Kerstvakantie vieren in de middeleeuwen

Kerstvakantie vieren in de middeleeuwen

Wanneer de vakantieperiode ons overspoelt - en terwijl we worden onderworpen aan een spervuur ​​van sentiment en commercialiteit (die vaak niet van elkaar te onderscheiden zijn) - lijken eenvoudigere dagen zoveel aantrekkelijker, en velen van ons hebben de neiging om naar het verleden te kijken. Veel van de gewoonten die we waarnemen, tradities die we beoefenen en voedsel dat we tegenwoordig eten, zijn in de middeleeuwen ontstaan. Misschien neem je sommige van deze festiviteiten al mee in je vakantie, of misschien wil je een nieuwe traditie beginnen met een heel oude. Terwijl je deze gebruiken viert, moet je bedenken dat ze zijn begonnen met middeleeuwse kerst.

"A Christmas Carol" en een stroom van nostalgie voor het Victoriaanse tijdperk geeft ons een redelijk goed idee van hoe een negentiende-eeuwse Kerstmis was. Maar het concept van het vieren van Christus 'verjaardag gaat veel verder terug dan de negentiende eeuw. In feite is de oorsprong van het Engelse woord "Kerstmis" te vinden in het oude Engels Cristes Maesse ('mis van Christus'), en winterzonnewendefestiviteiten dateren uit de oudheid in alle uithoeken van de wereld. Dus hoe was het om Kerstmis te vieren in de middeleeuwen?

Vroege middeleeuwse kerstwaarnemingen

Bepalen hoe Kerstmis precies was, hangt niet alleen af ​​van waar het werd waargenomen, maar ook wanneer. In de late oudheid was Kerstmis een rustige en plechtige gelegenheid, gekenmerkt door een speciale mis en waarin werd opgeroepen tot gebed en reflectie. Tot de vierde eeuw was er door de kerk geen vaste datum vastgesteld - op sommige plaatsen werd deze in april of mei waargenomen, op andere in januari en zelfs in november. Het was paus Julius I die de datum officieel op 25 december vaststelde, en waarom hij precies de datum koos, is nog steeds niet duidelijk. Hoewel het mogelijk is dat het een opzettelijke kerstening van een heidense feestdag was, lijken veel andere factoren een rol te hebben gespeeld.

Driekoningen of twaalfde nacht

Vaker (en enthousiast) gevierd werd de Driekoningen, of Twelfth Night, gevierd op 6 januari. Dit is een andere feestdag waarvan de oorsprong soms verloren gaat in de festiviteiten van het moment. Algemeen wordt aangenomen dat Epiphany het bezoek van de wijzen en hun schenking van geschenken aan het Christuskind markeerde, maar het is waarschijnlijker dat de feestdag oorspronkelijk de doop van Christus vierde. Epiphany was echter veel populairder en feestelijker dan Kerstmis in de vroege middeleeuwen en was een tijd voor het schenken van geschenken in de traditie van de drie Wijzen - een gewoonte die tot op de dag van vandaag overleeft.

Later middeleeuwse kerstwaarnemingen

Na verloop van tijd werd Kerstmis steeds populairder - en daarbij werden veel van de heidense tradities die verband houden met de winterzonnewende ook geassocieerd met Kerstmis. Nieuwe gebruiken eigen aan de christelijke feestdag ontstonden ook. 24 en 25 december werden een tijd voor feesten en gezelligheid, evenals een tijd voor gebed.


Bekijk de video: Welke boeken kan je lezen deze Kerst?