Amerikaanse burgeroorlog: generaal-majoor Philip Kearny

Amerikaanse burgeroorlog: generaal-majoor Philip Kearny

Generaal-majoor Philip Kearny, Jr. was een gerenommeerde soldaat die dienst zag bij Amerikaanse en Franse legers. Een inwoner van New Jersey, onderscheidde hij zich in de Mexicaans-Amerikaanse oorlog, waar hij zijn linkerarm verloor en later in de strijdkrachten van keizer Napoleon III diende tijdens de Tweede Oorlog van de Italiaanse Onafhankelijkheid. Terugkerend naar de Verenigde Staten na het uitbreken van de burgeroorlog, verkreeg Kearny snel een prominente positie in het leger van de Potomac. Een hardnekkige jager die meedogenloos zijn mannen trainde, verdiende de bijnaam "One-Armed Devil" van de Zuidelijken. Kearny's carrière eindigde op 1 september 1862, toen hij werd gedood terwijl hij zijn mannen leidde in de Slag om Chantilly.

Vroege leven

Philip Kearny, Jr., geboren op 2 juni 1815, was de zoon van Philip Kearny, Sr. en Susan Watts. Leider van een van de rijkste families van New York City, de door Harvard opgeleide Kearny, Sr. had zijn fortuin verdiend als financier. De situatie van het gezin werd versterkt door de immense rijkdom van de vader van Susan Watts, John Watts, die in de jaren vóór de Amerikaanse revolutie als laatste Royal Recorder in New York City had gediend.

Opgegroeid op de landgoederen van de familie in New York en New Jersey, verloor de jongere Kearny zijn moeder toen hij zeven was. Bekend als een koppig en temperamentvol kind, toonde hij een geschenk voor paard: rijden en was een ervaren ruiter op de leeftijd van acht. Als patriarch van de familie nam de grootvader van Kearny al snel de verantwoordelijkheid voor zijn opvoeding. Toenemend onder de indruk van zijn oom, Stephen W. Kearny, militaire carrière, uitte de jonge Kearny een verlangen om in het leger te gaan.

In het leger

Deze ambities werden geblokkeerd door zijn grootvader die wenste dat hij een carrière in de rechten zou nastreven. Als gevolg hiervan was Kearny gedwongen Columbia College te bezoeken. Hij studeerde af in 1833 en ging op tournee door Europa met zijn neef John Watts De Peyser. Terug in New York trad hij toe tot het advocatenkantoor van Peter Augustus Jay. In 1836 stierf Watts en liet het grootste deel van zijn fortuin over aan zijn kleinzoon.

Bevrijd van de beperkingen van zijn grootvader, zocht Kearny hulp bij zijn oom en generaal-majoor Winfield Scott bij het verkrijgen van een commissie in het Amerikaanse leger. Dit bleek succesvol en hij ontving een luitenant-commissie in het regiment van zijn oom, de 1st US Dragoons. Kearny rapporteerde aan Fort Leavenworth en hielp bij het beschermen van pioniers aan de grens en diende later als assistent bij brigadegeneraal Henry Atkinson.

Kearny le Magnifique

In 1839 aanvaardde Kearny een opdracht aan Frankrijk om cavalerietactieken te bestuderen in Saumur. Hij voegde zich bij de expeditietroepen van de hertog van Orleans naar Algiers en reed met de Chasseurs d'Afrique. Hij nam deel aan verschillende acties tijdens de campagne en reed de strijd aan in de stijl van de Chasseurs met een pistool in de ene hand, een sabel in de andere en de teugels van zijn paard in zijn tanden.

Hij maakte indruk op zijn Franse kameraden en verdiende de bijnaam Kearny le Magnifique. Kearny keerde terug naar de Verenigde Staten in 1840 en ontdekte dat zijn vader terminaal ziek was. Na zijn dood later dat jaar breidde Kearny's persoonlijk fortuin zich opnieuw uit. Na publicatie Toegepaste cavalerietactiek geïllustreerd in de Franse campagne, werd hij stafofficier in Washington, DC en diende onder verschillende invloedrijke officieren, waaronder Scott.

Verveling

In 1841 trouwde Kearny met Diana Bullitt die hij eerder had ontmoet tijdens zijn dienst in Missouri. Toenemend als ongelukkig als stafofficier, begon zijn humeur terug te keren en zijn superieuren hem opnieuw toe te wijzen aan de grens. Hij verliet Diana in Washington en keerde in 1844 terug naar Fort Leavenworth. De volgende twee jaar verveelde hij zich steeds meer met het leger en in 1846 besloot hij de dienst te verlaten. Kearny legde zijn ontslag in en trok het snel terug met het uitbreken van de Mexicaans-Amerikaanse oorlog in mei.

Mexicaans-Amerikaanse oorlog

Kearny kreeg al snel de opdracht om een ​​cavaleriemaatschappij op te richten voor de 1e Dragoons en werd in december gepromoveerd tot kapitein. Gevestigd in Terre Haute, IN, vulde hij snel de rangen van zijn eenheid en gebruikte zijn persoonlijk fortuin om het overeenkomende grijze paarden te kopen. Aanvankelijk verzonden naar de Rio Grande, werd Kearny's bedrijf later doorverwezen naar Scott tijdens de campagne tegen Veracruz.

Gehecht aan het hoofdkwartier van Scott, dienden de mannen van Kearny als lijfwacht van de generaal. Ongelukkig met deze opdracht, betreurde Kearny profetisch: "Eer wordt niet gewonnen op het hoofdkantoor ... Ik zou mijn arm geven voor een brevet (promotie)." Toen het leger het binnenland opreed en belangrijke overwinningen behaalde bij Cerro Gordo en Contreras, zag Kearny weinig actie. Uiteindelijk kreeg Kearny op 20 augustus 1847 het bevel om zijn commando op te nemen om zich bij de cavalerie van brigadegeneraal William Harney aan te sluiten tijdens de Slag om Churubusco. Aanvallen met zijn bedrijf, Kearny stormde vooruit. In de loop van het gevecht kreeg hij een ernstige wond aan zijn linkerarm die de amputatie ervan vereiste. Voor zijn dappere inspanningen kreeg hij een brevet-promotie voor majoor.

Frustratie

Kearny keerde na de oorlog terug naar New York en werd behandeld als een held. Toen hij de wervingsinspanningen van het Amerikaanse leger in de stad overnam, eindigde zijn relatie met Diana, die al lang gespannen was, toen ze hem in 1849 verliet. Nadat hij zich met één arm aan het leven had aangepast, begon Kearny te klagen dat zijn inspanningen in Mexico nooit waren geweest volledig beloond en dat hij door zijn handicap werd genegeerd door de dienst. In 1851 ontving Kearny orders voor Californië. Aangekomen aan de westkust nam hij deel aan de campagne in 1851 tegen de Rogue River-stam in Oregon. Hoewel dit succesvol was, leidde Kearny's constante klagen over zijn superieuren samen met het trage promotiesysteem van het Amerikaanse leger ertoe dat hij in oktober ontslag nam.

Terug naar Frankrijk

Kearny ging op reis rond de wereld en bracht hem naar China en Ceylon. Hij vestigde zich uiteindelijk in Parijs. Terwijl hij daar was, ontmoette hij en werd hij verliefd op New Yorker Agnes Maxwell. De twee woonden openlijk samen in de stad, terwijl Diana zich steeds meer geneerde in New York. Terugkerend naar de Verenigde Staten, zocht Kearny een formele scheiding van zijn vervreemde vrouw.

Dit werd in 1854 geweigerd en Kearny en Agnes namen hun intrek op zijn landgoed, Bellegrove, in New Jersey. In 1858 gaf Diana eindelijk toe, waardoor Kearny en Agnes konden trouwen. Het volgende jaar, verveeld door het plattelandsleven, keerde Kearny terug naar Frankrijk en trad in dienst van Napoleon III. Hij diende in de cavalerie en nam deel aan de veldslagen van Magenta en Solferino. Voor zijn inspanningen werd hij de eerste Amerikaan die het Légion d'honneur ontving.

De burgeroorlog begint

Kearny bleef in 1861 in Frankrijk en keerde na het uitbreken van de burgeroorlog terug naar de Verenigde Staten. Aangekomen in Washington, werden de eerste pogingen van Kearny om lid te worden van de Union afgewezen, omdat velen zich zijn moeilijke aard en het schandaal rond zijn tweede huwelijk herinnerden. Terugkerend naar Bellegrove, kreeg hij in juli het bevel over de New Jersey Brigade door staatsfunctionarissen.

In opdracht van een brigadegeneraal voegde Kearny zich bij zijn mannen die buiten Alexandria, VA waren gekampeerd. Verbluft door het gebrek aan voorbereiding op de strijd, begon hij snel aan een rigoureus trainingsregime en gebruikte hij een deel van zijn eigen geld om ervoor te zorgen dat ze goed uitgerust en gevoed waren. Kearny maakte deel uit van het leger van de Potomac en raakte gefrustreerd door een gebrek aan beweging van de commandant, generaal-majoor George B. McClellan. Dit resulteerde in het feit dat Kearny een reeks brieven publiceerde die de commandant ernstig bekritiseerde.

In de strijd

Hoewel zijn acties de legerleiding enorm boos maakten, waren ze Kearny geliefd bij zijn mannen. Eind 1862 trok het leger naar het zuiden als onderdeel van de Peninsula Campaign. Op 30 april werd Kearny gepromoveerd tot commandant van de 3e divisie van majoor-generaal Samuel P. Heintzelman's III Corps. Tijdens de Slag om Williamsburg op 5 mei onderscheidde hij zich toen hij zijn mannen persoonlijk naar voren leidde.

Kearny reed vooruit met een zwaard in zijn hand en zijn teugels in zijn tanden en riep: 'Maak je geen zorgen, mannen, ze zullen allemaal op me schieten!' Kearny leidde zijn divisie gedurende de gedoemde campagne en begon het respect van zowel de mannen in de gelederen als het leiderschap in Washington te verdienen. Na de Battle of Malvern Hill op 1 juli, waarmee de campagne werd beëindigd, protesteerde Kearny formeel tegen de bevelen van McClellan om zich terug te trekken en pleitte voor een staking in Richmond.

Eenarmige duivel

Gevreesd door de Zuidelijken, die hem de "eenarmige duivel" noemden, werd Kearny later in juli bevorderd tot generaal-majoor. Die zomer gaf Kearny ook aan dat zijn mannen een rode lap op hun petten droegen zodat ze elkaar snel op het slagveld konden identificeren. Dit evolueerde al snel in een legerbreed systeem van insignes. Terwijl president Abraham Lincoln het voorzichtige karakter van McClellan vermoeide, begon de agressieve naam van Kearny naar boven te komen als een potentiële vervanging.

Kearny leidde zijn divisie naar het noorden en nam deel aan de campagne die zou uitmonden in de Tweede Slag om Manassas. Met het begin van de verloving namen de mannen van Kearny op 29 augustus een positie in op de Union. Door zware gevechten te doorbreken, brak zijn divisie bijna door de zuidelijke linie. De volgende dag stortte de Union-positie in na een massale flankaanval door majoor-generaal James Longstreet. Toen de strijdkrachten van de Unie het veld begonnen te ontvluchten, was de divisie van Kearny een van de weinige formaties die samengesteld bleven en hielpen de terugtocht te dekken.

Chantilly

Op 1 september raakten de strijdkrachten van de Unie bezig met elementen van het commando van majoor-generaal Thomas "Stonewall" Jackson in de Slag om Chantilly. Toen hij hoorde van de gevechten, marcheerde Kearny zijn divisie naar het toneel om de strijdkrachten van de Unie te versterken. Aangekomen begon hij zich onmiddellijk voor te bereiden om de Zuidelijken aan te vallen. Terwijl zijn mannen oprukken, reed Kearny naar voren om een ​​gat in de linie van de Unie te onderzoeken, ondanks zijn assistent die voorzichtig was. In antwoord op deze waarschuwing antwoordde hij: "De rebellenkogel die mij kan doden is nog niet gevormd."

Hij ontmoette Zuidelijke troepen, negeerde hun eis tot overgave en probeerde weg te rijden. De Zuidelijken openden onmiddellijk het vuur en een kogel doorboorde de basis van zijn wervelkolom en doodde hem onmiddellijk. Aangekomen op het toneel riep Zuid-majoor A.P. Hill uit: "Je hebt Phil Kearny vermoord, hij verdiende een beter lot dan te sterven in de modder."

De volgende dag werd het lichaam van Kearny onder een vlag van een wapenstilstand teruggebracht naar de lijnen van de Unie, vergezeld van een condoleancebrief van generaal Robert E. Lee. Gebalsemd in Washington, werden de overblijfselen van Kearny overgebracht naar Bellegrove, waar ze in staat werden gesteld voordat ze werden begraven in de familiecrypte in Trinity Church in New York City. In 1912, na een rit onder leiding van New Jersey Brigade-veteraan en Medal of Honor-winnaar Charles F. Hopkins, werden de overblijfselen van Kearny verplaatst naar Arlington National Cemetery.


Bekijk de video: Geschiedenis canonclip Amerikaanse burgeroorlog