Tweede Wereldoorlog: USS Essex (CV-9)

Tweede Wereldoorlog: USS Essex (CV-9)

Overzicht USS Essex

  • Natie: Verenigde Staten
  • Type: Vliegdekschip
  • Scheepswerf: Newport News Shipbuilding & Drydock Company
  • Neergelegd: 28 april 1941
  • gelanceerd: 31 juli 1942
  • In opdracht: 31 december 1942
  • Lot: gesloopt

Specificaties USS Essex

  • Verplaatsing: 27.100 ton
  • Lengte: 872 ft.
  • Breedte: 147 ft., 6 in.
  • Droogte: 28 ft., 5 in.
  • Voortstuwing: 8 × ketels, 4 × Westinghouse-tandwielstoomturbines, 4 × assen
  • Snelheid: 33 knopen
  • bereik: 20.000 zeemijlen bij 15 knopen
  • Aanvulling: 2.600 mannen

USS Essex Bewapening

  • 4 × twin 5 inch 38 kaliber geweren
  • 4 × enkele 5 inch 38 kaliber geweren
  • 8 x viervoudige 40 mm 56 kaliberpistolen
  • 46 × enkele 20 mm 78 kaliberpistolen

Vliegtuig

  • 90-100 vliegtuigen

Ontwerp en constructie

Ontworpen in de jaren 1920 en vroege jaren 1930, de Amerikaanse marine Lexington- en Yorktown-klasse vliegdekschepen werden gebouwd om te voldoen aan de beperkingen uiteengezet door het Naval Verdrag van Washington. Deze overeenkomst legde beperkingen op aan de hoeveelheid van verschillende soorten oorlogsschepen en beperkte de totale hoeveelheid van elke ondertekenaar. Dit soort beperkingen werd bevestigd door het Londense maritieme verdrag van 1930. Toen de wereldwijde spanningen toenamen, verlieten Japan en Italië de overeenkomst in 1936. Met de ineenstorting van het verdragssysteem begon de Amerikaanse marine met het ontwikkelen van een ontwerp voor een nieuwe, grotere klasse vliegdekschip en een ontwerp waarin de lessen van de Yorktown-klasse. Het resulterende ontwerp was langer en breder en bevatte een liftsysteem met dekrand. Dit was eerder op USS gebruikt Wesp. Naast het vervoeren van een grotere luchtgroep, bezat de nieuwe klasse een sterk verbeterde luchtafweerbewapening.

Met de goedkeuring van de Naval Expansion Act op 17 mei 1938 ging de Amerikaanse marine vooruit met de bouw van twee nieuwe luchtvaartmaatschappijen. De eerste, USS Horzel (CV-8), werd gebouwd naar de Yorktown-klasse standaard terwijl de tweede, USS Essex (CV-9) moest volgens het nieuwe ontwerp worden gebouwd. Terwijl het werk snel begon Horzel, Essex en twee extra schepen van zijn klasse, werden pas formeel besteld tot 3 juli 1940. Toegewezen aan de Newport News Shipbuilding and Drydock Company, bouw van Essex begon op 28 april 1941. Met de Japanse aanval op Pearl Harbor en de Amerikaanse toetreding tot de Tweede Wereldoorlog in december werd het werk aan de nieuwe luchtvaartmaatschappij geïntensiveerd. Gelanceerd op 31 juli 1942, Essex voltooide de uitrusting en ging op 31 december in dienst met kapitein Donald B. Duncan in bevel.

Reis naar de Stille Oceaan

Na het doorbrengen van de lente van 1943 met het voeren van shakedown en het trainen van cruises, Essex vertrok in mei naar de Stille Oceaan. Na een korte stop in Pearl Harbor sloot de koerier zich aan bij Task Force 16 voor aanvallen op Marcus Island voordat hij het vlaggenschip van Task Force 14 werd. Opvallend Wake Island en Rabaul die vallen, Essex zeilde met Task Group 50.3 in november om te helpen bij de invasie van Tarawa. Hij verhuisde naar de Marshalls en ondersteunde de geallieerden tijdens de Slag om Kwajalein in januari-februari 1944. Later in februari Essex sloot zich aan bij de admiraal Marc Mitscher 58 van de achterste admiraal. Deze formatie leidde tot een reeks enorm succesvolle aanvallen tegen de Japanse ankerplaats in Truk op 17-18 februari. Stoomend naar het noorden, lanceerden de vervoerders van Mitscher vervolgens verschillende aanvallen op Guam, Tinian en Saipan in de Marianen. Voltooiing van deze operatie, Essex vertrok TF58 en zeilde naar San Francisco voor een revisie.

Task Force voor snelle carrier

Aan boord van Air Group Fifteen, onder leiding van toekomstige topscorer van de Amerikaanse marine, commandant David McCampbell, Essex voerde invallen uit op Marcus en Wake Islands voordat hij zich weer bij TF58 voegde, ook bekend als de Fast Carrier Task Force, voor de invasie van de Marianen. Ondersteunend Amerikaanse troepen toen ze Saipan half juni aanvielen, namen de vliegtuigen van de luchtvaartmaatschappij deel aan de cruciale Slag om de Filippijnse Zee op 19-20 juni. Met de afsluiting van de campagne in de Mariana, Essex verschoof naar het zuiden om te helpen bij geallieerde operaties tegen Peleliu in september. Na het doorstaan ​​van een tyfoon in oktober, zette de koerier aanvallen op de Okinawa en Formosa op voordat hij naar het zuiden stoomde om dekking te bieden voor de landingen op Leyte in de Filippijnen. Opererend op de Filippijnen eind oktober, Essex nam deel aan de Slag om de Golf van Leyte waarbij Amerikaanse vliegtuigen vier Japanse luchtvaartmaatschappijen zonken.

Laatste campagnes van de Tweede Wereldoorlog

Na het aanvullen in Ulithi, Essex viel in november Manilla en andere delen van Luzon aan. Op 25 november liep de vervoerder zijn eerste oorlogsschade op toen een kamikaze de bakboordzijde van het vliegdek trof. Reparaties uitvoeren, Essex bleef vooraan en het vliegtuig voerde in december stakingen uit over Mindoro. In januari 1945 steunde de luchtvaartmaatschappij geallieerde landingen in de Golf van Lingayen en lanceerde een reeks aanvallen op Japanse posities in de Filippijnse Zee, waaronder Okinawa, Formosa, Sakishima en Hong Kong. In februari trok de Fast Carrier Task Force naar het noorden en viel het gebied rond Tokio aan alvorens te helpen bij de invasie van Iwo Jima. In maart, Essex zeilde naar het westen en begon met operaties om de landingen op Okinawa te ondersteunen. De koerier bleef tot eind mei op het station bij het eiland. In de laatste weken van de oorlog Essex en andere Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen voerden aanvallen uit op de Japanse thuiseilanden. Met het einde van de oorlog op 2 september Essex orders ontvangen om naar Bremerton, WA te varen. Aangekomen werd de koerier gedeactiveerd en op 9 januari 1947 in de reserve geplaatst.

Koreaanse oorlog

Na een korte tijd in reserve, Essex is gestart met een moderniseringsprogramma om het vliegtuig van de Amerikaanse marine beter te kunnen meenemen en de algehele effectiviteit ervan te verbeteren. Dit zag de toevoeging van een nieuw vliegdek en een veranderd eiland. Opnieuw in gebruik genomen op 16 januari 1951, Essex begon shakedown-manoeuvres uit Hawaii voordat hij naar het westen stoomde om deel te nemen aan de Koreaanse oorlog. Dienend als vlaggenschip van Carrier Division 1 en Task Force 77, debuteerde de koerier de McDonnell F2H Banshee. Stakingen uitvoeren en missies ondersteunen voor troepen van de Verenigde Naties, Essex's vliegtuigen vielen over het schiereiland en zo ver naar het noorden als de rivier de Yalu. In september liep de luchtvaartmaatschappij schade op toen een van zijn Banshees tegen andere vliegtuigen aan dek botste. Na herstelling na korte reparaties, Essex voerde in totaal drie rondleidingen uit tijdens het conflict. Met het einde van de oorlog bleef het in de regio en nam het deel aan de Peace Patrol en de evacuatie van de Tachen-eilanden.

Latere opdrachten

Terugkerend naar Puget Sound Naval Shipyard in 1955, Essex begon met een enorm SCB-125 moderniseringsprogramma dat de installatie omvatte van een schuin vliegdek, verhuizingen van liften en de installatie van een orkaanboog. Lid worden van de US Pacific Fleet in maart 1956, Essex grotendeels in Amerikaanse wateren geopereerd totdat het naar de Atlantische Oceaan werd verplaatst. Na de NAVO-oefeningen in 1958 werd het opnieuw ingezet in de Middellandse Zee met de Amerikaanse zesde vloot. In juliEssex steunde de Amerikaanse vredesmacht in Libanon. Bij het verlaten van de Middellandse Zee in het begin van 1960, stoomde de vervoerder naar Rhode Island waar het een conversie onderging naar een anti-onderzeeër oorlogvoering ondersteuningsdrager. Gedurende de rest van het jaar Essex voerde verschillende trainingsmissies uit als het vlaggenschip van Carrier Division 18 en Antisubmarine Carrier Group 3. Het schip nam ook deel aan NAVO- en CENTO-oefeningen die het naar de Indische Oceaan brachten.

In april 1961 kwamen ongemarkeerde vliegtuigen uit Essex vloog verkennings- en escortmissies over Cuba tijdens de mislukte Bay of Pigs invasie. Later dat jaar voerde de koerier een goodwill-tour door Europa met havenbezoeken in Nederland, West-Duitsland en Schotland. Na een refit op de Navy Navy Yard in 1962, Essex tijdens de Cubaanse rakettencrisis orders gekregen om de quarantaine in zee te handhaven. Een maand op het station hielp de koerier om te voorkomen dat extra Sovjetmateriaal het eiland bereikte. De volgende vier jaar zag de vervoerder vredestijd plichten vervullen. Dit bleek een rustige periode tot november 1966, toen Essex botste met de onderzeeër USS Nautilus. Hoewel beide schepen beschadigd waren, konden ze veilig aanleggen.

Twee jaar later, Essex diende als het herstelplatform voor Apollo 7. Stoomend ten noorden van Puerto Rico, herstelden zijn helikopters de capsule evenals astronauten Walter M. Schirra, Donn F. Eisele en R. Walter Cunningham. Toenemend oud, koos de Amerikaanse marine om met pensioen te gaan Essex in 1969. Ontmanteld op 30 juni, werd het op 1 juni 1973 uit het scheepsregister van de marine verwijderd. Kort gehouden in mottenballen, Essex werd in 1975 voor schroot verkocht.

Geselecteerde bronnen

  • DANFS: USS Essex (CV-9)
  • USS Essex Vereniging