H.H. Holmes: King of the Murder Castle

H.H. Holmes: King of the Murder Castle

Dr. Henry Howard Holmes, ook bekend als H.H. Holmes, was een van de meest productieve seriemoordenaars in de negentiende eeuw. Zijn slachtoffers, van tientallen tot meer dan 200, werden gedood in zijn eigendom, het World's Fair Hotel, dat Holmes 'Murder Castle' werd genoemd.

Snelle feiten: H.H. Holmes

  • Voor-en achternaam:Herman Webster Mudgett
  • Ook gekend als: Dr. Henry Howard Holmes, H.H. Holmes, Alexander Bond, Henry Gordon, O.C. Pratt en anderen
  • Geboren:16 mei 1861 in Gilmanton, New Hampshire
  • Ging dood: 7 mei 1896 in Philadelphia, Pennsylvania
  • Bekend om:Een van Amerika's eerste gedocumenteerde seriemoordenaars. Bekende 27 mensen te vermoorden in zijn "Murder Castle", hoewel er maar negen ooit werden bevestigd.

Vroege jaren

Holmes, geboren in 1861 als Herman Webster Mudgett, was de zoon van een oude familie in New England, afstammeling van vroege Britse kolonisten. Zijn ouders waren vrome Methodisten. Nadat hij op 16-jarige leeftijd de middelbare school had afgemaakt, begon Holmes les te geven als beroep en werkte in steden in de buurt van zijn geboortestad Gilmanton, New Hampshire. Hij schreef zich in aan de Universiteit van Vermont, maar raakte al snel verveeld en viel uit.

Het volgende jaar ging hij naar de medische school en werkte in het anatomielaboratorium aan de Universiteit van Michigan, waarmee hij het programma in drie jaar voltooide. Terwijl hij naar school ging, vulde Holmes zijn inkomen aan door kadavers te gebruiken om oplichtingspraktijken te plegen. Gedurende deze tijd was hij kort getrouwd met Clara Lovering, maar hun relatie was gewelddadig en zij verliet hem in Michigan en keerde terug naar New Hampshire met hun zoon Robert.

Holmes verhuisde naar de staat New York en het gefluister begon zich te verspreiden dat hij was gezien met een kind dat later als vermist werd opgegeven. Hij verhuisde naar Philadelphia om in een apotheek te werken, en geruchten kwamen naar boven dat een kind was overleden nadat hij medicijnen had gebruikt die Holmes had gemengd. Hij vluchtte vervolgens naar Chicago en veranderde zijn naam van Herman Webster Mudgett in Herman Henry Holmes. In 1886 trouwde hij met Myrta Belknap, maar nam nooit de moeite om van Clara te scheiden. Acht jaar later, in 1894, ging Holmes naar Denver en trouwde met Georgiana Yoke, zonder eerst van Myrta te scheiden.

The World's Fair Hotel

Het World's Fair Hotel werd ook wel het 'moordkasteel' van Holmes genoemd. Chicago History Museum / Getty Images

In Chicago nam Holmes een baan in een drogisterij die hij uiteindelijk kocht. Hij kocht toen een leeg perceel aan de overkant van de straat en plande de bouw van een gebouw met twee verdiepingen, dat winkelruimte op de begane grond en de appartementen erboven zou omvatten. De bouw begon in 1887. Na een jaar werken had Holmes de architecten of staalleveranciers niet betaald, dus namen ze hem voor de rechter. De bouw werd hervat en tegen 1892 bereidde Chicago zich voor op de Columbiaanse tentoonstelling ter wereld. De tentoonstelling, gewoonlijk de Wereldtentoonstelling van 1893 genoemd, zou veel bezoekers naar de stad brengen, dus besloot Holmes een derde verdieping aan zijn gebouw toe te voegen en er een hotel van te maken. Het gebouw, dat hij het World's Fair Hotel noemde, werd nooit voltooid en Holmes ging door met zijn geschiedenis van het uitvoeren van verzekeringsfraude en het in gebreke blijven van rekeningen.

Hij werkte in zijn drogisterij terwijl het gebouw werd gebouwd, en er wordt aangenomen dat zijn eerste slachtoffer zijn minnares was, Julia Smythe, die werkte bij de juweliersbalie. Smythe was getrouwd; zij en haar man woonden boven in een appartement. Smythe en haar dochter verdwenen in december 1891 en hun lichamen werden nooit gevonden; Holmes beweerde later dat ze stierf na een mislukte abortus. Twee andere vrouwen die in het gebouw werkten, Emeline Cigrande en Edna Van Tassel, verdwenen de komende jaren ook.

Holmes haalde een actrice met de naam Minnie Williams over om de akte aan haar eigendom in Texas aan hem te ondertekenen, met behulp van het alias Alexander Bond. De twee begonnen samen te wonen en Williams 'zus Nannie kwam op bezoek in juli 1893; beide zussen verdwenen en werden nooit meer gezien. Terwijl verzekeringsonderzoekers dichterbij kwamen en Holmes vermoedden van talloze frauduleuze claims, verliet hij Chicago en ging hij naar het onroerend goed in Texas dat hij van Williams had geconfisqueerd. Eenmaal in Fort Worth probeerde hij het gebouw van zijn hotel in Chicago te repliceren en bleef hij investeerders, bouwploegen en leveranciers oplichten. Hij werd uiteindelijk gearresteerd in 1894.

In de gevangenis sloot Holmes een vriendschap met Marion Hedgepeth, bekend als 'The Debonair Bandit'. Holmes was van plan een verzekeringsuitkering te innen door zijn eigen dood te vervalsen en bood Hedgepeth $ 500 aan voor de naam van een advocaat die te vertrouwen was om het frauduleuze papierwerk te verwerken. Hedgepeth vertelde de onderzoekers later over Holmes 'verzekeringsfraude.

Eenmaal terug in Philadelphia vermoordde Holmes een timmerman met de naam Benjamin Pitezel en diende hij de claim op zichzelf in met behulp van het lijk van Pitezel. Kort daarna doodde hij de dochters van Pitezel en begroef ze in de kelder van zijn huis in Toronto. Een rechercheur die de zaak onderzocht, ontdekte de ontbindende lichamen van de kinderen en leidde de politie terug naar Chicago, waar ze Holmes naderden.

Onderzoek, proces en overtuiging

Marion Hedgepeth, de Debonair-bandiet, trok de politie naar de verblijfplaats van Holmes. Bettmann / Getty Images

Toen de politie van Chicago het hotel van Holmes doorzocht, zeggen historici dat ze het ontdekten,

geluiddichte kamers, geheime doorgangen en een desoriënterend doolhof van gangen en trappen. De kamers waren ook uitgerust met valluiken over goten die de nietsvermoedende slachtoffers van Holmes in de kelder van het gebouw lieten vallen.

Holmes werd gearresteerd voor de moord op Pitezel en zijn kinderen en ter dood veroordeeld. Voor zijn executie bekende hij de moorden op 27 mensen; dat aantal is betwist omdat verschillende van de mensen die hij beweerde te hebben gedood nog in leven waren. Op een gegeven moment beweerde hij dat hij bezeten was door Satan. Terwijl hij in de gevangenis zat, vatte zijn hotel op mysterieuze wijze vlam en brandde op de grond.

In mei 1896 werd Holmes opgehangen. Meer dan honderd jaar na zijn dood verspreidden geruchten dat Holmes zijn executie had vervalst en zijn lichaam werd in 2017 opgegraven voor testen. Uit tandheelkundige dossiers bleek dat het Holmes in het graf was.

Bronnen

  • Redactie, History.com. "Murder Castle."History.com, A&E Television Networks, 13 juli 2017, www.history.com/topics/crime/murder-castle.
  • Hirschlag, Allison. "9 dingen die u niet wist over Amerika's eerste seriemoordenaar, H.H. Holmes."Mentale Floss, 16 mei 2017, mentalfloss.com/article/72642/9-things-you-didnt-know-about-americas-first-serial-killer-hh-holmes.
  • Larson, Erik.De duivel in de witte stad - Moord, magie en waanzin op de beurs die Amerika veranderde. Vintage Books, 2004.
  • Pawlak, Debra. "American Gothic: The Strange Life of H.H. Holmes."The Mediadrome - History - American Gothic: H.H. Holmes, web.archive.org/web/20080611011945///www.themediadrome.com/content/articles/history_articles/holmes.htm.

Bekijk de video: H. H. Holmes: The King Of The Murder Castle