Wat zijn Amerikaanse landbouwsubsidies?

Wat zijn Amerikaanse landbouwsubsidies?

Landbouwsubsidies, ook wel landbouwsubsidies genoemd, zijn betalingen en andere soorten steun die door de Amerikaanse federale overheid worden verleend aan bepaalde landbouwers en landbouwbedrijven. Terwijl sommige mensen deze hulp essentieel vinden voor de Amerikaanse economie, beschouwen anderen de subsidies als een vorm van maatschappelijk welzijn.

De zaak voor subsidies

De oorspronkelijke bedoeling van Amerikaanse landbouwsubsidies was om boeren economische stabiliteit te bieden tijdens de Grote Depressie om een ​​stabiele binnenlandse voedselvoorziening voor Amerikanen te garanderen. In 1930 leefde volgens het USDA Census of Agriculture Historical Archive bijna 25 procent van de bevolking, of ongeveer 30.000.000 mensen, op de bijna 6,5 ​​miljoen boerderijen en ranches van het land.

Tegen 2012 (de meest recente USDA-telling) was dat aantal gedaald tot ongeveer 3 miljoen mensen die op 2,1 miljoen boerderijen woonden. De telling van 2017 zal naar verwachting nog lagere cijfers aangeven. Deze cijfers veronderstellen dat het moeilijker dan ooit is om een ​​levende landbouw te maken, vandaar de noodzaak van subsidies, volgens voorstanders.

Een boomingbedrijf kweken?

Dat betekent niet noodzakelijk dat landbouw niet winstgevend is. Volgens een artikel van 1 april 2011 in Washington Post:

"De afdeling Landbouw projecteert in 2011 een netto landbouwinkomen van $ 94,7 miljard, een stijging van bijna 20 procent ten opzichte van het voorgaande jaar en het op een na beste jaar voor landbouwinkomsten sinds 1976. De afdeling merkt inderdaad op dat de top vijf inkomstenjaren van de afgelopen 30 jaar zijn opgetreden sinds 2004. "

De meest recente cijfers zijn echter niet zo rooskleurig. Het netto landbouwinkomen voor 2018 is naar verwachting het laagste sinds 2009, tot $ 59,5 miljard, een daling van $ 4,3 miljard vanaf 2018.

Jaarlijkse boerderijsubsidiebetalingen

De Amerikaanse overheid betaalt momenteel jaarlijks ongeveer $ 25 miljard aan boeren en eigenaren van landbouwgrond. Het congres stelt het aantal landbouwsubsidies meestal vast door middel van vijfjarige landbouwrekeningen. De laatste, de landbouwwet van 2014 (de wet), ook bekend als de Farm Bill 2014, werd op 7 februari 2014 door president Obama ondertekend.

Net als zijn voorgangers, werd de landbouwfactuur van 2014 bespot als opgeblazen varkensvlees door een overvloed aan congresleden, zowel liberalen als conservatieven, die afkomstig zijn uit niet-agrarische gemeenschappen en staten. De krachtige lobby van de landbouwindustrie en congresleden uit landbouwzware staten wonnen echter.

Wie profiteert het meest van landbouwsubsidies?

Volgens het Cato Institute ontvangt de grootste 15 procent van de landbouwbedrijven 85 procent van de subsidies.

De Environmental Working Group, een database die $ 1995 miljard aan landbouwsubsidies bijhoudt die tussen 1995 en 2016 is betaald, ondersteunt deze statistieken. Hoewel het grote publiek misschien denkt dat de meerderheid van de subsidies gaat naar het helpen van kleine familiebedrijven, zijn de primaire begunstigden in plaats daarvan de grootste producenten van grondstoffen zoals maïs, sojabonen, tarwe, katoen en rijst:

"Ondanks de retoriek van 'het behoud van de familieboerderij', profiteert de overgrote meerderheid van de boeren niet van federale landbouwsubsidieprogramma's en de meeste subsidies gaan naar de grootste en financieel meest veilige bedrijfsactiviteiten. Kleine grondstoffenboeren komen in aanmerking voor een schijntje, terwijl producenten van vlees, fruit en groenten vrijwel volledig buiten het subsidiespel vallen. "

Van 1995 tot en met 2016, meldt de Environmental Working Group, ontvingen zeven staten het leeuwendeel van de subsidies, bijna 45 procent van alle uitkeringen aan boeren. Die staten en hun respectieve aandeel in totale Amerikaanse landbouwsubsidies waren:

  • Texas - 9,6%
  • Iowa - 8,4%
  • Illinois - 6,9%
  • Minnesota - 5,8%
  • Nebraska - 5,7%
  • Kansas - 5,5%
  • North Dakota - 5,3%

Argumenten voor het beëindigen van landbouwsubsidies

Vertegenwoordigers aan beide zijden van het gangpad, in het bijzonder degenen die zich bezighouden met groeiende federale begrotingstekorten, ontkennen deze subsidies als niets meer dan weggevertjes voor bedrijven. Hoewel de landbouwfactuur van 2014 het betaalde bedrag aan een persoon die "actief betrokken is bij de landbouw" beperkt tot $ 125.000, meldt de werkgroep Milieu in werkelijkheid: "Grote en complexe landbouworganisaties hebben consequent manieren gevonden om deze limieten te vermijden."

Bovendien geloven veel politieke experts dat subsidies zowel landbouwers als consumenten schade berokkenen. Chris Edwards zegt voor de blog Downsizing the Federal Government:

"Subsidies verhogen de grondprijzen op het platteland van Amerika. En de stroom van subsidies van Washington belemmert boeren om te innoveren, kosten te verlagen, hun landgebruik te diversifiëren en de nodige acties te ondernemen om te floreren in een concurrerende wereldeconomie."

Zelfs de historisch liberale New York Times heeft het systeem een ​​'grap' en een 'slush fund' genoemd. Hoewel schrijver Mark Bittman pleit voor de hervorming van de subsidies, niet om ze te beëindigen, steekt zijn vernietigende beoordeling van het systeem in 2011 vandaag nog steeds:

"Dat het huidige systeem een ​​grap is, is nauwelijks betwistbaar: rijke telers worden zelfs in goede jaren betaald en kunnen droogtehulp ontvangen als er geen droogte is. Het is zo bizar geworden dat sommige huiseigenaren het geluk hebben om land te kopen dat ooit rijst verbouwde, nu gesubsidieerde gazons. Fortunes zijn betaald aan Fortune 500-bedrijven en zelfs herenboeren zoals David Rockefeller. Dus zelfs House Speaker Boehner noemt de rekening een 'slush-fonds'. "

Bekijk de video: Altijd Wat Wijzer - Amerikaanse Schuldenlast