American Civil War: Battle of South Mountain

American Civil War: Battle of South Mountain

Battle of South Mountain - Conflict:

De Slag om South Mountain was onderdeel van de Maryland-campagne van 1862 tijdens de Amerikaanse burgeroorlog.

Battle of South Mountain - Datum:

De troepen van de Unie vielen de gaten aan op 14 september 1862.

Legers & Commandanten:

Unie

  • Generaal-majoor George B. McClellan
  • 28.000 mannen

bondgenoten

  • Generaal Robert E. Lee
  • 18.000 mannen

Battle of South Mountain - Achtergrond:

In september 1862 begon Zuid-generaal Robert E. Lee zijn leger van Noord-Virginia naar het noorden van Maryland te verplaatsen met als doel de spoorlijnen naar Washington te doorsnijden en voorraden voor zijn mannen veilig te stellen. Hij verdeelde zijn leger en stuurde generaal-majoor Thomas "Stonewall" Jackson om Harper's Ferry te veroveren, terwijl generaal-majoor James Longstreet Hagerstown bezette. Achtervolgend Lee noord, werd generaal majoor George B. McClellan op 13 september gewaarschuwd dat een kopie van Lee's plannen was gevonden door soldaten van de 27e Indiana Infantry.

Bekend als Special Order 191, werd het document gevonden in een envelop met drie sigaren gewikkeld in een stuk papier in de buurt van een camping die onlangs werd gebruikt door majoor-generaal Daniel H. Hill's Confederate divisie. Bij het lezen van de bevelen leerde McClellan de wandelroutes van Lee en dat de Zuidelijken verspreid waren. McClellan bewoog zich met ongebruikelijke snelheid en begon zijn troepen in beweging te zetten met het doel de Zuidelijken te verslaan voordat ze zich konden verenigen. Om het passeren over South Mountain te bespoedigen, verdeelde de commandant van de Unie zijn strijdkrachten in drie vleugels.

Battle of South Mountain - Crampton's Gap:

De linkervleugel, geleid door generaal-majoor William B. Frankin, kreeg de opdracht om de kloof van Crampton te veroveren. Franklin, die door Burkittsville, MD liep, begon zijn korps begin 14 september aan de voet van South Mountain in te zetten. Aan de oostelijke voet van het gat beval kolonel William A. Parham de zuidelijke verdediging, die bestond uit 500 man achter een lage stenen muur. Na drie uur van voorbereiding ging Franklin vooruit en overweldigde de verdedigers gemakkelijk. In de gevechten werden 400 Zuidelijken gevangen genomen, waarvan de meeste deel uitmaakten van een versterkingskolom die werd gestuurd om Parham te helpen.

Battle of South Mountain - Turner's & Fox's Gaps:

In het noorden werd de verdediging van de gaten van Turner en Fox opgedragen aan de 5.000 man van de divisie van majoor-generaal Daniel H. Hill. Verspreid over een front van twee mijl, stonden ze tegenover de rechtervleugel van het leger van de Potomac onder leiding van generaal-majoor Ambrose Burnside. Rond 09.00 uur beval Burnside IX-korps van majoor generaal Jesse Reno om Fox's Gap aan te vallen. Onder leiding van de Kanawha-divisie heeft deze aanval veel land ten zuiden van de kloof veiliggesteld. Door op de aanval te drukken, konden de mannen van Reno Zuidelijke troepen van een stenen muur langs de kam van de bergkam verdrijven.

Uitgeput van hun inspanningen, slaagden ze er niet in dit succes op te volgen en de Zuidelijken vormden een nieuwe verdediging in de buurt van de boerderij Daniel Wise. Deze positie werd versterkt toen de Texas Brigade van brigadegeneraal John Bell Hood arriveerde. Bij aanvang van de aanval was Reno niet in staat de boerderij te veroveren en werd hij gedood in de gevechten. In het noorden van Turner's Gap stuurde Burnside de Iron Brigade van brigadegeneraal John Gibbon de National Road op om de Zuidelijke brigade van kolonel Alfred H. Colquitt aan te vallen. De mannen van Gibbon overschreden de Zuidelijken en brachten hen terug de kloof in.

Verbreding van de aanval, Burnside liet majoor-generaal Joseph Hooker het grootste deel van I Corps aan de aanval plegen. Door vooruit te gaan, konden ze de Zuidelijken terugdrijven, maar ze konden het gat niet dichten door de komst van vijandelijke versterkingen, falend daglicht en ruw terrein. Toen de nacht viel, beoordeelde Lee zijn situatie. Met Gram van Crampton verloren en zijn verdedigingslinie uitgerekt tot het breekpunt, koos hij ervoor zich terug te trekken in het westen in een poging zijn leger te concentreren.

Nasleep van de Slag om South Mountain:

In de gevechten op South Mountain, leed McClellan 443 doden, 1.807 gewonden en 75 vermisten. Vechtend in de verdediging, waren Zuidelijke verliezen lichter en telden 325 doden, 1560 gewonden en 800 vermisten. Nadat hij de hiaten had genomen, bevond McClellan zich in een toppositie om zijn doel te bereiken om de elementen van Lee's leger aan te vallen voordat ze zich konden verenigen. Helaas keerde McClellan terug naar het trage, voorzichtige gedrag dat het kenmerk was geweest van zijn mislukte campagne op het schiereiland. Aanhoudende op 15 september, gaf hij tijd voor Lee om het grootste deel van zijn leger achter Antietam Creek te concentreren. Eindelijk ging McClellan twee dagen later Lee in dienst bij de Slag om Antietam.

Ondanks het feit dat McClellan er niet in slaagde de hiaten te vangen, zorgde de overwinning op South Mountain voor een broodnodige overwinning voor het leger van de Potomac en hielp het moreel te verbeteren na een zomer van mislukkingen. Ook eindigde de verloving met Lee's hoop op het voeren van een langdurige campagne op noordelijke bodem en zette hem in het defensief. Lee en het leger van Noord-Virginia werden gedwongen om in Antietam bloedig op te komen en moesten zich na de strijd terugtrekken in Virginia.

Geselecteerde bronnen