Claudius Ptolemy: Astronomer en Geograaf uit het oude Egypte

Claudius Ptolemy: Astronomer en Geograaf uit het oude Egypte

De wetenschap van de astronomie is een van de oudste wetenschappen van de mensheid. Niemand weet precies wanneer de eerste mensen opkeken en de hemel begonnen te bestuderen, maar we weten wel dat zeer vroege mensen in het verleden duizenden jaren aan de hemel begonnen te noteren. Geschreven astronomische archieven werden in de oudheid vastgelegd, vaak op tablets of muren of in kunstwerken. Dat was toen waarnemers begonnen in kaart te brengen wat ze aan de hemel zagen. Ze begrepen niet altijd wat ze zagen, maar realiseerden zich dat de objecten van de hemel op periodieke en voorspelbare manieren bewegen.

Claudius Ptolemeus met een armillaire bol gebruikte hij om zonnewende-datums en andere hemelse bezienswaardigheden te voorspellen. Openbaar domein, via Wikimedia Commons.

Claudius Ptolemy (vaak Claudius Ptolemaeus, Ptolomaeus, Klaudios Ptolemaios en eenvoudigweg Ptolemeus genoemd) was een van de eerste van deze waarnemers. Hij bracht de hemel systematisch in kaart om de bewegingen van de planeten en sterren te helpen voorspellen en verklaren. Hij was een wetenschapper en filosoof die bijna 2000 jaar geleden in Alexandrië, Egypte woonde. Hij was niet alleen een astronoom, maar studeerde ook aardrijkskunde en gebruikte wat hij leerde om gedetailleerde kaarten van de bekende wereld te maken.

We weten heel weinig van het vroege leven van Ptolemy, inclusief zijn geboorte- en overlijdensdata. Historici hebben meer informatie over zijn waarnemingen, omdat deze de basis werden voor latere grafieken en theorieën. De eerste van zijn waarnemingen die precies kan worden gedateerd vond plaats op 12 maart 127. Zijn laatste geregistreerde was 2 februari 141. Sommige experts denken dat zijn leven de jaren 87 - 150 overspande. Hoe lang hij ook leefde, Ptolemaus deed veel om de wetenschap te bevorderen en lijkt een zeer volleerd waarnemer van de sterren en planeten te zijn geweest.

We krijgen een paar aanwijzingen over zijn achtergrond uit zijn naam: Claudius Ptolemy. Het is een mengsel van de Griekse Egyptische "Ptolemaeus" en de Romeinse "Claudius". Samen geven ze aan dat zijn familie waarschijnlijk Grieks was en dat ze zich al enige tijd vóór zijn geboorte in Egypte hadden gevestigd (dat onder Romeinse heerschappij stond). Over zijn afkomst is heel weinig anders bekend.

Ptolemy, de wetenschapper

Het werk van Ptolemy was behoorlijk geavanceerd, gezien het feit dat hij niet het soort gereedschap had waar astronomen vandaag de dag op vertrouwen. Hij leefde in een tijd van "blote oog" observaties; er bestonden geen telescopen om zijn leven gemakkelijker te maken. Onder andere onderwerpen. Ptolemeus schreef over de Griekse geocentrische kijk op het universum (die de aarde in het middelpunt van alles plaatst). Dat standpunt leek de mens ook heel goed in het middelpunt van de zaak te zetten, een idee dat tot Galileo's tijd moeilijk te schudden was.

Ptolemaeus berekende ook de schijnbare bewegingen van de bekende planeten. Hij deed dit door het werk van Hipparchus van Rhodos te synthetiseren en uit te breiden, een astronoom die een systeem van epicycli en excentrieke cirkels bedacht om uit te leggen waarom de aarde het centrum van het zonnestelsel was. Epicycles zijn kleine cirkels waarvan de centra rond de omtrek van grotere bewegen. Hij gebruikte minstens 80 van deze kleine cirkelvormige 'banen' om de bewegingen van de zon, de maan en de vijf planeten uit zijn tijd te verklaren. Ptolemeus breidde dit concept uit en maakte veel fijne berekeningen om het te verfijnen.

Deze tekening van astronoom Jean Dominique Cassini werd beïnvloed door de epicycli die Ptolemy verfijnde door zijn wiskunde en observaties van de lucht. publiek domein

Dit systeem werd het Ptolemeïsche systeem genoemd. Het was de spil in de theorieën over de bewegingen van objecten in de lucht gedurende bijna anderhalve millennium. Het voorspelde de posities van de planeten nauwkeurig genoeg voor observaties met het blote oog, maar het bleek verkeerd en te ingewikkeld te zijn. Net als bij de meeste andere wetenschappelijke ideeën, is eenvoudiger eenvoudiger, en het bedenken van cirkelvormige cirkels was geen goed antwoord op waarom planeten in een baan om hun baan draaien.

Ptolemy de schrijver

Ptolemaeus was ook een productief schrijver in de onderwerpen en de discipline die hij bestudeerde. Voor astronomie beschreef hij zijn systeem in zijn boeken waaruit het bestaatAlmagest (ook gekend als Wiskundige syntaxis). Het was een 13-volume wiskundige verklaring van astronomie met informatie over de numerieke en geometrische concepten achter de bewegingen van de maan en bekende planeten. Hij omvatte ook een sterrencatalogus met 48 sterrenbeelden (sterpatronen) die hij kon waarnemen, allemaal met dezelfde namen die nog steeds in gebruik zijn.

Als een verder voorbeeld van een deel van zijn studie, maakte hij regelmatig observaties van de lucht ten tijde van de zonnewende en equinoxen, waardoor hij de lengte van de seizoenen kon berekenen. Op basis van deze informatie probeerde hij vervolgens de beweging van de zon rond onze planeet te beschrijven. Natuurlijk had hij ongelijk omdat de zon niet in een baan om de aarde draait. Maar zonder meer kennis van het zonnestelsel zou het voor hem heel moeilijk zijn geweest om dat te weten. Zijn systematische benadering van het in kaart brengen en meten van luchtgebeurtenissen en -objecten was echter een van de eerste wetenschappelijke pogingen om uit te leggen wat er in de lucht gebeurt.

Het Ptolemeïsche systeem was de geaccepteerde wijsheid over de bewegingen van de zonnestelsellichamen en het belang van de aarde in dat systeem gedurende eeuwen. In 1543 stelde de Poolse geleerde Nicolaus Copernicus een heliocentrische visie voor die de zon in het midden van het zonnestelsel plaatste. De heliocentrische berekeningen die hij bedacht voor de beweging van planeten werden verder verbeterd door de bewegingswetten van Johannes Kepler. Interessant is dat sommige mensen betwijfelen dat Ptolemeus echt zijn eigen systeem geloofde, maar dat hij het alleen gebruikte als een methode om posities te berekenen.

Een pagina van Ptolemy's "Almagest" vertaald en gereproduceerd door Edward Ball Knobel. publiek domein

Ptolemaeus was ook erg belangrijk in de geschiedenis van geografie en cartografie. Hij was zich er terdege van bewust dat de aarde een bol is en was de eerste cartograaf die de bolvorm van de planeet op een plat vlak projecteerde. Zijn werk, Aardrijkskunde bleef het belangrijkste werk over het onderwerp tot de tijd van Columbus. Het bevatte verbazingwekkend nauwkeurige informatie voor die tijd en gezien de problemen met het in kaart brengen van alle cartografen. Maar het had wel wat problemen, waaronder een overschatte omvang en omvang van de Aziatische landmassa. Sommige geleerden denken dat de kaarten die Ptolemy heeft gemaakt een beslissende factor kunnen zijn geweest bij de beslissing van Columbus om naar het westen te varen naar Indië en uiteindelijk de continenten van het westelijk halfrond te ontdekken.

Snelle feiten over Ptolemaeus

  • Over het vroege leven van Ptolemy is niet veel bekend. Hij was een Grieks staatsburger die in Alexandrië, Egypte woonde.
  • Ptolemaeus was een cartograaf en geografie, en werkte ook in de wiskunde.
  • Ptolemaeus was ook een fervent skygazer.

Bronnen

  • Claudius Ptolemy, www2.stetson.edu/~efriedma/periodictable/html/Pm.html.
  • "Claudius Ptolemy."Ptolemaeus (ongeveer 85 - ongeveer 165), www-groups.dcs.st-and.ac.uk/~history/Biographies/Ptolemy.html.
  • "Opmerkelijke mensen."Wie was Claudius Ptolemy, microcosmos.uchicago.edu/ptolemy/people.html.?

Bewerkt en bijgewerkt door Carolyn Collins Petersen