Mark Twain's Views on Slavery

Mark Twain's Views on Slavery

Wat schreef Mark Twain over slavernij? Hoe heeft de achtergrond van Twain zijn positie op de slavernij beïnvloed? Was hij een racist?

Geboren in een slavenstaat

Mark Twain was een product van Missouri, een slavenstaat. Zijn vader was rechter, maar hij handelde soms ook in slaven. Zijn oom, John Quarles, bezat 20 slaven, dus Twain was getuige van de praktijk van slavernij uit de eerste hand wanneer hij zomers bij zijn oom doorbracht.

Twain groeide op in Hannibal, Missouri en zag een slaveneigenaar een slaaf op brute wijze vermoorden omdat hij 'alleen maar iets onhandigs deed'. De eigenaar had met zo'n kracht een steen naar de slaaf gegooid dat hij hem doodde.

Evolutie van Twain's visie op slavernij

Het is mogelijk om de evolutie van Twain's gedachten over slavernij te traceren in zijn geschriften, variërend van een pre-Civil War brief die enigszins racistische tot naoorlogse uitspraken leest die zijn duidelijke oppositie tegen slavernij en zijn afkeer van slavenhouders onthullen. Zijn veelzeggende uitspraken over dit onderwerp worden hier in chronologische volgorde weergegeven:

In een brief geschreven in 1853 schreef Twain: "Ik denk dat ik mijn gezicht beter zwart kan maken, want in deze oostelijke staten zijn n ----s aanzienlijk beter dan blanke mensen."

Bijna twee decennia later schreef Twain aan zijn goede vriend, romanschrijver, literair criticus en toneelschrijver William Dean Howells over Ruw het (1872): "Ik ben er net zo opgewonden en gerustgesteld als een moeder die een witte baby heeft gebaard toen ze heel bang was dat het een mulat zou worden."

Twain legde zijn mening over slavernij bloot in zijn klassiekerDe avonturen van Huckleberry Finn,gepubliceerd in 1884. Huckleberry, een weggelopen jongen, en Jim, een weggelopen slaaf, zeilden samen de Mississippi af op een dun vlot. Beiden waren ontsnapt aan misbruik: de jongen door toedoen van zijn familie, Jim van zijn eigenaren. Terwijl ze reizen, wordt Jim, een zorgzame en loyale vriend, een vaderfiguur voor Huck, die de ogen van de jongen opent naar het menselijke gezicht van slavernij. De zuidelijke samenleving overwoog destijds om een ​​weggelopen slaaf als Jim te helpen, die als onschendbaar eigendom werd beschouwd, de ergste misdaad die je kon plegen zonder moord. Maar Huck sympathiseerde zo diep met Jim dat de jongen hem bevrijdde. In Twain's Notebook # 35 legt de schrijver uit:

Het leek me toen natuurlijk genoeg; natuurlijk genoeg dat Huck en zijn vader de waardeloze loafer het zouden moeten voelen en goedkeuren, hoewel het nu absurd lijkt. Het laat zien dat dat vreemde ding, het geweten - de onfeilbare monitor - getraind kan worden om elk wild ding goed te keuren waarvan je wilt dat het goedkeurt als je vroeg begint met zijn opleiding en je eraan houdt.

Twain schreef in Een Connecticut Yankee in het hof van koning Arthur (1889): "De verdomde effecten van slavernij op de morele percepties van de slavenhouder zijn bekend en hebben de hele wereld toegegeven; en een bevoorrechte klasse, een aristocratie, is slechts een groep slavenhouders onder een andere naam.

In zijn essay Het laagste dier(1896), Twain schreef:

"De mens is de enige slaaf. En hij is het enige dier dat tot slaaf maakt. Hij is altijd een slaaf geweest in een of andere vorm en heeft altijd andere slaven in slavernij onder hem gehouden op de een of andere manier. In onze tijd is hij altijd de slaaf van een man voor loon en doet het werk van die man, en deze slaaf heeft andere slaven onder hem voor minder loon, en zij doen zijn werk. De hogere dieren zijn de enige die uitsluitend hun eigen werk doen en voor hun eigen leven zorgen. "

Toen, in 1904, schreef Twain in zijn notitieboekje: "De huid van elk mens bevat een slaaf."

Twain zei in zijn autobiografie, eindigde in 1910 slechts vier maanden voor zijn dood en gepubliceerd in drie delen, beginnend op zijn aandringen in 2010: "De klassenlijnen waren vrij duidelijk getekend en het vertrouwde sociale leven van elke klasse was beperkt tot die klasse. "

Het grootste deel van het leven van Twain schold hij tegen slavernij in brieven, essays en romans als een slechte manifestatie van de onmenselijkheid van de mens tegenover de mens. Hij werd uiteindelijk een kruisvaarder tegen het denken dat het probeerde te rechtvaardigen.