De Mamluks

De Mamluks

De Mamluks waren een klasse krijgers-slaven, meestal van Turkse of blanke etniciteit, die tussen de 9e en 19e eeuw in de islamitische wereld dienden. Ondanks hun afkomst als slaven hadden de Mamluks vaak een hogere sociale status dan vrijgeboren mensen. In feite regeerden individuele heersers van Mamluk-achtergrond in verschillende landen, waaronder de beroemde Mahmud van Ghazni in Afghanistan en India, en elke heerser van het Mamluk-sultanaat van Egypte en Syrië (1250-1517).

Slaven van hoog aanzien

De voorwaarde Mamluk betekent "slaaf" in het Arabisch en komt van de wortel Malaka, wat betekent 'bezitten'. Een mamluk was dus een persoon die eigendom was. Het is interessant om Turkse Mamluks te vergelijken met Japanse geisha of Koreaanse gisaeng, omdat ze technisch gezien als plezierige vrouwen werden beschouwd, maar toch een zeer hoge status in de samenleving konden behouden. Geen enkele geisha werd echter ooit keizerin van Japan.

Linialen waardeerden hun slaven-strijderslegers omdat de soldaten vaak in barakken werden grootgebracht, weg van hun huizen en zelfs gescheiden van hun oorspronkelijke etnische groepen. Ze hadden dus geen afzonderlijke familie- of clanfamilie om te concurreren met hun militaire esprit de corps. De intense loyaliteit binnen de Mamluk-regimenten liet hen echter soms toe om samen te heersen en de heersers zelf neer te halen, in plaats daarvan een van hen als sultan te installeren.

De rol van de Mamluks in de geschiedenis

Het is geen verrassing dat de Mamluks belangrijke spelers waren in verschillende belangrijke historische gebeurtenissen. In 1249 lanceerde de Franse koning Louis IX bijvoorbeeld een kruistocht tegen de moslimwereld. Hij landde in Damietta, Egypte, en blies in wezen de Nijl op en neer gedurende enkele maanden, totdat hij besloot de stad Mansoura te belegeren. In plaats van de stad in te nemen, liepen de kruisvaarders echter zonder voorraad en verhongerden de Mamluks Louis's verzwakte leger kort daarna tijdens de Slag bij Fariskur op 6 april 1250. Ze grepen de Franse koning en lieten hem los voor een netjes bedrag.

Een decennium later stonden de Mamluks voor een nieuwe vijand. Op 3 september 1260 zegevierden ze over de Mongolen van het Ilkhanate in de slag om Ayn Jalut. Dit was een zeldzame nederlaag voor het Mongoolse rijk en markeerde de zuidwestelijke grens van de veroveringen van de Mongolen. Sommige wetenschappers hebben gesuggereerd dat de Mamluks de moslimwereld hebben gered van de uitroeiing van Ayn Jalut; of dat het geval is, de Ilkhanaten bekeren zich al snel tot de islam.

Egypt's Fighting Elite

Meer dan 500 jaar na deze gebeurtenissen waren de Mamluks nog steeds de elite van Egypte toen Napoleon Bonaparte van Frankrijk zijn invasie in 1798 lanceerde. Bonaparte droomde ervan over land door het Midden-Oosten te rijden en Brits India te veroveren, maar de Britse marine sneed zijn bevoorradingsroutes naar Egypte af en net als Louis IX's eerdere Franse invasie faalde Napoleon. Tegen die tijd waren de Mamluks echter overtroffen en overtroffen. Ze waren lang niet zo bepalend voor de nederlaag van Napoleon als in eerdere veldslagen. Als instelling waren de dagen van de Mamluks genummerd.

The Mamluk's End

De Mamluks hielden uiteindelijk op in de latere jaren van het Ottomaanse rijk te zijn. In Turkije zelf hadden de sultans in de 18e eeuw niet langer de macht om jonge christelijke jongens uit Circassia te verzamelen als slaven, een proces genaamd, en ze op te leiden als Janissariërs. Mamluk-korpsen overleefden langer in sommige afgelegen Ottomaanse provincies, waaronder Irak en Egypte, waar de traditie doorging tot in de 19e eeuw.


Bekijk de video: Ottoman-Mamluk War of 1516-1517 DOCUMENTARY