Mangoesten

Mangoesten

Mangoesten zijn leden van de Herpestidae-familie en het zijn kleine vleesetende zoogdieren met 34 afzonderlijke soorten die in ongeveer 20 geslachten worden gevonden. Als volwassenen variëren ze in grootte van 1-6 kilogram (2 tot 13 pond) in gewicht, en hun lichaamslengtes variëren tussen 23-75 centimeter (9 tot 30 inch). Ze zijn voornamelijk Afrikaans van oorsprong, hoewel één geslacht wijdverspreid is in Azië en Zuid-Europa, en verschillende geslachten alleen op Madagascar worden gevonden. Recent onderzoek naar domesticatieproblemen (in ieder geval in de Engelstalige academische pers), is voornamelijk gericht op de Egyptische of witstaartmangoest (Herpestes ichneumon).

De Egyptische mangoest (H. ichneumon) is een middelgrote mangoest, volwassenen die ongeveer 2-4 kg (4-8 lb.) wegen, met een slank lichaam, ongeveer 50-60 cm (9-24 in) lang, en een staart ongeveer 45-60 cm ( 20-24 in) lang. De vacht is grijs, met een duidelijk donkerdere kop en onderste ledematen. Het heeft kleine, afgeronde oren, een puntige snuit en een staart met kwastjes. De mangoest heeft een algemeen dieet dat kleine tot middelgrote ongewervelde dieren zoals konijnen, knaagdieren, vogels en reptielen omvat, en ze hebben geen bezwaar tegen het eten van aas van grotere zoogdieren. De moderne distributie is verspreid over heel Afrika, in de Levant van het Sinaï-schiereiland tot Zuid-Turkije en in Europa in het zuidwestelijke deel van het Iberische schiereiland.

Mongoes en menselijke wezens

De vroegste Egyptische mangoest gevonden op archeologische sites bezet door mensen of onze voorouders is in Laetoli, in Tanzania. H. ichneumon overblijfselen zijn ook teruggevonden op verschillende locaties in het Zuid-Afrikaanse Midden-Stenen Tijdperk zoals Klasies River, Nelson Bay en Elandsfontein. In de Levant is het teruggewonnen uit Natufische (12.500-10.200 BP) sites van el-Wad en Mount Carmel. In Afrika, H. ichneumon is geïdentificeerd in Holocene sites en in de vroege Neolithische site van Nabta Playa (11-9.000 cal BP) in Egypte.

Andere mangoesten, met name de Indische grijze mangoest, H. edwardsi, zijn bekend van Chalcolithische locaties in India (2600-1500 v.Chr.). Een kleine H. edwardsii werd teruggevonden in de Harrappan-beschavingslocatie in Lothal, ca 2300-1750 voor Christus; mangoesten verschijnen in sculpturen en worden geassocieerd met specifieke goden in zowel Indiase als Egyptische culturen. Geen van deze verschijningen vertegenwoordigen noodzakelijkerwijs gedomesticeerde dieren.

Gedomesticeerde Mongoes

In feite lijken mangoesten nooit gedomesticeerd in de ware zin van het woord. Ze hebben geen voeding nodig: net als katten zijn ze jagers en kunnen ze hun eigen diners krijgen. Net als katten kunnen ze paren met hun wilde neven en nichten; net als katten zullen mangoesten, als ze de kans krijgen, terugkeren naar het wild. Er zijn in de loop van de tijd geen fysieke veranderingen in mangoesten die wijzen op een domesticatieproces op het werk. Maar, net als katten, kunnen Egyptische mangoesten geweldige huisdieren zijn als je ze op jonge leeftijd vangt; en, net als katten, zijn ze goed in het beperken van het ongedierte tot een minimum: een nuttige eigenschap voor mensen om te exploiteren.

De relatie tussen mangoesten en mensen lijkt op zijn minst een stap te hebben gezet in de richting van domesticatie in het Nieuwe Koninkrijk Egypte (1539-1075 v.Chr.). Nieuwe koninkrijkmummies van Egyptische mangoesten werden gevonden op de 20e dynastieplaats Bubastis, en in de Romeinse periode Dendereh en Abydos. In zijn Natuurlijke geschiedenis Plinius, de oudste, schreef in de eerste eeuw na Christus over een mangoest die hij in Egypte zag.

Het was vrijwel zeker de uitbreiding van de islamitische beschaving die de Egyptische mangoest naar het zuidwesten van het Iberisch schiereiland bracht, waarschijnlijk tijdens de Umayyad-dynastie (661-750 AD). Archeologisch bewijs geeft aan dat er vóór de achtste eeuw na Christus geen recenter mongoes in Europa te vinden waren dan het Plioceen.

Vroege exemplaren van Egyptische Mongoes in Europa

Een bijna voltooid H. ichneumon werd gevonden in de grot van Nerja, Portugal. Nerja heeft verschillende millennia beroepen, waaronder een bezetting uit de islamitische periode. De schedel werd teruggevonden in de Las Fantasmas-kamer in 1959, en hoewel de culturele afzettingen in deze kamer dateren uit het laatste Chalcolithicum, duiden AMS-radiokoolstofdata erop dat het dier de grot in ging tussen de 6e en 8e eeuw (885 + -40 RCYBP) en was gevangen.

Een eerdere ontdekking was dat vier botten (schedel, bekken en twee volledig rechter ulnae) werden teruggevonden in de Midden-Mesolithische periode middens in Midden-Portugal. Hoewel Muge zelf veilig is gedateerd tussen 8000 AD 7600 cal BP, dateren de mangoestbeenderen zelf tot 780-970 cal AD, wat aangeeft dat het te vroeg in stortingen is gegraven waar het stierf. Beide ontdekkingen ondersteunen de vermelding dat Egyptische mangoesten in het zuidwesten van Iberië werden gebracht tijdens de uitbreiding van de islamitische beschaving in de 6e-8e eeuw na Christus, waarschijnlijk het Ummayad-emiraat van Cordoba, 756-929 na Christus.

Bronnen

  • Detry C, Bicho N, Fernandes H en Fernandes C. 2011. Het emiraat van Córdoba (756-929 AD) en de introductie van de Egyptische mangoest (Herpestes ichneumon) in Iberia: de overblijfselen uit Muge, Portugal.Journal of Archaeological Science 38(12):3518-3523.
  • Encyclopedia of Life. Herpestes. Bezocht op 22 januari 2012
  • Gaubert P, Machordom A, Morales A, López-Bao JV, Veron G, Amin M, Barros T, Basuony M, Djagoun CAMS, San EDL et al. 2011. Vergelijkende fylogeografie van twee Afrikaanse carnivoranen vermoedelijk geïntroduceerd in Europa: ontwarren van natuurlijke versus door mensen veroorzaakte verspreiding over de Straat van Gibraltar.Journal of Biogeography 38(2):341-358.
  • Palomares F en Delibes M. 1993. Sociale organisatie in de Egyptische mangoest: groepsgrootte, ruimtelijk gedrag en interindividuele contacten bij volwassenen.Dierlijk gedrag 45(5):917-925.
  • Myers, P. 2000. "Herpestidae" (online), Animal Diversity Web. Benaderd op 22 januari 2012 //animaldiversity.ummz.umich.edu/site/accounts/information/Herpestidae.html.
  • Riquelme-Cantala JA, Simón-Vallejo MD, Palmqvist P en Cortés-Sánchez M. 2008. De oudste mangoest van Europa. Journal of Archaeological Science 35 (9): 2471-2473.
  • Ritchie EG en Johnson CN. 2009. Predator interacties, mesopredator release en behoud van biodiversiteit. Ecology Letters 12 (9): 982-998.
  • Sarmento P, Cruz J, Eira C en Fonseca C. 2011. Modellering van de bezetting van sympatrische carnivoranen in een mediterraan ecosysteem.European Journal of Wildlife Research 57(1):119-131.
  • van der Geer, A. 2008Animals in Stone: Indische zoogdieren gebeeldhouwd door de tijd. Brill: Leiden.

Bekijk de video: Mongoose Vs. Cobra