Wat is er gebeurd op de Boston Tea Party?

Wat is er gebeurd op de Boston Tea Party?

In de jaren na de Franse en Indiase oorlog zocht de Britse regering steeds meer naar manieren om de financiële last van het conflict te verlichten. Bij het beoordelen van methoden voor het genereren van fondsen werd besloten om nieuwe belastingen te heffen op de Amerikaanse koloniën met als doel een deel van de kosten voor hun verdediging te compenseren. De eerste daarvan, de Sugar Act van 1764, werd snel beantwoord door uitingen van koloniale leiders die beweerden 'belastingheffing zonder vertegenwoordiging' te hebben, omdat zij geen parlementsleden hadden om hun belangen te vertegenwoordigen. Het jaar daarop keurde het parlement de postzegelwet goed, waarin werd aangedrongen op belastingzegels op alle papieren goederen die in de koloniën werden verkocht. De eerste poging om een ​​directe belasting op de koloniën toe te passen, de Stempelwet stuitte op wijdverbreide protesten in Noord-Amerika.

Tegenover de koloniën ontstonden nieuwe protestgroepen die bekend staan ​​als de "Sons of Liberty" om de nieuwe belasting te weerstaan. Koloniale leiders deden in de herfst van 1765 een beroep op het parlement. Zij verklaarden dat, aangezien zij geen vertegenwoordiging in het parlement hadden, de belasting ongrondwettelijk was en in strijd was met hun rechten als Engelsen. Deze inspanningen leidden tot de intrekking van de Stamp Act in 1766, hoewel het Parlement snel de Declaratory Act uitvaardigde. Dit verklaarde dat zij de bevoegdheid behielden om de koloniën te belasten. Nog steeds op zoek naar extra inkomsten, keurde het Parlement de Townshend Acts goed in juni 1767. Deze legden indirecte belastingen op verschillende grondstoffen zoals lood, papier, verf, glas en thee. Koloniale leiders handelden in strijd met de Townshend Acts en boycotten van de belaste goederen. Met de spanningen in de koloniën die op een breekpunt kwamen, trok het Parlement alle aspecten van de handelingen, behalve de belasting op thee, in april 1770 in.

The East India Company

Opgericht in 1600, had de Oost-Indische Compagnie een monopolie op de invoer van thee naar Groot-Brittannië. Het bedrijf moest zijn product naar Groot-Brittannië transporteren en het moest de groothandel in thee verkopen aan handelaren die het vervolgens naar de koloniën zouden verzenden. Vanwege verschillende belastingen in Groot-Brittannië was de thee van het bedrijf duurder dan thee die vanuit Nederlandse havens de regio in werd gesmokkeld. Hoewel het Parlement de Oost-Indische Compagnie hielp door de theebelasting te verlagen door de schadeloosstellingswet van 1767, verviel de wetgeving in 1772. Als gevolg hiervan stegen de prijzen scherp en keerden consumenten terug naar het gebruik van gesmokkelde thee. Dit leidde ertoe dat de Oost-Indische Compagnie een groot overschot aan thee verzamelde dat ze niet konden verkopen. Naarmate deze situatie zich bleef voordoen, begon het bedrijf met een financiële crisis te kampen.

The Tea Act van 1773

Hoewel het niet bereid was de Townshend-plicht op thee in te trekken, is het Parlement wel overgegaan om de worstelende Oost-Indische Compagnie te helpen door de Tea Act in 1773 aan te nemen. Hierdoor werden de invoerrechten op het bedrijf verlaagd en kon het ook thee rechtstreeks aan de koloniën verkopen zonder het eerst te groothandel in Groot-Britannië. Dit zou ertoe leiden dat de thee van de Oost-Indische Compagnie minder kost in de koloniën dan die van smokkelaars. In de toekomst begon de East India Company verkoopagenten aan te gaan in Boston, New York, Philadelphia en Charleston. Zich ervan bewust dat de Townshend-plicht nog steeds zou worden beoordeeld en dat dit een poging van het Parlement was om de koloniale boycot van Britse goederen te doorbreken, spraken groepen als de Sons of Liberty zich uit tegen de wet.

Koloniaal verzet

In de herfst van 1773 stuurde de Oost-Indische Compagnie zeven met thee beladen schepen naar Noord-Amerika. Terwijl vier naar Boston zeilden, reed er één op weg naar Philadelphia, New York en Charleston. Toen ze de voorwaarden van de Tea Act leerden, begonnen velen in de koloniën zich in oppositie te organiseren. In de steden ten zuiden van Boston werd druk uitgeoefend op de agenten van de Oost-Indische Compagnie en velen namen ontslag voordat de theeschepen arriveerden. In het geval van Philadelphia en New York mochten de theeschepen niet lossen en moesten ze met hun lading naar Groot-Brittannië terugkeren. Hoewel thee werd gelost in Charleston, bleven er geen agenten meer over en werd het in beslag genomen door douanebeambten. Alleen in Boston bleven bedrijfsagenten op hun post. Dit was grotendeels te wijten aan twee van hen zijn de zonen van gouverneur Thomas Hutchinson.

Spanningen in Boston

Aangekomen in Boston, eind november, het theeschip Dartmouth werd verhinderd om te lossen. Tijdens een openbare bijeenkomst sprak Sons of Liberty-leider Samuel Adams voor een grote menigte en riep Hutchinson op het schip terug te sturen naar Groot-Brittannië. Zich bewust van die wet Dartmouth om zijn lading te landen en plichten binnen 20 dagen na aankomst te betalen, droeg hij leden van de Sons of Liberty op om het schip te bewaken en te voorkomen dat de thee werd gelost. In de komende dagen Dartmouth werd vergezeld door Eleanor en Bever. Het vierde theeschip, William, was verloren op zee. Net zo DartmouthDe deadline naderde, koloniale leiders zetten Hutchinson onder druk om de theeschepen met hun lading te laten vertrekken.

Thee in de haven

Op 16 december 1773 met Dartmouth's deadline dreigt, Hutchinson bleef aandringen dat de thee werd geland en de belastingen werden betaald. Adams belde opnieuw een grote bijeenkomst in het Old South Meeting House, sprak de menigte opnieuw toe en pleitte tegen de acties van de gouverneur. Omdat pogingen om te onderhandelen waren mislukt, begonnen de Sons of Liberty een geplande actie van het laatste redmiddel toen de bijeenkomst eindigde. Meer dan honderd leden van de Sons of Liberty naderden de haven van Griffin, waar de theeschepen afgemeerd lagen. Gekleed als indianen en zwaaiende bijlen, gingen ze aan boord van de drie schepen terwijl duizenden toekeken vanaf de kust.

Met grote zorg om schade aan privébezit te voorkomen, waagden ze zich in de scheepsruimen en begonnen de thee te verwijderen. Ze openden de kisten en gooiden hem in de haven van Boston. In de loop van de nacht werden alle 342 theekisten aan boord van de schepen vernietigd. De Oost-Indische Compagnie waardeerde de lading later op £ 9,659. Rustig terugtrekkend van de schepen, smolten de "overvallers" terug in de stad. Bezorgd om hun veiligheid, verlieten velen tijdelijk Boston. Tijdens de operatie raakte niemand gewond en waren er geen confrontaties met Britse troepen. In de nasleep van wat bekend werd als de "Boston Tea Party", begon Adams openlijk de acties te verdedigen die als protest werden ondernomen door mensen die hun grondwettelijke rechten verdedigden.

Nasleep

Hoewel gevierd door de koloniën, verenigde de Boston Tea Party het Parlement snel tegen de koloniën. Boos door een directe belediging van het koninklijk gezag begon het ministerie van Lord North een straf te bedenken. In het begin van 1774 keurde het parlement een reeks strafwetten goed die door de kolonisten de ondraaglijke wetten werden genoemd. De eerste hiervan, de Boston Port Act, sloot Boston voor de scheepvaart totdat de Oost-Indische Compagnie was terugbetaald voor de vernietigde thee. Dit werd gevolgd door de Massachusetts Government Act, waardoor de kroon de meeste posities in de koloniale regering van Massachusetts kon benoemen. Dit werd ondersteund door de Administration of Justice Act, die de koninklijke gouverneur toestond de processen van beschuldigde koninklijke functionarissen naar een andere kolonie of Groot-Brittannië te verplaatsen als een eerlijk proces in Massachusetts niet mogelijk was. Samen met deze nieuwe wetten werd een nieuwe Quartering Act vastgesteld. Hierdoor konden Britse troepen leegstaande gebouwen als kwartier gebruiken in de koloniën. De nieuwe koninklijke gouverneur, luitenant-generaal Thomas Gage, die in april 1774 arriveerde, hield toezicht op de uitvoering van de handelingen.

Hoewel sommige koloniale leiders, zoals Benjamin Franklin, van mening waren dat de thee moest worden betaald, leidde de passage van de ondraaglijke wetten tot meer samenwerking tussen de koloniën om weerstand te bieden aan de Britse heerschappij. Tijdens de eerste bijeenkomst in september in Philadelphia zagen vertegenwoordigers van het Eerste Continentale Congres afspreken om een ​​volledige boycot van Britse goederen in te voeren met ingang van 1 december. Ze kwamen ook overeen dat als de ondraaglijke wetten niet werden ingetrokken, ze de export naar Groot-Brittannië in september 1775 zouden stoppen. in Boston bleven smelten, koloniale en Britse troepen botsten op de veldslagen van Lexington en Concord op 19 april 1775. Met het winnen van een overwinning begonnen de koloniale troepen het beleg van Boston en begon de Amerikaanse revolutie.

Bronnen

"High Tea in Boston Harbor." PBS, 2004.

"Huis." Boston Tea Party Ships & Museum, 2019.

"Wat was het Boston Tea Party?" Boston Tea Party Historical Society, 2008.