Preambule van de Amerikaanse grondwet

Preambule van de Amerikaanse grondwet

De preambule van de Amerikaanse grondwet vat de intentie van de Founding Fathers samen om een ​​federale regering op te richten die ervoor moet zorgen dat 'Wij de mensen' altijd in een veilige, vreedzame, gezonde, goed verdedigde en vooral vrije natie leven. De aanhef luidt:

“Wij, de mensen van de Verenigde Staten, willen een perfectere Unie vormen, gerechtigheid vestigen, binnenlandse rust verzekeren, zorgen voor de gemeenschappelijke verdediging, het algemeen welzijn bevorderen en de zegeningen van vrijheid voor onszelf en ons nageslacht veilig stellen. en deze grondwet opstellen voor de Verenigde Staten van Amerika. "

Zoals de oprichters het bedoelden, heeft de preambule geen rechtskracht. Het verleent geen bevoegdheden aan de federale of nationale regeringen, noch beperkt het de reikwijdte van toekomstige overheidsacties. Als gevolg hiervan is de preambule nooit geciteerd door een federale rechtbank, inclusief het Amerikaanse Hooggerechtshof, in zaken die betrekking hebben op constitutionele kwesties.

Ook bekend als de "Enacting Clause", werd de preambule pas onderdeel van de Grondwet tot de laatste paar dagen van het Constitutionele Verdrag nadat Gouverneur Morris, die ook de Articles of Confederation had ondertekend, aandrong op opname. Voordat het werd opgesteld, was de preambule niet voorgesteld of besproken op de vloer van de conventie.

De eerste versie van de preambule verwees niet naar: "Wij het volk van de Verenigde Staten ..." In plaats daarvan verwees het naar de mensen van de afzonderlijke staten. Het woord "mensen" verscheen niet en de uitdrukking "de Verenigde Staten" werd gevolgd door een lijst van de staten zoals ze op de kaart van noord naar zuid verschenen. De Framers veranderden echter naar de definitieve versie toen ze zich realiseerden dat de Grondwet van kracht zou worden zodra negen staten hun goedkeuring gaven, of een van de resterende staten het had geratificeerd of niet.

De waarde van de preambule

De preambule legt uit waarom we de grondwet hebben en nodig hebben. Het geeft ons ook de beste samenvatting die we ooit zullen hebben van wat de Stichters overwogen, omdat ze de basis van de drie takken van de overheid hebben uitgewerkt.

In zijn veelgeprezen boek, Commentaries on the Constitution of the United States, schreef Justice Joseph Story over de preambule: "Het is de ware functie van het boek om de aard en de omvang en de toepassing van de bevoegdheden die feitelijk door de grondwet worden verleend, uiteen te zetten."

Bovendien, niet minder genoteerde autoriteit op de grondwet dan Alexander Hamilton zelf, in Federalist nr. 84, verklaarde dat de preambule ons "een betere erkenning van populaire rechten geeft dan delen van die aforismen die de hoofdrol spelen in verschillende van onze staatsrekeningen van rechten, en dat zou veel beter klinken in een ethische verhandeling dan in een constitutie van de overheid. '

James Madison, een van de toonaangevende architecten van de Grondwet, heeft het misschien het beste gezegd toen hij in The Federalist No. 49 schreef:

Het volk is de enige legitieme machtsbron en het is van hen dat het constitutionele handvest, waaronder de verschillende takken van de overheid hun macht hebben, is afgeleid ...

Begrijp de preambule, begrijp de grondwet

Elke zin in de preambule helpt het doel van de Grondwet te verklaren zoals de Framers het voor ogen hadden.

'Wij, het volk'

Deze bekende sleutelzin houdt in dat de grondwet de visies van alle Amerikanen omvat en dat de rechten en vrijheden die het document verleent aan alle burgers van de Verenigde Staten van Amerika toebehoren.

'Om een ​​perfectere unie te vormen'

De uitdrukking erkent dat de oude regering op basis van de Articles of Confederation uiterst inflexibel was en een beperkte reikwijdte had, waardoor het voor de regering moeilijk was om in de loop van de tijd te reageren op de veranderende behoeften van de mensen.

'Rechtvaardigheid vestigen'

Het ontbreken van een rechtssysteem dat een eerlijke en gelijke behandeling van het volk waarborgt, was de voornaamste reden voor de Onafhankelijkheidsverklaring en de Amerikaanse revolutie tegen Engeland. De Framers wilden een rechtvaardig en gelijk rechtssysteem voor alle Amerikanen waarborgen.

'Verzeker binnenlandse rust'

Het constitutionele verdrag werd kort na de opstand van Shays gehouden, een bloedige opstand van boeren in Massachusetts tegen de staat, veroorzaakt door de monetaire schuldencrisis aan het einde van de revolutionaire oorlog. In deze zin reageerden de Framers op de angst dat de nieuwe regering de vrede niet binnen de grenzen van het land zou kunnen houden.

'Zorg voor de gemeenschappelijke verdediging'

De Framers waren zich er terdege van bewust dat de nieuwe natie uiterst kwetsbaar bleef voor aanvallen door vreemde naties en dat geen enkele afzonderlijke staat de macht had om dergelijke aanvallen af ​​te weren. Daarom zou de behoefte aan een verenigde, gecoördineerde inspanning om de natie te verdedigen altijd een vitale functie van de Amerikaanse federale overheid zijn.

'Bevorder het algemeen welzijn'

De Framers erkenden ook dat het algemene welzijn van de Amerikaanse burgers een andere belangrijke verantwoordelijkheid van de federale overheid zou zijn.

'Beveilig de zegeningen van vrijheid voor onszelf en ons nageslacht'

De uitdrukking bevestigt de visie van Framer dat het doel van de Grondwet juist is om de met bloed verdiende rechten van de natie voor vrijheid, gerechtigheid en vrijheid van een tirannieke regering te beschermen.

'Verorden en stel deze grondwet vast voor de Verenigde Staten van Amerika'

Eenvoudig gezegd, de grondwet en de regering die het belichaamt, zijn gemaakt door de mensen, en dat het de mensen zijn die Amerika zijn macht geven.

De preambule voor het gerecht

Hoewel de preambule geen juridische status heeft, hebben de rechtbanken het gebruikt bij het proberen de betekenis en bedoeling van verschillende delen van de Grondwet te interpreteren zoals deze van toepassing zijn op moderne juridische situaties. Op deze manier hebben rechtbanken de preambule nuttig gevonden bij het bepalen van de 'geest' van de Grondwet.

Wiens regering is het en waar is het voor?

De preambule bevat mogelijk de belangrijkste drie woorden in de geschiedenis van ons land: 'Wij de mensen'. Deze drie woorden vormen samen met de korte balans van de preambule de basis van ons systeem van 'federalisme', volgens welke de staten en centrale overheid krijgen zowel gedeelde als exclusieve bevoegdheden, maar alleen met de goedkeuring van "Wij de mensen."

Vergelijk de preambule van de Grondwet met zijn tegenhanger in de voorganger van de Grondwet, de Articles of Confederation. In die compact vormden de staten alleen "een hechte vriendschapsbond, voor hun gemeenschappelijke verdediging, de veiligheid van hun vrijheden en hun wederzijds en algemeen welzijn" en kwamen overeen om elkaar te beschermen "tegen alle geweld aangeboden aan, of aanvallen op hen, of een van hen, vanwege religie, soevereiniteit, handel of enige andere schijn.

Het is duidelijk dat de preambule de grondwet onderscheidt van de artikelen van de Confederatie als zijnde een overeenkomst tussen het volk in plaats van de staten, en legt de nadruk op rechten en vrijheden boven de militaire bescherming van de afzonderlijke staten.


Bekijk de video: The Making of the American Constitution - Judy Walton