Deinosuchus

Deinosuchus

De "deino" in Deinosuchus is afgeleid van dezelfde wortel als de "dino" in dinosaurus, en betekent "angstaanjagend" of "verschrikkelijk". In dit geval is de beschrijving toepasselijk: Deinosuchus was een van de grootste prehistorische krokodillen die ooit leefde en bereikte een lengte van maximaal 33 voet van kop tot staart en gewichten in de buurt van vijf tot 10 ton.

In feite werd dit late Krijtreptiel jarenlang beschouwd als de grootste krokodil die ooit heeft geleefd tot de ontdekking van de werkelijk monsterlijke Sarcosuchus (40 voet lang en maximaal 15 ton) het naar de tweede plaats degradeerde. (Net als hun moderne afstammelingen groeiden prehistorische krokodillen constant - in het geval van Deinosuchus, met een snelheid van ongeveer een voet per jaar - dus het is moeilijk om precies te weten hoe lang de langstlevende exemplaren waren, of op welk punt in hun levenscycli bereikten ze maximale grootte.)

Snelle feiten

  • Naam: Deinosuchus (Grieks voor "verschrikkelijke krokodil"); uitgesproken DIE-no-SOO-kuss
  • Habitat: Rivieren van Noord-Amerika
  • Historische periode: Laat Krijt (80-70 miljoen jaar geleden)
  • Grootte en gewicht: Tot 33 voet lang en 5-10 ton
  • Dieet: Vissen, schaaldieren, aas en landwezens, waaronder dinosaurussen
  • Onderscheidende kenmerken: Lang lichaam met zes voet lange schedel; stoer, knobbelig pantser

Fossielen

Verbazingwekkend is dat de bewaarde fossielen van twee gelijktijdige Noord-Amerikaanse tyrannosaurus - Appalachiosaurus en Albertosaurus - duidelijk bewijs leveren van bijtsporen van Deinosuchus. Het is niet duidelijk of deze personen bezweken aan de aanvallen, of een andere dag gingen zoeken nadat hun wonden waren genezen, maar je moet toegeven dat een 30-voet lange krokodil die uitvalt op een 30-voet lange tyrannosaurus zorgt voor een meeslepend beeld! Dit zou overigens niet de enige bekende match tussen dinosaurus en krokodillenkooi zijn geweest. (Als het in feite regelmatig op dinosaurussen zou jagen, zou dat een lange weg zijn voor het verklaren van de uitzonderlijk grote omvang van Deinosuchus, evenals de enorme kracht van zijn beet: ongeveer 10.000 tot 15.000 pond per vierkante inch, ruim binnen Tyrannosaurus Rex-territorium.)

Net als veel andere dieren in het Mesozoïcum heeft Deinosuchus een gecompliceerde fossiele geschiedenis. Een paar tanden van deze krokodil werden in 1858 ontdekt in North Carolina en toegeschreven aan het obscure geslacht Polyptychodon, dat later zelf werd erkend als een marien reptiel in plaats van een voorouderlijke krokodil. Niet minder een autoriteit dan de Amerikaanse paleontoloog Edward Drinker Cope schreef een andere Deinosuchus-tand ontdekt in North Carolina toe aan het nieuwe geslacht Polydectes, en een later exemplaar dat in Montana werd ontdekt, werd toegeschreven aan de gepantserde dinosaurus Euoplocephalus. Het was pas in 1904 dat William Jacob Holland alle beschikbare fossiele bewijzen opnieuw onderzocht en het geslacht Deinosuchus oprichtte, en zelfs daarna werden extra Deinosuchus-resten toegewezen aan het nu weggegooide geslacht Phobosuchus.

Crocodiliaanse evolutielijn

Afgezien van zijn enorme proporties, was Deinosuchus opmerkelijk vergelijkbaar met moderne krokodillen - een indicatie van hoe weinig de crocodiliaanse evolutielijn is veranderd in de afgelopen 100 miljoen jaar. Voor veel mensen roept dit de vraag op waarom krokodillen het K / T-uitstervingsevenement 65 miljoen jaar geleden hebben overleefd, terwijl hun neven en dinosauriërs en pterosaurus allemaal kaput gingen. (Het is een weinig bekend feit dat krokodillen, dinosaurussen en pterosauriërs allemaal uit dezelfde familie van reptielen, de archosaurus, tijdens de middelste Trias ontstonden).


Bekijk de video: Deinosuchus Animation Preview