The Mixtecs

The Mixtecs

De Mixteken zijn een moderne inheemse groep in Mexico, met een rijke oude geschiedenis. In pre-Spaanse tijden woonden ze in de westelijke regio van de staat Oaxaca en een deel van de staten Puebla en Guerrero en ze waren een van de belangrijkste groepen van Mesoamerica. Tijdens de postclassieke periode (800-1521 na Christus) waren ze beroemd om hun beheersing van kunstwerken zoals metaalbewerking, sieraden en versierde schepen. Informatie over de Mixtec-geschiedenis is afkomstig van archeologie, Spaanse verslagen tijdens de veroveringsperiode, en pre-Columbiaanse codices, schermgevouwen boeken met heroïsche verhalen over Mixtec-koningen en edelen.

De Mixtec-regio

De regio waar deze cultuur zich het eerst ontwikkelde, wordt de Mixteca genoemd. Het wordt gekenmerkt door hoge bergen en smalle valleien met kleine beekjes. Drie zones vormen de Mixtec-regio:

  • Mixteca Alta (High Mixteca) met een hoogte variërend tussen 2500 en 2000 meter (8200-6500 voet).
  • Mixteca Baja (Low Mixteca), tussen 1700 en 1500 m (5600-5000 ft).
  • Mixteca de la Costa (kust van Mixtec) langs de Pacifische kust.

Deze robuuste geografie maakte geen gemakkelijke communicatie binnen de cultuur mogelijk en verklaart waarschijnlijk de grote differentiatie van dialecten binnen de moderne Mixtec-taal vandaag. Naar schatting bestaan ​​er minstens een dozijn verschillende Mixtec-talen.

Landbouw, die al in 1500 voor Christus werd beoefend door de Mixtec-bevolking, werd ook beïnvloed door deze moeilijke topografie. De beste landen waren beperkt tot de smalle valleien in de hooglanden en enkele gebieden aan de kust. Archeologische vindplaatsen zoals Etlatongo en Jucuita, in de Mixteca Alta, zijn enkele voorbeelden van een vroeg gevestigd leven in de regio. In latere periodes produceerden en ruilden de drie subregio's (Mixteca Alta, Mixteca Baja en Mixteca de la Costa) verschillende producten. Cacao, katoen, zout en andere geïmporteerde artikelen, waaronder exotische dieren, kwamen uit de kust, terwijl maïs, bonen en chili, evenals metalen en edelstenen, uit de bergachtige gebieden kwamen.

Mixtec Society

In de pre-Columbiaanse tijd was het Mixtec-gebied dichtbevolkt. Geschat werd dat in 1522, toen de Spaanse veroveraar, Pedro de Alvarado - een soldaat in het leger van Hernan Cortés - tussen de Mixteca reisde, de bevolking meer dan een miljoen bedroeg. Dit dichtbevolkte gebied was politiek georganiseerd in onafhankelijke polities of koninkrijken, elk geregeerd door een krachtige koning. De koning was de hoogste gouverneur en leider van het leger, bijgestaan ​​door een groep nobele functionarissen en raadgevers. Het grootste deel van de bevolking bestond echter uit boeren, ambachtslieden, kooplieden, horigen en slaven. Mixtec-ambachtslieden staan ​​bekend om hun meesterschap als smeden, pottenbakkers, goudbewerkers en beeldhouwers van edelstenen.

Een codex (meervoud codices) is een pre-Columbiaans scherm-gevouwen boek meestal geschreven op schorspapier of hertenleer. Het merendeel van de weinige Pre-Columbiaanse codices die de Spaanse verovering hebben overleefd, komt uit de Mixtec-regio. Enkele bekende codices uit deze regio zijn de Codex Bodley, de Zouche-Nuttall, en de Codex Vindobonensis (Codex Wenen). De eerste twee zijn historisch van inhoud, terwijl de laatste Mixtec-overtuigingen over de oorsprong van het universum, hun goden en hun mythologie vastlegt.

Mixtec politieke organisatie

De Mixtec-samenleving was georganiseerd in koninkrijken of stadstaten geregeerd door de koning die eerbetoon en diensten verzamelde van de mensen met de hulp van zijn bestuurders die deel uitmaakten van de adel. Dit politieke systeem bereikte zijn hoogtepunt tijdens de vroege postklassieke periode (800-1200 na Christus). Deze koninkrijken waren onderling verbonden door allianties en huwelijken, maar ze waren ook betrokken bij oorlogen tegen elkaar en tegen gemeenschappelijke vijanden. Twee van de machtigste koninkrijken van deze periode waren Tututepec aan de kust en Tilantongo in de Mixteca Alta.

De meest beroemde Mixtec-koning was Lord Eight Deer "Jaguar Claw", heerser van Tilantongo, wiens heroïsche acties deels geschiedenis, deels legende zijn. Volgens de geschiedenis van Mixtec slaagde hij er in de 11e eeuw in om de koninkrijken Tilantongo en Tututepec onder zijn macht samen te brengen. De gebeurtenissen die hebben geleid tot de eenwording van de Mixteca-regio onder Lord Eight Deer "Jaguar Claw" zijn vastgelegd in twee van de beroemdste Mixtec-codices: de Codex Bodley, en de Codex Zouche-Nuttall.

Mixtec-sites en hoofdsteden

Vroege Mixtec-centra waren kleine dorpen in de buurt van productieve landbouwgronden. De bouw tijdens de Klassieke Periode (300-600 CE) van sites zoals Yucuñudahui, Cerro de Las Minas en Monte Negro op verdedigbare posities in de hoge heuvels is door sommige archeologen verklaard als een periode van conflict tussen deze centra.

Ongeveer een eeuw nadat Lord Eight Deer Jaguar Claw Tilantongo en Tututepec verenigde, breidde de Mixtec hun macht uit naar de vallei van Oaxaca, een regio die historisch bezet is door Zapotec-mensen. In 1932 ontdekte de Mexicaanse archeoloog Alfonso Caso op de plaats Monte Albán - de oude hoofdstad van de Zapotecs - een tombe van Mixtec-edelen uit de 14e tot 15e eeuw. Dit beroemde graf (graf 7) bevatte een verbazingwekkend aanbod van gouden en zilveren sieraden, uitgebreid versierde vaten, koralen, schedels met turquoise decoraties en gebeeldhouwde jaguarbotten. Dit aanbod is een voorbeeld van de vaardigheid van Mixtec-ambachtslieden.

Aan het einde van de pre-Spaanse periode werd de regio Mixtec veroverd door de Azteken. De regio werd onderdeel van het Azteekse rijk en de Mixteken moesten hulde brengen aan de Azteekse keizer met goud- en metaalwerken, edelstenen en de turquoise decoraties waarvoor ze zo beroemd waren. Eeuwen later werden enkele van deze kunstwerken gevonden door archeologen die graven in de Grote Tempel van Tenochtitlan, de hoofdstad van de Azteken.

bronnen

  • Joyce, AA 2010, Mixteken, Zapoteken en Chatinos: oude volkeren in Zuid-Mexico. Wiley Blackwell.
  • Manzanilla, Linda en L Lopez Lujan, eds. 2000 História Antigua de México. Porrua, Mexico-stad.

Bekijk de video: The Mixtecs of Mexico