Karakterstudie 'The Crucible': rechter Danforth

Karakterstudie 'The Crucible': rechter Danforth

Rechter Danforth is een van de sleutelfiguren in het toneelstuk 'The Crucible' van Arthur Miller. Het stuk vertelt het verhaal van de Salem Witch Trials en rechter Danforth is de man die verantwoordelijk is voor het bepalen van het lot van de beschuldigden.

Een ingewikkeld personage, het is de verantwoordelijkheid van Danforth om de processen uit te voeren en te beslissen of de goede mensen van Salem die van hekserij worden beschuldigd, echt heksen zijn. Helaas voor hen is de rechter niet in staat om fouten te vinden in de jonge meisjes achter de aantijgingen.

Wie is rechter Danforth?

Rechter Danforth is de plaatsvervangend gouverneur van Massachusetts en hij is voorzitter van de heksenprocessen in Salem naast rechter Hathorne. De leidende figuur onder de magistraten, Danforth is een sleutelfiguur in het verhaal.

Abigail Williams is misschien slecht, maar rechter Danforth staat voor iets ergers: tirannie. Het staat buiten kijf dat Danforth gelooft dat hij het werk van God doet en dat degenen die terecht staan ​​niet oneerlijk zullen worden behandeld in zijn rechtszaal. Zijn misleidende overtuiging dat de beschuldigers de onmiskenbare waarheid spreken in hun beschuldigingen van hekserij, toont echter zijn kwetsbaarheid.

Karaktereigenschappen van rechter Danforth:

  • Domineert met een bijna dictatorachtige naleving van de puriteinse wet.
  • Goedgelovig als het gaat om de verhalen van tienermeisjes.
  • Toont weinig tot geen emotie of sympathie.
  • Ouderen en semi-fragiel hoewel dit verborgen is achter zijn norse buitenkant.

Danforth regeert de rechtszaal als een dictator. Hij is een ijzig personage dat ervan overtuigd is dat Abigail Williams en de andere meisjes niet kunnen liegen. Als de jonge vrouwen zo graag een naam uitschreeuwen, neemt Danforth aan dat de naam aan een heks toebehoort. Zijn goedgelovigheid wordt alleen overtroffen door zijn eigengerechtigheid.

Als een personage, zoals Giles Corey of Francis Nurse, probeert zijn vrouw te verdedigen, beweert rechter Danforth dat de advocaat de rechtbank probeert omver te werpen. De rechter lijkt te geloven dat zijn waarneming foutloos is. Hij wordt beledigd wanneer iemand zijn beslissingsvermogen in twijfel trekt.

Danforth tegen Abigail Williams

Danforth domineert iedereen die zijn rechtszaal binnenkomt. Iedereen, behalve Abigail Williams.

Zijn onvermogen om de slechtheid van het meisje te begrijpen, biedt een van de amusantere aspecten van dit anders sombere karakter. Hoewel hij de anderen schreeuwt en ondervraagt, lijkt hij vaak te beschaamd om de mooie Miss Williams te beschuldigen van wulpse activiteiten.

Tijdens het proces kondigde John Proctor aan dat hij en Abigail een affaire hadden. Proctor stelt verder vast dat Abigail Elizabeth dood wil, zodat ze zijn nieuwe bruid kan worden.

In de regieaanwijzingen stelt Miller dat Danforth vraagt: "Ontken je elk stuk en beetje hiervan?" Als reactie daarop sist Abigail: 'Als ik dat moet beantwoorden, ga ik weg en kom ik niet meer terug.'

Miller verklaart vervolgens in de regieaanwijzingen dat Danforth 'onstabiel lijkt'. De oude rechter kan niet spreken en de jonge Abigail lijkt meer controle over de rechtszaal te hebben dan wie dan ook.

In Act Vier, wanneer het duidelijk wordt dat de beschuldigingen van hekserij volkomen onjuist zijn, weigert Danforth de waarheid te zien. Hij hangt onschuldige mensen op om te voorkomen dat hij zijn eigen reputatie bezoedelt.