American Civil War: Major General J.E.B. Stuart

American Civil War: Major General J.E.B. Stuart

Generaal-majoor J.E.B. Stuart was een beroemde Zuidelijke cavaleriecommandant tijdens de Burgeroorlog die diende bij het leger van generaal Robert E. Lee in Noord-Virginia. Hij is geboren in Virginia en studeerde af aan West Point en hielp bij het oplossen van de crisis "Bleeding Kansas". Met het begin van de burgeroorlog onderscheidde Stuart zich snel en bleek hij een bekwame en gedurfde commandant. Hij leidde het leger van de cavalerie van Noord-Virginia en nam deel aan alle belangrijke campagnes. Stuart raakte dodelijk gewond in mei 1864 in de Battle of Yellow Tavern en stierf later in Richmond, VA.

Vroege leven

James Ewell Brown Stuart, geboren op 6 februari 1833 op Laurel Hill Farm in Patrick County, VA, was de oorlogszoon van de veteraan Archibald Stuart uit 1812 en zijn vrouw Elizabeth. Zijn overgrootvader, majoor Alexander Stuart, had tijdens de Amerikaanse revolutie het bevel over een regiment in de slag om Guilford Court House. Toen Stuart vier was, werd zijn vader gekozen in het Congres dat het 7e district van Virginia vertegenwoordigt.

Stuart werd thuis opgeleid tot twaalf jaar en werd vervolgens naar Wytheville, VA gestuurd om daar les te krijgen voordat hij in 1848 het Emory & Henry College betrad. Datzelfde jaar probeerde hij in dienst te treden bij het Amerikaanse leger, maar werd vanwege zijn jonge leeftijd afgewezen. In 1850 slaagde Stuart erin een benoeming te verkrijgen bij West Point van vertegenwoordiger Thomas Hamlet Averett.

West punt

Een bekwame student, Stuart bleek populair bij zijn klasgenoten en blonk uit in cavalerietactieken en ruiters. Onder degenen in zijn klas waren Oliver O. Howard, Stephen D. Lee, William D. Pender en Stephen H. Weed. Toen hij in West Point kwam, kwam Stuart voor het eerst in contact met kolonel Robert E. Lee, die in 1852 tot superintendent van de academie werd benoemd. "cavalerieofficier" voor zijn vaardigheden te paard.

Vroege carriere

Stuart studeerde af in 1854 en werd 13e in een klasse van 46. In opdracht van een brevet tweede luitenant, werd hij toegewezen aan de 1e US Mounted Rifles in Fort Davis, TX. Aangekomen in het begin van 1855 leidde hij patrouilles op de wegen tussen San Antonio en El Paso. Korte tijd later ontving Stuart een transfer naar het 1e Amerikaanse cavalerieregiment in Fort Leavenworth. Hij trad op als regiment kwartiermeester en diende onder kolonel Edwin V. Sumner.

Tijdens zijn verblijf in Fort Leavenworth ontmoette Stuart Flora Cooke, dochter van luitenant-kolonel Philip St. George Cooke van de 2e Amerikaanse Dragoon. Een volleerd ruiter, Flora accepteerde zijn huwelijksaanzoek minder dan twee maanden nadat ze elkaar voor het eerst ontmoetten. Het echtpaar trouwde op 14 november 1855. De volgende jaren diende Stuart aan de grens door deel te nemen aan operaties tegen de indianen en te werken aan het beheersen van het geweld van de crisis "Bloeding Kansas".

John Brown. Foto met dank aan de Library of Congress

Op 27 juli 1857 raakte hij gewond aan de rivier de Solomon in een gevecht met de Cheyenne. Hoewel in de borst geslagen, heeft de kogel weinig betekenisvolle schade aangericht. Stuart, een ondernemende officier, vond in 1859 een nieuw type sabelhaak uit dat door het Amerikaanse leger werd geaccepteerd. Hij verleende een patent voor het apparaat en verdiende ook $ 5.000 door het militaire ontwerp in licentie te geven. Terwijl hij in Washington de contracten afrondde, bood Stuart zich aan als Lee's assistent bij het vangen van radicale abolitionist John Brown, die het arsenaal in Harpers Ferry, VA had aangevallen.

Snelle feiten: majoor generaal J.E.B. Stuart

  • Rang: Generaal-majoor
  • Service: Amerikaans leger, Zuidelijk leger
  • Geboren: 6 februari 1833 in Patrick County, VA
  • Ging dood: 12 mei 1864 in Richmond, VA
  • Bijnaam: Ridder van de gouden sporen
  • Ouders: Archibald en Elizabeth Stuart
  • Echtgenoot: Flora Cooke
  • conflicten: Burgeroorlog
  • Bekend om: Eerste Battle of Bull Run, Peninsula Campaign, Second Battle of Manassas, Battle of Antietam, Battle of Fredericksburg, Battle of Chancellorsville, Battle of Brandy Station, Battle of Gettysburg, Battle of the Wilderness, Spotsylvania Court House, Battle of Yellow Tavern

Road to War

Stuart vond Brown in Harpers Ferry en speelde een sleutelrol in de aanval door Lee's overleveringsverzoek in te dienen en de aanval te signaleren. Terugkerend naar zijn functie, werd Stuart gepromoveerd tot kapitein op 22 april 1861. Dit bleek van korte duur omdat hij na de afscheiding van Virginia van de Unie aan het begin van de burgeroorlog zijn ontslag neerlegde om lid te worden van het Verbonden Leger. Gedurende deze periode was hij teleurgesteld om te horen dat zijn schoonvader, van geboorte Virginian, ervoor had gekozen om bij de Unie te blijven. Bij thuiskomst kreeg hij de luitenant-kolonel van Virginia Infantry op 10 mei. Toen Flora in juni een zoon baarde, weigerde Stuart het kind de naam te geven van zijn schoonvader.

De burgeroorlog

Stuart, toegewezen aan kolonel Thomas J. Jackson's leger van de Shenandoah, kreeg het bevel over de cavaleriemaatschappijen van de organisatie. Deze werden snel geconsolideerd in de 1e Virginia Cavalerie met Stuart in commando als kolonel. Op 21 juli nam hij deel aan de First Battle of Bull Run waar zijn mannen hielpen bij het nastreven van de vluchtende Federals. Na zijn dienst op de bovenste Potomac kreeg hij het bevel over een cavaleriebrigade in wat het leger van Noord-Virginia zou worden. Dit bracht op 21 september een promotie tot brigadegeneraal met zich mee.

Luitenant-generaal Thomas "Stonewall" Jackson. Foto met dank aan de National Archives & Records Administration

Beroemd worden

Door deel te nemen aan de schiereilandcampagne in het voorjaar van 1862, zag de cavalerie van Stuart weinig actie vanwege de aard van het terrein, hoewel hij wel actie zag in de Slag om Williamsburg op 5 mei. de maand nam de rol van Stuart toe. Door Lee gestuurd om de Union goed te verkennen, reed Stuarts brigade met succes rond het hele Union-leger tussen 12 en 15 juni.

Reeds bekend om zijn gevederde hoed en flamboyante stijl, maakte de uitbuiting hem beroemd in de Confederatie en schaamde hij Cooke die de cavalerie aan het hoofd van de Unie was. Gepromoveerd tot generaal-majoor op 25 juli, werd het commando van Stuart uitgebreid tot de Cavaleriedivisie. Hij nam deel aan de Northern Virginia Campaign en werd bijna gevangen genomen in augustus, maar slaagde er later in om het hoofdkwartier van majoor-generaal John Pope aan te vallen.

Voor de rest van de campagne boden zijn mannen screeningstroepen en flankbescherming, terwijl ze actie zagen bij Second Manassas en Chantilly. Toen Lee in september Maryland binnenviel, kreeg Stuart de taak het leger te screenen. Hij faalde enigszins in deze taak doordat zijn mannen er niet in slaagden belangrijke inlichtingen te verzamelen over het oprukkende leger van de Unie.

De campagne culmineerde op 17 september in de Slag om Antietam. Zijn paardartillerie bombardeerde Union-troepen tijdens de openingsfasen van het gevecht, maar hij was niet in staat om die middag een aanval uit te voeren die Jackson die middag had aangevraagd vanwege hevig verzet. In de nasleep van de strijd reed Stuart opnieuw rond het leger van de Unie, maar met weinig militair effect. Na routinematige cavalerie-operaties in de herfst, bewaakte Stuarts cavalerie het Zuidelijke recht tijdens de Slag om Fredericksburg op 13 december. Tijdens de winter viel Stuart tot ver naar het noorden als Fairfax Court House.

Chancellorsville & Brandy Station

Met de hervatting van campagnes in 1863 vergezelde Stuart Jackson tijdens de beroemde flankerende mars van deze laatste in de Slag bij Chancellorsville. Toen Jackson en generaal-majoor A.P. Hill zwaargewond raakten, kreeg Stuart het bevel over hun korpsen voor de rest van de strijd. Nadat hij goed had gepresteerd in deze rol, schaamde hij zich ernstig toen zijn cavalerie werd verrast door hun tegenhangers in de Battle of Brandy Station op 9 juni. Tijdens een daggevecht vermeden zijn troopers ternauwernood de nederlaag. Later die maand begon Lee opnieuw aan een mars naar het noorden met het doel Pennsylvania binnen te vallen.

Gettysburg-campagne

Voor de opmars was Stuart belast met het afdekken van de bergpassen en het screenen van het tweede korps van luitenant-generaal Richard Ewell. In plaats van een directe route langs de Blue Ridge te nemen, nam Stuart, misschien met het doel de vlek van Brandy Station te wissen, het grootste deel van zijn troepen tussen het Union-leger en Washington met het oog op het veroveren van voorraden en het creëren van chaos. Hij ging verder naar het oosten door troepen van de Unie, vertraagde zijn mars en dwong hem weg van Ewell.

Terwijl hij een grote hoeveelheid voorraden veroverde en verschillende kleine veldslagen vocht, beroofde zijn afwezigheid Lee van zijn voornaamste verkenningsmacht in de dagen voorafgaand aan de Slag om Gettysburg. Aangekomen op Gettysburg op 2 juli, werd hij bestraft door Lee voor zijn acties. De volgende dag kreeg hij het bevel om de achterhoede van de Unie aan te vallen samen met Pickett's Charge, maar werd geblokkeerd door de troepen van de Unie ten oosten van de stad.

Hoewel hij goed presteerde in het afdekken van de terugtocht van het leger na de strijd, werd hij later een van de zondebokken voor de zuidelijke nederlaag. In september reorganiseerde Lee zijn bereden troepen in een cavaleriekorps met Stuart aan het hoofd. In tegenstelling tot zijn andere korpscommandanten werd Stuart niet bevorderd tot luitenant-generaal. In die herfst presteerde hij goed tijdens de Bristoe-campagne.

Laatste campagne

Met het begin van de Union Overland-campagne in mei 1864 zagen Stuart's mannen zware actie tijdens de Battle of the Wilderness. Toen de gevechten waren beëindigd, trokken ze naar het zuiden en vochten tegen een vitale actie in Laurel Hill, waardoor de strijdkrachten van de Unie werden vertraagd het Spotsylvania Court House te bereiken. Terwijl gevechten woedden rond Spotsylvania Court House, kreeg de commandant van de cavalerie van de Unie, generaal-majoor Philip Sheridan, toestemming om een ​​grote aanval op het zuiden te ondernemen.

Rijdend over de North Anna River, werd hij snel achtervolgd door Stuart. De twee troepen botsten in de Battle of Yellow Tavern op 11 mei. Tijdens de gevechten raakte Stuart dodelijk gewond toen een kogel hem aan de linkerkant trof. Met veel pijn werd hij naar Richmond gebracht, waar hij de volgende dag stierf. Stuart, slechts 31 jaar oud, werd begraven op de Hollywood Cemetery in Richmond.