Een geschiedenis van de aardbeving en brand in San Francisco uit 1906

Een geschiedenis van de aardbeving en brand in San Francisco uit 1906

Om 17:12 uur op 18 april 1906 trof een geschatte aardbeving met een kracht van 7,8 San Francisco, die ongeveer 45 tot 60 seconden duurde. Terwijl de aarde rolde en de grond splitste, stortten de houten en bakstenen gebouwen van San Francisco om. Binnen een half uur na de aardbeving in San Francisco waren er 50 branden uitgebroken gasleidingen, neergehaalde elektriciteitsleidingen en omgevallen kachels.

De aardbeving in San Francisco uit 1906 en de daaropvolgende branden hebben naar schatting 3.000 mensen gedood en meer dan de helft van de bevolking van de stad dakloos gemaakt. Ongeveer 500 stadsblokken met 28.000 gebouwen werden vernietigd tijdens deze verwoestende natuurramp.

De aardbeving treft San Francisco

Om 17:12 uur op 18 april 1906 trof een foreshock San Francisco. Het bood echter slechts een snelle waarschuwing, want spoedig volgde een enorme verwoesting.

Ongeveer 20 tot 25 seconden na de foreshock sloeg de grote aardbeving toe. Met het epicentrum in de buurt van San Francisco was de hele stad op zijn kop. Schoorstenen vielen, muren stortten in en gasleidingen braken.

Asfalt dat de straten bedekte kromde zich op en stapelde zich op toen de grond in golven leek te bewegen als een oceaan. Op veel plaatsen splitste de grond zich letterlijk open. De breedste scheur was een ongelooflijke 28 voet breed.

De aardbeving scheurde in totaal 290 mijl van het aardoppervlak langs de San Andreas Fault, van het noordwesten van San Juan Bautista naar de drievoudige kruising bij Cape Mendocino. Hoewel de meeste schade was toegespitst in San Francisco (grotendeels vanwege de branden), werd de aardbeving helemaal gevoeld van Oregon tot Los Angeles.

Dood en overlevenden

De aardbeving was zo plotseling en de verwoesting zo ernstig dat veel mensen geen tijd hadden om zelfs uit bed te komen voordat ze werden gedood door vallend puin of ingestorte gebouwen.

Anderen overleefden de aardbeving maar moesten uit het wrak van hun gebouwen klauteren, alleen gekleed in pyjama's. Anderen waren naakt of bijna naakt.

Overlevend in de met glas bezaaide straten op hun blote voeten, keken de overlevenden om zich heen en zagen alleen verwoesting. Gebouw na gebouw was omvergeworpen. Een paar gebouwen stonden nog steeds, maar de hele muur viel eraf, waardoor ze enigszins op poppenhuizen leken.

In de uren die volgden, begonnen overlevenden buren, vrienden, familie en vreemden te helpen die vast zaten. Ze probeerden persoonlijke bezittingen uit het wrak te halen en wat voedsel en water op te ruimen om te eten en te drinken.

Daklozen, duizenden en duizenden overlevenden begonnen te dwalen in de hoop een veilige plek te vinden om te eten en te slapen.

Branden beginnen

Bijna onmiddellijk na de aardbeving braken er branden uit in de stad door gebroken gasleidingen en kachels die tijdens het schudden waren omgevallen.

De branden verspreidden zich woest over San Francisco. Helaas was het grootste deel van de waterleiding ook gebroken tijdens de aardbeving en was de brandweercommandant een vroeg slachtoffer van vallend puin. Zonder water en zonder leiderschap leek het bijna onmogelijk om de woedende branden te blussen.

De kleinere branden combineerden zich uiteindelijk in grotere.

  • Ten zuiden van Market Fire - Gelegen ten zuiden van Market Street, werd het vuur in het oosten getemperd door vuurboten die zout water konden pompen. Zonder water in de brandkranen verspreidde de brand zich echter snel zowel naar het noorden als het westen.
  • Ten noorden van Market Fire- Brandweerlieden probeerden een belangrijk commercieel gebied en Chinatown te bedreigen en probeerden dynamiet te gebruiken om brand te veroorzaken om de brand te stoppen.
  • Ham en eieren vuur - Begonnen toen een overlevende probeerde te ontbijten voor haar familie en zich niet realiseerde dat de schoorsteen was beschadigd. Vonken ontsteken toen de keuken en begonnen een nieuw vuur dat het Mission District en het stadhuis bedreigde.
  • Delmonico Fire - Nog een kookfiasco, dit keer gestart door soldaten die probeerden te koken in de ruïnes van het Delmonico Restaurant. Het vuur groeide snel.

Met de branden die uit de hand liepen, werden gebouwen die de aardbeving hadden overleefd al snel in vlammen opgegraven. Hotels, bedrijven, herenhuizen, stadhuis - alles werd geconsumeerd.

Overlevenden moesten blijven bewegen, weg van hun kapotte huizen, weg van de branden. Velen vonden hun toevlucht in stadsparken, maar vaak moesten ook die worden geëvacueerd toen de branden zich verspreidden.

In slechts vier dagen doofden de branden en lieten een spoor van verwoesting achter.

Nasleep van de aardbeving in San Francisco in 1906

De aardbeving en de daaropvolgende brand hebben 225.000 mensen dakloos gemaakt, 28.000 gebouwen verwoest en ongeveer 3.000 mensen gedood.

Wetenschappers proberen nog steeds nauwkeurig de omvang van de aardbeving te berekenen. Omdat de wetenschappelijke instrumenten die werden gebruikt om de aardbeving te meten niet zo betrouwbaar waren als modernere, zijn wetenschappers het nog niet eens over de grootte van de omvang. De meeste plaatsen het echter tussen 7,7 en 7,9 op de schaal van Richter (enkelen hebben gezegd zo hoog als 8,3).

Wetenschappelijke studie van de aardbeving in San Francisco uit 1906 leidde tot de vorming van de theorie van de elastische rebound, die verklaart waarom er aardbevingen plaatsvinden. De aardbeving in San Francisco uit 1906 was ook de eerste grote, natuurramp waarvan de schade werd vastgelegd door fotografie.


Bekijk de video: 2016: San Andreas Quake