Het concept van sociale structuur in de sociologie

Het concept van sociale structuur in de sociologie

Sociale structuur is de georganiseerde set van sociale instellingen en patronen van geïnstitutionaliseerde relaties die samen de samenleving vormen. Sociale structuur is zowel een product van sociale interactie als direct bepalend. Sociale structuren zijn niet onmiddellijk zichtbaar voor de ongetrainde waarnemer, maar ze zijn altijd aanwezig en beïnvloeden alle dimensies van de menselijke ervaring in de samenleving.

Het is nuttig om na te denken over sociale structuur die op drie niveaus binnen een bepaalde samenleving werkt: de macro-, meso- en microniveaus.

Sociale structuur: het macroniveau van de samenleving

Wanneer sociologen de term 'sociale structuur' gebruiken, verwijzen ze meestal naar macroniveau sociale krachten, waaronder sociale instellingen en patronen van geïnstitutionaliseerde relaties. De belangrijkste sociale instellingen die door sociologen worden erkend, zijn onder meer familie, religie, onderwijs, media, rechten, politiek en economie. Deze worden opgevat als afzonderlijke instellingen die onderling verbonden en onderling afhankelijk zijn en samen helpen bij het samenstellen van de overkoepelende sociale structuur van een samenleving.

Deze instellingen organiseren onze sociale relaties met anderen en creëren patronen van sociale relaties wanneer ze op grote schaal worden bekeken. Bijvoorbeeld, de instelling van het gezin organiseert mensen in verschillende sociale relaties en rollen, waaronder moeder, vader, zoon, dochter, echtgenoot, echtgenote, enz., En er is typisch een hiërarchie aan deze relaties, wat resulteert in een machtsverschil. Hetzelfde geldt voor religie, onderwijs, rechten en politiek.

Deze sociale feiten zijn misschien minder duidelijk in de instellingen van media en economie, maar ze zijn er ook aanwezig. Hierbinnen zijn er organisaties en mensen die meer macht hebben dan anderen om te bepalen wat er binnen hen gebeurt, en als zodanig hebben ze meer macht in de samenleving. De acties van deze mensen en hun organisaties gedragen zich als structurerende krachten in het leven van ons allemaal.

De organisatie en werking van deze sociale instellingen in een bepaalde samenleving leiden tot andere aspecten van de sociale structuur, inclusief sociaal-economische stratificatie, die niet alleen een product is van een klassensysteem, maar ook wordt bepaald door systemisch racisme en seksisme, evenals andere vormen van vooringenomenheid en discriminatie.

De sociale structuur van de VS resulteert in een sterk gelaagde samenleving waarin zeer weinig mensen rijkdom en macht beheersen - en ze zijn van oudsher blank en mannelijk geweest - terwijl de meerderheid van beide weinig heeft. Gezien het feit dat racisme is ingebed in sociale basisinstellingen zoals onderwijs, wetgeving en politiek, resulteert onze sociale structuur ook in een systemisch racistische samenleving. Hetzelfde kan gezegd worden voor het probleem van gendervooroordeel en seksisme.

Sociale netwerken: de mesoniveau-manifestatie van sociale structuur

Sociologen zien de sociale structuur aanwezig op het "meso" -niveau - tussen de macro- en de microniveaus - in de sociale netwerken die worden georganiseerd door de sociale instellingen en de hierboven beschreven geïnstitutionaliseerde sociale relaties. Systemisch racisme bevordert bijvoorbeeld segregatie binnen de Amerikaanse samenleving, wat resulteert in enkele raciaal homogene netwerken. De meerderheid van de blanke mensen in de VS heeft tegenwoordig volledig witte sociale netwerken.

Onze sociale netwerken zijn ook een manifestatie van sociale stratificatie, waarbij sociale relaties tussen mensen worden gestructureerd door klassenverschillen, verschillen in opleidingsniveau en verschillen in welvaartsniveaus.

Op hun beurt fungeren sociale netwerken als structurerende krachten door het soort kansen te vormen dat al dan niet voor ons beschikbaar is, en door het bevorderen van bepaalde gedrags- en interactienormen die werken om onze levensloop en resultaten te bepalen.

Sociale interactie: sociale structuur op microniveau van het dagelijks leven

Sociale structuur manifesteert zich op microniveau in de dagelijkse interacties die we met elkaar hebben in de vorm van normen en gebruiken. We kunnen zien dat het aanwezig is in de manier waarop gestructureerde geïnstitutionaliseerde relaties onze interacties vormen binnen bepaalde instellingen zoals familie en onderwijs, en het is aanwezig in de manier waarop geïnstitutionaliseerde ideeën over ras, geslacht en seksualiteit vorm geven aan wat we van anderen verwachten, hoe we verwachten te zijn door hen gezien en hoe we met elkaar omgaan.

Gevolgtrekking

Concluderend bestaat de sociale structuur uit sociale instellingen en patronen van geïnstitutionaliseerde relaties, maar we begrijpen het ook als aanwezig in de sociale netwerken die ons verbinden, en in de interacties die ons dagelijks leven vullen.

Bijgewerkt door Nicki Lisa Cole, Ph.D.


Bekijk de video: Zo werkt sociale ongelijkheid in het onderwijs