Aksum het African Iron Age Kingdom

Aksum het African Iron Age Kingdom

Aksum (ook gespeld als Axum of Aksoum) is de naam van een krachtig stedelijk ijzertijdrijk in Ethiopië dat bloeide tussen de eerste eeuw voor Christus en de 7e / 8e eeuw na Christus. Het Aksum-koninkrijk wordt soms de Axumitische beschaving genoemd.

De Axumitische beschaving was een Koptische pre-christelijke staat in Ethiopië, van ongeveer 100-800 na Christus. De Axumieten stonden bekend om massieve stenen stèles, koperen munten en het belang van hun grote, invloedrijke haven aan de Rode Zee, Aksum. Aksum was een uitgebreide staat, met een agrarische economie, en diep betrokken bij de handel in de eerste eeuw na Christus met het Romeinse rijk. Nadat Meroe was gestopt, controleerde Aksum de handel tussen Arabië en Soedan, inclusief goederen zoals ivoor, huiden en vervaardigde luxe goederen. Axumite-architectuur is een mix van Ethiopische en Zuid-Arabische culturele elementen.

De moderne stad Aksum ligt in het noordoostelijke deel van wat nu de centrale Tigray is in Noord-Ethiopië, op de hoorn van Afrika. Het ligt hoog op een plateau 2200 m (7200 voet) boven zeeniveau, en in zijn hoogtijdagen omvatte het invloedsgebied beide zijden van de Rode Zee. Een vroege tekst laat zien dat de handel aan de kust van de Rode Zee al in de 1e eeuw voor Christus actief was. In de eerste eeuw na Christus begon Aksum snel aan bekendheid te winnen door zijn agrarische hulpbronnen en goud en ivoor via de haven van Adulis te verhandelen in het handelsnetwerk van de Rode Zee en vandaar naar het Romeinse rijk. Handel via Adulis ook oostwaarts verbonden met India, waardoor Aksum en zijn heersers een winstgevende verbinding hebben tussen Rome en het oosten.

Aksum Chronology

  • Post-Aksumite na ~ AD 700 - 76 Sites: Maryam Sion
  • Late Aksumite ~ AD 550-700 - 30 Sites: Kidane Mehret
  • Middle Aksumite ~ AD 400 / 450-550 - 40 Sites: Kidane Mehret
  • Classic Aksumite ~ AD 150-400 / 450 - 110 Sites: LP 37, TgLM 98, Kidane Mehret
  • Vroege Aksumite ~ 50 BC-AD 150 - 130 Sites: Mai Agam, TgLM 143, Matara
  • Proto-Aksumite ~ 400-50 BC - 34 locaties: Bieta Giyorgis, Ona Nagast
  • Pre-Aksumite ~ 700-400 BC - 16 bekende sites, waaronder Seglamen, Kidane Mehret, Hwalti, Melka, LP56 (maar zie discussie op Yeha)

De opkomst van Aksum

De vroegste monumentale architectuur die het begin van de politiek van Aksum aangeeft, is geïdentificeerd op de heuvel Bieta Giyorgis, nabij Aksum, beginnend rond 400 voor Christus (de Proto-Aksumite-periode). Daar hebben archeologen ook elitegraven en enkele administratieve artefacten gevonden. Het nederzettingenpatroon spreekt ook tot de maatschappelijke complexiteit, met een grote elitaire begraafplaats op de heuveltop en kleine verspreide nederzettingen daaronder. Het eerste monumentale gebouw met semi-ondergrondse rechthoekige kamers is Ona Nagast, een gebouw dat in belang bleef gedurende de vroege Aksumite-periode.

Proto-Aksumite-begrafenissen waren eenvoudige pitgraven bedekt met platforms en gemarkeerd met puntige stenen, pilaren of platte platen tussen 2-3 meter hoog. Tegen het einde van de proto-Aksumite-periode waren de graven uitgewerkte pitgraven, met meer ernstige goederen en stèle die suggereerden dat een dominante lijn de controle had overgenomen. Deze monolieten waren 4-5 meter (13-16 voet) hoog, met een inkeping bovenaan.

Bewijs van de groeiende kracht van sociale elites wordt gezien in Aksum en Matara in de eerste eeuw voor Christus, zoals monumentale elite-architectuur, elitegraven met monumentale stele en koninklijke tronen. Nederzettingen in deze periode begonnen steden, dorpen en geïsoleerde gehuchten te omvatten. Nadat het christendom werd geïntroduceerd - 350 na Christus, werden kloosters en kerken toegevoegd aan het nederzettingspatroon, en volwaardige stedenbouw was op zijn plaats rond 1000 na Christus.

Aksum op zijn hoogte

In de 6e eeuw na Christus was er een gelaagde samenleving in Aksum, met een hogere elite van koningen en edelen, een lagere elite van lagere status nobles en rijke boeren, en gewone mensen waaronder boeren en ambachtslieden. Paleizen in Aksum waren op hun hoogtepunt en de grafmonumenten voor de koninklijke elite waren behoorlijk uitgebreid. Een koninklijke begraafplaats was in gebruik in Aksum, met uit rotsen gesneden schachtengraven met meerdere kamers en puntige stèles. Sommige ondergrondse in rotsen uitgehouwen graven (hypogeum) werden gebouwd met grote bovenbouwen met meerdere verdiepingen. Munten, steen en klei zeehonden en aardewerk lopers werden gebruikt.

Aksum en de geschreven geschiedenis

Een reden waarom we weten wat we aan Aksum doen, is het belang dat de heersers aan schriftelijke documenten hechten, met name Ezana of Aezianas. De oudste veilig gedateerde manuscripten in Ethiopië stammen uit de 6e en 7e eeuw na Christus; maar het bewijs voor perkamentpapier (papier gemaakt van dierenhuiden of leer, niet hetzelfde als perkamentpapier dat wordt gebruikt in de moderne keuken) dateert uit de 8e eeuw voor Christus, op de site van Seglamen in het westen van Tigray. Phillipson (2013) suggereert dat hier misschien een scriptorium of schriftgeleerde school is gevestigd, met contacten tussen de regio en de Nijlvallei.

Tijdens de vroege 4e eeuw na Christus verspreidde Ezana zijn rijk naar het noorden en oosten, veroverde het Nijlvallei-rijk van Meroe en werd zo heerser over een deel van zowel Azië als Afrika. Hij bouwde veel van de monumentale architectuur van Aksum, inclusief een gerapporteerde 100 stenen obelisken, waarvan de langste meer dan 500 ton woog en 30 m (100 ft) opdoemde boven de begraafplaats waarin het stond. Ezana staat ook bekend voor het bekeren van een groot deel van Ethiopië naar het christendom, rond 330 AD Volgens de legende werd de Ark van het Verbond met de overblijfselen van de 10 geboden van Mozes naar Aksum gebracht, en de Koptische monniken hebben het sindsdien beschermd.

Aksum bloeide tot de 6e eeuw na Christus, handhaafde zijn handelsverbindingen en een hoog alfabetiseringspercentage, sloeg zijn eigen munten en bouwde monumentale architectuur. Met de opkomst van de islamitische beschaving in de 7e eeuw na Christus, heeft de Arabische wereld de kaart van Azië vernieuwd en de Axumitische beschaving van zijn handelsnetwerk uitgesloten; Aksum werd belangrijker. Voor het grootste deel werden de obelisken gebouwd door Ezana vernietigd; met één uitzondering, die in de jaren 1930 werd geplunderd door Benito Mussolini, en werd opgericht in Rome. Eind april 2005 werd de obelisk van Aksum teruggebracht naar Ethiopië.

Archeologische studies in Aksum

Archeologische opgravingen in Aksum werden voor het eerst uitgevoerd door Enno Littman in 1906 en concentreerden zich op de monumenten en de elitaire begraafplaatsen. Het Britse Instituut in Oost-Afrika is in de jaren zeventig opgegraven in Aksum, onder leiding van Neville Chittick en zijn student, Stuart Munro-Hay. Meer recent werd de Italiaanse archeologische expeditie in Aksum geleid door Rodolfo Fattovich van de Universiteit van Napels 'L'Orientale', waar hij honderden nieuwe locaties vond in het Aksum-gebied.

Bronnen

Fattovich, Rodolfo. "Heroverwegend Yeha, ca. 800-400 v.Chr." African Archaeological Review, Volume 26, Issue 4, SpringerLink, 28 januari 2010.

Fattovich, Rodolfo. "De ontwikkeling van oude staten in de Noordelijke Hoorn van Afrika, ca. 3000 BC-AD 1000: An Archaeological Outline." Journal of World Prehistory, Volume 23, Issue 3, SpringerLink, 14 oktober 2010.

Fattovich R, Berhe H, Phillipson L, Sernicola L, Kribus B, Gaudiello M en Barbarino M. 2010. Archeologische expeditie in Aksum (Ethiopië) van de Universiteit van Napels "L'Orientale" - Veldseizoen 2010: Seglamen. Napels: Università degli studi di Napoli L'Orientale.

Frans, Charles. "Uitbreiding van de onderzoeksparameters van de geoarchaeologie: case studies van Aksum in Ethiopië en Haryana in India." Archeologische en antropologische wetenschappen, Federica Sulas, Cameron A. Petrie, ResearchGate, maart 2014.

Graniglia M, Ferrandino G, Palomba A, Sernicola L, Zollo G, D'Andrea A, Fattovich R en Manzo A. 2015. Dynamiek van het afwikkelingspatroon in het Aksum-gebied (800-400 v.Chr.): Een ABM voorlopige aanpak. In: Campana S, Scopigno R, Carpentiero G en Cirillo M, editors. CAA 2015: Keep the Revolution Going. Universiteit van Siena Archaeopress Publishing Ltd. p 473-478.

Phillipson, Laurel. "Lithische artefacten als een bron van culturele, sociale en economische informatie: het bewijsmateriaal uit Aksum, Ethiopië." African Archaeological Review, Volume 26, Issue 1, SpringerLink, maart 2009.

Phillipson, Laurel. "Perkamentproductie in het eerste millennium voor Christus in Seglamen, Noord-Ethiopië." The African Archaeological Review, Vol. 30, nr. 3, JSTOR, september 2013.

Yule P. 2013. Een laat-antieke christelijke koning uit? Ver, Zuid-Arabië. Oudheid 87(338):1124-1135.


Bekijk de video: The Great Kingdom of Aksum - Ethiopias Eritrean Empire 100-925