De voors en tegens van ethanolbrandstof

De voors en tegens van ethanolbrandstof

Ethanol is een relatief goedkope alternatieve brandstof met minder vervuiling en meer beschikbaarheid in vergelijking met niet-gemengde benzine, maar deze nieuwere vorm van brandstof heeft een aantal voordelen en nadelen.

Voor milieudoeleinden is ethanol minder schadelijk dan niet-gemengde benzine. De productie van koolmonoxide uit ethanolbrandstof is aanzienlijk lager dan die van benzinemotoren, en ethanol is gemakkelijker te verkrijgen omdat het afkomstig is van bewerkte maïs. Dit betekent dat het ook boerderijen en productie-economieën helpt.

De nadelen van ethanol en andere biobrandstoffen zijn het gebruik van landbouwgrond voor de groei van maïs en soja, in plaats van voor voedselgewassen. Ook zijn biobrandstoffen niet bedoeld voor alle voertuigen, vooral oudere voertuigen. Er is enige weerstand van de auto-industrie als het gaat om het toevoegen van biobrandstoffen aan de markt. Veel autofabrikanten passen zich echter aan aan voertuignormen met lage emissies, die vereisen dat voertuigen ethanolmengsels gebruiken in plaats van blender benzine.

Voordelen van ethanol voor milieu en economie

Over het algemeen wordt ethanol als beter voor het milieu beschouwd dan benzine. Voertuigen die op ethanol rijden, produceren een lagere uitstoot van kooldioxide en dezelfde of lagere niveaus van koolwaterstoffen en stikstofoxiden.

E85, een mengsel van 85 procent ethanol en 15 procent benzine, heeft ook minder vluchtige componenten dan benzine, wat betekent minder gasemissies door verdamping. Het toevoegen van ethanol aan benzine in lagere percentages, zoals 10 procent ethanol en 90 procent benzine (E10), vermindert de koolmonoxide-uitstoot van de benzine en verbetert het brandstofoctaan.

Voertuigen met flexibele brandstof die E85 kunnen gebruiken, zijn overal verkrijgbaar en zijn er in veel verschillende stijlen van de meeste grote autofabrikanten. E85 is ook overal verkrijgbaar bij een groeiend aantal tankstations in de Verenigde Staten. Voertuigen met flexibele brandstof hebben het voordeel dat ze E85, benzine of een combinatie van beide kunnen gebruiken, waardoor bestuurders de flexibiliteit hebben om de brandstof te kiezen die het best beschikbaar is en het meest geschikt is voor hun behoeften.

Omdat ethanol meestal een product is van bewerkte maïs, ondersteunt ethanolproductie boeren en creëert het binnenlandse banen. En omdat ethanol in eigen land wordt geproduceerd, uit in eigen land gekweekte gewassen, vermindert het de Amerikaanse afhankelijkheid van buitenlandse olie en verhoogt het de energie-onafhankelijkheid van het land.

Het kunnen verbouwen van ethanolproducerende gewassen vermindert de druk om te boren op milieuvriendelijke plaatsen, zoals de noordhelling van Alaska, de Noordelijke IJszee en de Golf van Mexico. Het kan de noodzaak vervangen voor milieuvriendelijke schalieolie, zoals die van de Bakken Shale, en vermindert de noodzaak voor de aanleg van nieuwe pijpleidingen zoals de Dakota Access-pijpleiding.

De nadelen van ethanol

Ethanol en andere biobrandstoffen worden vaak gepromoot als schone, goedkope alternatieven voor benzine, maar de productie en het gebruik van ethanol zijn niet allemaal positief. Het grote debat over biobrandstoffen op basis van maïs en soja is de hoeveelheid land die het wegneemt van de voedselproductie. Ook zijn industriële maïs en sojateelt op een andere manier schadelijk voor het milieu.

Het telen van maïs voor ethanol omvat grote hoeveelheden kunstmest en herbicide. Maïsproductie is in het algemeen een frequente bron van vervuiling door nutriënten en sediment. Ook worden de typische praktijken van industriële maïsboeren versus commerciële en lokale voedselboeren in het algemeen als gevaarlijker voor het milieu beschouwd.

De uitdaging om voldoende gewassen te telen om aan de eisen van de productie van ethanol en biodiesel te voldoen, is aanzienlijk en, volgens sommigen, onoverkomelijk. Volgens sommige autoriteiten zou het produceren van voldoende biobrandstoffen om hun brede acceptatie mogelijk te maken, kunnen betekenen dat de meeste van de resterende bossen en open plekken in de wereld worden omgezet in landbouwgrond - een offer dat maar weinig mensen bereid zijn te maken.

"Om slechts vijf procent van het dieselverbruik van het land te vervangen door biodiesel, zou ongeveer 60 procent van de sojagewassen van vandaag moeten worden gebruikt voor de productie van biodiesel," zegt Matthew Brown, een energieconsulent en voormalig directeur van het energieprogramma bij de Nationale Conferentie van Staatswetgeving.

In een onderzoek uit 2005 hield de onderzoeker van Cornell University, David Pimental, rekening met de energie die nodig is om gewassen te telen en om te zetten in biobrandstoffen en concludeerde hij dat het produceren van ethanol uit maïs 29 procent meer energie kost dan ethanol kan genereren.

bronnen:

EarthTalk-personeel. "De voor- en nadelen van biobrandstoffen." James T. Ehler, februari 2007.

Susan S. Lang. "Uit het onderzoek van de ecoloog van Cornell blijkt dat de productie van ethanol en biodiesel uit maïs en andere gewassen de energie niet waard is." Cornell Chronicle, 5 juli 2005, Ithaca NY.


Bekijk de video: Wat is E10, de nieuwe benzine