Nazi-oorlogsmisdadiger Josef Mengele

Nazi-oorlogsmisdadiger Josef Mengele

Josef Mengele (1911-1979) was een Duitse arts en nazi-oorlogsmisdadiger die na de Tweede Wereldoorlog aan het gerecht ontsnapte. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werkte Mengele in het beruchte vernietigingskamp Auschwitz, waar hij gedraaide experimenten op de Joodse gevangenen uitvoerde voordat ze naar hun dood werden gestuurd. Bijgenaamd 'de engel des doods', ontsnapte Mengele na de oorlog naar Zuid-Amerika. Ondanks een massale klopjacht onder leiding van zijn slachtoffers, ontweek Mengele de vangst en verdronk op een Braziliaans strand in 1979.

Voor de oorlog

Josef werd geboren in 1911 in een rijke familie: zijn vader was een industrieel wiens bedrijven landbouwmachines verkochten. Josef, een slimme jongeman, promoveerde in 1935 op 24-jarige leeftijd aan de Universiteit van München. Hij vervolgde zijn studie en promoveerde aan de Universiteit van Frankfurt. Hij deed wat werk op het groeiende gebied van genetica, een interesse die hij zijn hele leven zou behouden. Hij werd lid van de nazi-partij in 1937 en kreeg een officierscommissie in de Waffen Schutzstaffel (SS).

Dienst in de Tweede Wereldoorlog

Mengele werd naar het oostfront gestuurd om als legerofficier tegen de Sovjets te vechten. Hij zag actie en werd erkend voor dienstbaarheid en moed bij het IJzeren Kruis. Hij werd gewond en ongeschikt verklaard voor actieve dienst in 1942, dus werd hij teruggestuurd naar Duitsland, nu gepromoveerd tot kapitein. In 1943, na enige tijd in de bureaucratie van Berlijn, werd hij toegewezen aan het vernietigingskamp Auschwitz als medisch officier.

Mengele in Auschwitz

In Auschwitz had Mengele veel vrijheid. Omdat de Joodse gevangenen daarheen werden gestuurd om te sterven, behandelde hij zelden een van hun medische aandoeningen. In plaats daarvan begon hij een reeks griezelige experimenten, waarbij hij de gevangenen gebruikte als proefkonijnen. Hij gaf de voorkeur aan afwijkingen als zijn proefpersonen: dwergen, zwangere vrouwen en iedereen met een geboorteafwijking trok de aandacht van Mengele. Hij gaf echter de voorkeur aan reeksen tweelingen en "redde" ze voor zijn experimenten. Hij injecteerde kleurstof in de ogen van de gevangenen om te zien of hij hun kleur kon veranderen. Soms werd een tweeling besmet met een ziekte zoals tyfus: de tweelingen werden vervolgens gevolgd zodat de progressie van de ziekte in de geïnfecteerde kon worden waargenomen. Er zijn nog veel meer voorbeelden van Mengele's experimenten, waarvan de meeste te gruwelijk zijn om op te noemen. Hij hield nauwkeurige aantekeningen en monsters bij.

Vlucht na de oorlog

Toen Duitsland de oorlog verloor, vermomde Mengele zich als een gewone Duitse militaire officier en wist te ontsnappen. Hoewel hij werd vastgehouden door geallieerde troepen, identificeerde niemand hem als een gezochte oorlogsmisdadiger, hoewel de geallieerden toen naar hem op zoek waren. Onder de valse naam Fritz Hollmann verbleef Mengele drie jaar op een boerderij in de buurt van München. Tegen die tijd was hij een van de meest gewilde nazi-oorlogsmisdadigers. In 1948 legde hij contact met Argentijnse agenten: ze gaven hem een ​​nieuwe identiteit, Helmut Gregor, en zijn landingspapieren voor Argentinië werden snel goedgekeurd. In 1949 verliet hij Duitsland voor altijd en maakte zijn weg naar Italië, het geld van zijn vader vloog zijn weg. Hij ging aan boord van een schip in mei 1949 en na een korte reis kwam hij aan in het nazi-vriendelijke Argentinië.

Mengele in Argentinië

Mengele gewend aan het leven in Argentinië. Net als vele voormalige nazi's was hij werkzaam bij Orbis, een fabriek van een Duits-Argentijnse zakenman. Hij bleef ook aan de zijkant artseren. Zijn eerste vrouw was van hem gescheiden, dus hij hertrouwde, dit keer met de broer van zijn broer, Martha. Gedeeltelijk geholpen door zijn rijke vader, die geld investeerde in de Argentijnse industrie, bewoog Mengele zich in hoge kringen. Hij ontmoette zelfs president Juan Domingo Perón (die precies wist wie 'Helmut Gregor' was). Als vertegenwoordiger van het bedrijf van zijn vader reisde hij door Zuid-Amerika, soms onder zijn eigen naam.

Terug in verbergen

Hij was zich ervan bewust dat hij nog steeds een gezochte man was: met de mogelijke uitzondering van Adolf Eichmann, was hij nog steeds de meest gewilde nazi-oorlogsmisdadiger. Maar de klopjacht voor hem leek een abstractie, ver weg in Europa en Israël: Argentinië had hem tien jaar beschut en hij voelde zich daar op zijn gemak. Maar eind jaren vijftig en begin jaren zestig gebeurden er verschillende gebeurtenissen die het vertrouwen van Mengele in de war brachten. Perón werd in 1955 weggegooid en de militaire regering die hem verving, droeg de macht over aan civiele autoriteiten in 1959: Mengele voelde dat ze niet sympathiek zouden zijn. Zijn vader stierf en met hem veel van de status en invloed van Mengele in zijn nieuwe thuisland. Hij vatte de wind dat een formeel uitleveringsverzoek in Duitsland werd geschreven voor zijn gedwongen terugkeer. Het ergste van alles was dat Eichmann in mei 1960 uit een straat in Buenos Aires werd gerukt en naar Israël werd gebracht door een team van Mossad-agenten (die ook actief op zoek waren naar Mengele). Mengele wist dat hij ondergronds terug moest gaan.

Death and Legacy of Josef Mengele

Mengele vluchtte naar Paraguay en vervolgens naar Brazilië. Hij leefde de rest van zijn leven ondergedoken, onder een reeks aliassen, constant over zijn schouder kijkend naar het team van Israëlische agenten waarvan hij zeker was dat ze hem zochten. Hij hield contact met zijn voormalige nazi-vrienden, die hem hielpen door hem geld te sturen en hem op de hoogte te houden van de details van de zoektocht naar hem. Gedurende zijn tijd op de vlucht, gaf hij er de voorkeur aan om op het platteland te wonen, te werken op boerderijen en ranches, waarbij hij een zo laag mogelijk profiel hield. Hoewel de Israëliërs hem nooit hebben gevonden, heeft zijn zoon Rolf hem in 1977 in Brazilië opgespoord. Hij vond een oude man, arm en gebroken, maar niet berouwvol tegenover zijn misdaden. De oudere Mengele verdoezelde zijn gruwelijke experimenten en vertelde zijn zoon in plaats daarvan over alle sets tweelingen die hij had "gered" van een bepaalde dood.

Ondertussen was er een legende gegroeid rond de verwrongen nazi's die zo lang gevangenneming hadden vermeden. Beroemde nazi-jagers zoals Simon Wiesenthal en Tuviah Friedman hadden hem bovenaan hun lijst en lieten het publiek zijn misdaden nooit vergeten. Volgens de legenden woonde Mengele in een jungle-laboratorium, omringd door voormalige nazi's en lijfwachten, en bleef hij zijn plan voortzetten om het meesterras te verfijnen. De legendes konden niet verder van de waarheid verwijderd zijn.

Josef Mengele stierf in 1979 tijdens het zwemmen op een strand in Brazilië. Hij werd begraven onder een valse naam en zijn overblijfselen waren ongestoord tot 1985 toen een forensisch team bepaalde dat de overblijfselen die van Mengele waren. Later zouden DNA-tests de bevinding van het forensisch team bevestigen.

"The Angel of Death" - zoals hij bekend was bij zijn slachtoffers in Auschwitz - ontweek gevangenneming meer dan 30 jaar door een combinatie van krachtige vrienden, familiegeld en een laag profiel te houden. Hij was veruit de meest gewilde nazi om na de Tweede Wereldoorlog aan gerechtigheid te ontsnappen. Hij zal voor altijd worden herinnerd voor twee dingen: ten eerste, voor zijn verwrongen experimenten met weerloze gevangenen, en ten tweede omdat hij 'degene was die ontsnapte' aan de nazi-jagers die hem tientallen jaren zochten. Dat hij arm en alleen stierf, was van weinig troost voor zijn overlevende slachtoffers, die hem liever hadden zien beproefd en opgehangen.

Bronnen

Bascomb, Neil. "Hunting Eichmann: How a Band of Survivors and a Young Spy Agency achtervolgd 's werelds meest beruchte nazi." Paperback, Herdruk editie, Mariner Books, 20 april 2010.

Goni, Uki. "De echte Odessa: hoe Peron de nazi-oorlogsmisdadigers naar Argentinië bracht." Paperback, Herdruk editie, Granta UK, 1 januari 2003.

Interview met Rolf Mengele. YouTube, omstreeks 1985.

Posner, Gerald L. "Mengele: het complete verhaal." John Ware, Paperback, 1e editie van Cooper Square Press, Cooper Square Press, 8 augustus 2000.


Bekijk de video: Nazimisdadigers in Argentinië TV1 12 09 1994