10 fascinerende feiten over kakkerlakken

10 fascinerende feiten over kakkerlakken

Niemand wil een kakkerlak zien scharrelen onder de koelkast bij het omdraaien van de lichtschakelaar. Deze wezens zijn niet bepaald vereerd. Entomologen weten echter anders; deze insecten zijn eigenlijk vrij koel. Hier zijn 10 fascinerende feiten over kakkerlakken die je misschien kunnen overtuigen om er anders over te denken.

1. De meeste soorten zijn geen ongedierte

Welk beeld roept u op als u het woord kakkerlak hoort? Voor de meeste mensen is het een donker, vies stadsappartement vol kakkerlakken. In werkelijkheid bewonen zeer weinig kakkerlakensoorten menselijke woningen. We kennen ongeveer 4.000 soorten kakkerlakken op de planeet, waarvan de meeste bossen, grotten, holen of struiken bewonen. Slechts ongeveer 30 soorten leven graag waar mensen leven. In de VS zijn de twee meest voorkomende soorten de Duitse kakkerlak, bekend alsBlattella germanicaen de Amerikaanse kakkerlak,Periplaneta americana.

2. Kakkerlakken zijn aaseters

De meeste kakkerlakken geven de voorkeur aan suiker en andere snoepjes, maar ze eten bijna alles: lijm, vet, zeep, behangpasta, leer, boekbanden, zelfs haar. En kakkerlakken kunnen een opmerkelijk lange tijd overleven zonder voedsel. Sommige soorten kunnen tot zes weken zonder een maaltijd gaan. In de natuur bieden kakkerlakken een belangrijke dienst door organisch afval te consumeren. Net als bij huisvliegen, wanneer kakkerlakken hun intrek nemen bij mensen, kunnen ze voertuigen worden voor het verspreiden van ziekten terwijl ze door het huis vliegen. Ze voeden zich met afval, afval en voedsel en laten kiemen en uitwerpselen achter.

3. Ze zijn er al lang

Als je terug zou kunnen reizen naar de Jura-periode en tussen de dinosauriërs zou lopen, zou je gemakkelijk de kakkerlakken herkennen die onder boomstammen en stenen in prehistorische bossen kruipen. De moderne kakkerlak werd voor het eerst ongeveer 200 miljoen jaar geleden. Primitieve kakkerlakken verschenen zelfs eerder, ongeveer 350 miljoen jaar geleden, tijdens het Carboon. Het fossielenbestand laat zien dat Paleozoïsche kakkerlakken een externe ovipositor hadden, een eigenschap die tijdens het Mesozoïcum is verdwenen.

4. Kakkerlakken worden graag aangeraakt

Kakkerlakken zijn thigmotropisch, wat betekent dat ze graag iets solide voelen in contact met hun lichaam, bij voorkeur aan alle kanten. Ze zoeken scheuren en spleten op, persen zich in ruimtes die hen het comfort van een strakke pasvorm bieden. De kleine Duitse kakkerlak past in een spleet zo dun als een cent, terwijl de grotere Amerikaanse kakkerlak in een ruimte niet dikker dan een kwart zal persen. Zelfs een zwangere vrouw kan een spleet beheren die zo dun is als twee gestapelde stuivers. Kakkerlakken zijn ook sociale wezens, die liever in multigenerationele nesten leven die kunnen variëren van een paar bugs tot enkele tientallen. Volgens onderzoek kunnen kakkerlakken die het gezelschap van anderen niet delen, ziek worden of niet kunnen paren.

5. Ze leggen eieren, heel veel

Mama kakkerlak beschermt haar eieren door ze te omhullen in een dikke beschermhoes, een ootheca genoemd. Duitse kakkerlakken kunnen tot 40 eieren in één ootheca omhullen, terwijl de grotere Amerikaanse kakkerlakken gemiddeld ongeveer 14 eieren per capsule bevatten. Een vrouwelijke kakkerlak kan tijdens haar leven meerdere eierdozen produceren. Bij sommige soorten zal de moeder de ootheca bij zich dragen totdat de eieren klaar zijn om uit te komen. In andere gevallen laat het vrouwtje de ootheca vallen of hechten op een substraat.

6. Kakkerlakken zijn dol op bacteriën

Al miljoenen jaren hebben kakkerlakken een symbiotische relatie met speciale bacteriën, Bacteroides genaamd. Deze bacteriën leven in speciale cellen genaamd mycetocyten en worden doorgegeven aan nieuwe generaties kakkerlakken door hun moeders. In ruil voor het leven van een relatief comfortabel leven in het vetweefsel van de kakkerlak, produceren de Bacteroides alle vitamines en aminozuren die de kakkerlak nodig heeft om te leven.

7. Kakkerlakken hebben geen hoofden nodig om te overleven

Sla het hoofd van een kakkerlak af en een week of twee later zal het nog steeds reageren op prikkels door met zijn benen te wiebelen. Waarom? Verrassend genoeg is zijn kop niet zo belangrijk voor het functioneren van een kakkerlak. Kakkerlakken hebben open bloedsomloop, dus zolang de wond normaal stolt, zijn ze niet gevoelig voor bloeden. Hun ademhaling gebeurt via wonderen langs de zijkanten van het lichaam. Uiteindelijk zal de kakkerlak zonder hoofd uitdrogen of bezinken.

8. Ze zijn snel

Kakkerlakken detecteren naderende bedreigingen door veranderingen in luchtstromen waar te nemen. De snelste starttijd geklokt door een kakkerlak was slechts 8,2 milliseconden nadat het een wolkje lucht op zijn achterkant voelde. Zodra alle zes de benen in beweging zijn, kan een kakkerlak sprinten met snelheden van 80 centimeter per seconde, of ongeveer 2,7 km per uur. En ze zijn ook ongrijpbaar, met de mogelijkheid om een ​​dubbeltje aan te zetten terwijl ze in volle gang zijn.

9. Tropische kakkerlakken zijn groot

De meeste binnenlandse kakkerlakken komen niet in de buurt van de grootte van hun gigantische, tropische neven en nichten. Megaloblatta longipennis heeft een spanwijdte van 7 inch. De Australische neushoornkakkerlak,Macropanesthia neushoorn, meet ongeveer 3 duim en kan 1 ons of meer wegen. De gigantische grot cricket, Blaberus giganteus, is zelfs groter en bereikt 4 inch op de vervaldag.

10. Kakkerlakken kunnen worden getraind

Makoto Mizunami en Hidehiro Watanabe, twee wetenschappers van de Japanse Tohoku University, ontdekten dat kakkerlakken net zo konden worden geconditioneerd als honden. Ze introduceerden de geur van vanille of pepermunt vlak voordat ze de kakkerlakken een zoete traktatie gaven. Uiteindelijk zouden de kakkerlakken kwijlen wanneer hun antennes een van deze geuren in de lucht detecteerden.

Meer Crazy Cockroach-feiten

Er wordt vaak gezegd dat kakkerlakken zo winterhard zijn dat ze een nucleaire explosie kunnen overleven. Hoewel de insecten niveaus van straling kunnen overleven die een mens binnen enkele minuten zouden doden, kunnen hogere niveaus van blootstelling dodelijk zijn. In één experiment werden kakkerlakken blootgesteld aan 10.000 radstralen, ongeveer evenveel als de nucleaire bommen die tijdens de Tweede Wereldoorlog op Japan zijn gevallen. Slechts ongeveer 10 procent van de proefpersonen overleefde.

Deze nauwelijks beestjes kunnen ook 4 tot 7 minuten per keer hun adem inhouden. Wetenschappers weten niet zeker waarom kakkerlakken dit doen, maar onderzoekers in Australië zeggen dat dit mogelijk is om vocht in droge klimaten te behouden. Ze kunnen ook enkele minuten onder water overleven, hoewel blootstelling aan heet water ze kan doden.

bronnen:

  • BBC-editors. "Kakkerlakken." Bbc.co.uk. Oktober 2014.
  • Sampaolo, Marco, et al. "Kakkerlakken." Brittanica.com. 14 september 2014.
  • Walker, Matt. "Waarom kakkerlakken hun vrienden nodig hebben." Bbc.co.uk. 2 mei 2012.
  • Willis, Bill. "Feiten scheiden van fictie: kakkerlakmythes en misvattingen." National Institutes of Health. 1 februari 2017.

Bekijk de video: DNA