Chauncey's schepen de troepen van Dearborn over het meer naar York. De stad zelf werd verdedigd door een fort aan de westkant en een nabijgelegen "Government House Battery" waar twee kanonnen werden gemonteerd. Verder naar het westen was de kleine "Western Battery" die twee 18-pdr kanonnen bezat. Ten tijde van de Amerikaanse aanval was majoor-generaal Roger Hale Sheaffe, de luitenant-gouverneur van Upper Canada, in York om zaken te doen. De overwinnaar van de Slag om Queenston Heights bezat Sheaffe drie gezelschappen van stamgasten, evenals ongeveer 300 milities en maar liefst 100 indianen.

Nadat ze het meer waren overgestoken, begonnen Amerikaanse troepen op ongeveer 27 mijl ten westen van York te landen op 27 april. Een terughoudend, hands-off commandant, Dearborn, delegeerde operationele controle Brigadegeneraal Zebulon Pike. Een beroemde ontdekkingsreiziger die het Amerikaanse Westen had doorkruist, Pike's eerste golf werd geleid door majoor Benjamin Forsyth en een compagnie van het 1e Amerikaanse geweerregiment. Toen hij aan land kwam, werden zijn mannen opgewacht door intens vuur van een groep indianen onder James Givins. Sheaffe beval een gezelschap van de Glengarry Light Infantry om Givins te ondersteunen, maar ze raakten verdwaald nadat ze de stad hadden verlaten.

Kaart van de Slag om York. Publiek domein

Vechten aan wal

De Amerikanen omrand Givins en slaagden erin de beachhead te beveiligen met behulp van Chauncey's kanonnen. Landend met nog drie gezelschappen, begon Pike zijn mannen te vormen toen ze werden aangevallen door het grenadier gezelschap van het 8e Regiment van Voet. Meer dan hun aanvallers, die een bajonetaanval lanceerden, sloegen ze de aanval af en veroorzaakten zware verliezen. Pike versterkte zijn commando en begon met pelotons op weg naar de stad. Zijn opmars werd ondersteund door twee 6-pdr kanonnen terwijl Chauncey's schepen begonnen met een bombardement van het fort en de Government House Battery.

Sheaffe liet zijn mannen de Amerikanen blokkeren en ontdekte dat zijn troepen gestaag teruggedreven werden. Er werd een poging gedaan om zich rond de Western Battery te verzamelen, maar deze positie stortte in na de onbedoelde ontploffing van het reizende tijdschrift van de batterij. De Britse stamgasten vielen terug in een ravijn bij het fort en sloten zich aan bij de militie om op te komen. In de minderheid op het land en vuur uit het water nemen, gaf Sheaffe's vastberadenheid plaats en concludeerde hij dat de strijd was verloren. Sheaffe en stamgasten instrueerden de milities om de best mogelijke voorwaarden met de Amerikanen te maken, trokken zich terug naar het oosten en verbrandden de scheepswerf toen ze vertrokken.

Toen de terugtrekking begon, werd kapitein Tito LeLièvre gestuurd om het tijdschrift van het fort op te blazen om te voorkomen dat het werd veroverd. Niet wetend dat de Britten vertrokken, was Pike zich aan het voorbereiden om het fort aan te vallen. Hij ondervroeg een gevangene op ongeveer 200 meter afstand toen LeLièvre het tijdschrift tot ontploffing bracht. In de resulterende explosie werd de gevangene van Pike onmiddellijk gedood door puin terwijl de generaal dodelijk gewond raakte in het hoofd en de schouder. Bovendien werden 38 Amerikanen gedood en meer dan 200 gewonden. Met Pike dood, nam kolonel Cromwell Pearce het commando over en vormde de Amerikaanse troepen opnieuw.

Een overzicht van de discipline

Toen hij hoorde dat de Britten zich wilden overgeven, stuurde Pearce luitenant-kolonel George Mitchell en majoor William King om te onderhandelen. Toen de besprekingen begonnen, waren de Amerikanen geïrriteerd omdat ze te maken hadden met de militie in plaats van met Sheaffe en de situatie verslechterde toen duidelijk werd dat de scheepswerf in brand stond. Terwijl de gesprekken voortgingen, werden de Britse gewonden in het fort verzameld en grotendeels onbewaakt achtergelaten omdat Sheaffe de chirurgen had meegenomen.

Die nacht verslechterde de situatie met Amerikaanse soldaten die de stad vernielden en plunderden, ondanks eerdere bevelen van Pike om privébezit te respecteren. Tijdens de gevechten verloor de Amerikaanse troepen 55 doden en 265 gewonden, voornamelijk als gevolg van de explosie van het tijdschrift. De Britse verliezen bedroegen 82 doden, 112 gewonden en 274 gevangen. De volgende dag kwamen Dearborn en Chauncey aan land. Na langdurige gesprekken werd op 28 april een overleveringsovereenkomst gesloten en de resterende Britse troepen voorwaardelijk vrijgelaten.

Terwijl oorlogsmateriaal in beslag werd genomen, beval Dearborn het 21ste Regiment de stad in om de orde te handhaven. Doorzoekend op de scheepswerf konden de zeelieden van Chauncey de oude schoener laten drijven Hertog van Gloucester, maar konden de sloep van de oorlog niet redden Sir Isaac Brock die in aanbouw was geweest. Ondanks de ratificatie van de voorwaarden voor overgave, verbeterde de situatie in York niet en bleven soldaten particuliere huizen plunderen, evenals openbare gebouwen zoals de stadsbibliotheek en de St. James Church. De situatie kwam tot een hoogtepunt toen de gebouwen van het Parlement in brand staken.

Nasleep

Op 30 april gaf Dearborn de controle terug aan de lokale autoriteiten en beval zijn mannen opnieuw aan boord te gaan. Voordat hij dit deed, beval hij opzettelijk andere overheids- en militaire gebouwen in de stad, waaronder de gouverneurswoning. Vanwege vuile wind kon de Amerikaanse troepen de haven niet verlaten tot 8 mei. Hoewel een overwinning voor de Amerikaanse troepen, de aanval op York hen een veelbelovende commandant kostte en weinig deed om de strategische situatie aan Lake Ontario te veranderen. Het plunderen en verbranden van de stad leidde tot oproepen tot wraak in Boven-Canada en legde het precedent voor daaropvolgende brandwonden, waaronder die van Washington, DC in 1814.


Bekijk de video: Lego War: A New World