Emily Dickinson: Continuing Enigma

Emily Dickinson: Continuing Enigma

Bekend om: inventieve poëzie, meestal gepubliceerd na haar dood
Bezetting: dichter
data: 10 december 1830 - 15 mei 1886
Ook gekend als: Emily Elizabeth Dickinson, E.D

Emily Dickinson, wiens vreemde en inventieve gedichten hielpen om moderne poëzie te initiëren, is een voortdurend raadsel.

Slechts tien van haar gedichten werden gepubliceerd in haar leven. We kennen haar werk alleen omdat haar zus en twee van haar oude vrienden hen onder de aandacht van het publiek brachten.

De meeste gedichten die we hebben, zijn geschreven in slechts zes jaar, tussen 1858 en 1864. Ze bond ze in kleine delen die ze fascicles noemde, en veertig daarvan werden bij haar dood in haar kamer gevonden.

Ze deelde ook gedichten met vrienden in brieven. Uit de paar ontwerpen van brieven die niet werden vernietigd, op haar instructie, toen ze stierf, is het duidelijk dat ze aan elke brief werkte als een kunstwerk op zichzelf, vaak kiesende zinnen die ze jaren eerder had gebruikt. Soms veranderde ze weinig, soms veranderde ze veel.

Het is moeilijk om zelfs met zekerheid te zeggen wat "een gedicht" van Dickinson echt "is", omdat ze er zoveel heeft veranderd en bewerkt en herwerkt, en ze anders naar verschillende correspondenten heeft geschreven.

Emily Dickinson Biography

Emily Dickinson werd geboren in Amherst, Massachusetts. Haar vader en moeder waren allebei wat we tegenwoordig 'afstandelijk' zouden noemen. Haar broer, Austin, was bazig maar niet effectief; haar zus, Lavinia, is nooit getrouwd en woonde bij Emily en was beschermend voor de veel schuchter Emily.

Emily op school

Hoewel tekenen van haar introspectieve en introverte karakter al vroeg zichtbaar waren, reisde ze van huis naar Mount Holyoke Female Seminary, een instelling voor hoger onderwijs opgericht door Mary Lyons. Lyons was een pionier op het gebied van vrouweneducatie en zag Mount Holyoke voor ogen als het trainen van jonge vrouwen voor actieve rollen in het leven. Ze zag dat veel vrouwen konden worden opgeleid als zendingsleraar, vooral om de christelijke boodschap aan Amerikaanse Indianen te brengen.

Een religieuze crisis lijkt achter de beslissing van de jonge Emily te zitten om Mount Holyoke na een jaar te verlaten, omdat ze de religieuze oriëntatie van degenen op school niet volledig kon accepteren. Maar afgezien van religieuze verschillen, vond Emily blijkbaar ook het sociale leven op Mount Holyoke moeilijk.

Ingeschreven om te schrijven

Emily Dickinson keerde terug naar Amherst. Daarna reisde ze een paar keer - een keer met name naar Washington, DC, met haar vader tijdens een periode die hij in het Amerikaanse congres diende. Maar geleidelijk trok ze zich terug in haar schrijven en haar huis en werd teruggetrokken. Ze begon uitsluitend jurken in het wit te dragen. In haar latere jaren verliet ze het huis van haar huis niet en woonde ze in haar huis en tuin.

Haar schrijven bevatte brieven aan veel vrienden, en terwijl ze excentrieker werd over bezoekers en correspondentie naarmate ze ouder werd, had ze veel bezoekers: vrouwen zoals Helen Hunt Jackson, een populaire schrijver van die tijd, onder hen. Ze deelde brieven met vrienden en familie, zelfs degenen die in de buurt woonden en gemakkelijk konden bezoeken.

De relaties van Emily Dickinson

Uit het bewijsmateriaal bleek dat Emily Dickinson na verloop van tijd verliefd werd op verschillende mannen, hoewel ze blijkbaar zelfs nooit aan het huwelijk dacht. Haar goede vriend, Susan Huntington, trouwde later met Emily's broer Austin, en Susan en Austin Dickinson verhuisden naar een naastgelegen huis. Emily en Susan wisselden gedurende vele jaren vurige en gepassioneerde brieven uit; wetenschappers zijn vandaag verdeeld over de aard van de relatie. (Sommigen zeggen dat de gepassioneerde taal tussen vrouwen gewoon een aanvaardbare norm was tussen vrienden in de negentiende en vroege twintigste eeuw; anderen vinden bewijs dat de Emily / Susan-vriendschap een lesbische relatie was. Ik vind het bewijs op zijn best dubbelzinnig.)

Mabel Loomis Todd, een afstammeling van John en Priscilla Alden van de kolonie Plymouth, verhuisde naar Amherst in 1881 toen haar astronoom echtgenoot, David Peck Todd, werd benoemd aan de faculteit van het Amherst College. Mabel was toen vijfentwintig. Beide Todds werden vrienden van Austin en Susan - in feite hadden Austin en Mabel een affaire. Via Susan en Austin ontmoette Mabel Lavinia en Emily.

"Met" Emily is niet bepaald de juiste omschrijving: ze hebben elkaar nooit persoonlijk ontmoet. Mabel Todd las en was onder de indruk van enkele gedichten van Emily, haar voorgelezen door Susan. Later wisselden Mabel en Emily enkele brieven uit en nodigde Emily af en toe Mabel uit om muziek voor haar te spelen, terwijl Emily uit het zicht waarnam. Toen Emily stierf in 1886, nodigde Lavinia Todd uit om te proberen de gedichten te bewerken en te publiceren die Lavinia in manuscriptvorm had ontdekt.

Een jonge bijdrager en haar vriend

Het verhaal van de gedichten van Emily Dickinson, met hun interessante relatie tot de geschiedenis van de vrouw, wordt benadrukt door de meest vruchtbare periode van het schrijven van Emily Dickinson, begin 1860. Een sleutelfiguur in dit verhaal is beter bekend in de Amerikaanse geschiedenis vanwege zijn steun voor afschaffing, vrouwenkiesrecht en transcendentalistische religie: Thomas Wentworth Higginson. Hij is in de geschiedenis ook bekend als de commandant van een regiment zwarte troepen in de Amerikaanse burgeroorlog; voor deze prestatie gebruikte hij met trots de titel "Kolonel" Higginson tot het einde van zijn leven. Hij was de minister op de bruiloft van Lucy Stone en Henry Blackwell, waarin hij hun verklaring las waarin hij afzag van eventuele beperkingen die de wet aan de vrouw oplegde toen ze trouwde, en waarin hij verklaarde waarom Stone haar achternaam zou houden in plaats van die van Blackwell aan te nemen.

Higginson maakte deel uit van de Amerikaanse literaire Renaissance die bekend staat als de Transcendentalistische beweging. Hij was al een erkend schrijver toen hij in 1862 publiceerde in De Atlantische Maandelijks, een korte kennisgeving getiteld 'Brief aan een jonge bijdrager'. In deze mededeling verzocht hij "jonge mannen en vrouwen" om hun werk in te dienen, en voegde eraan toe: "elke redacteur hongert en dorst naar nieuwigheden."

Higginson vertelde het verhaal later (in De Atlantische Maandelijks, na haar dood), dat hij op 16 april 1862 een brief op het postkantoor oppakte. Bij het openen vond hij 'een handschrift dat zo eigenaardig was dat het leek alsof de schrijfster haar eerste lessen had kunnen nemen door de beroemde fossiele vogelsporen in het museum van die universiteitsstad te bestuderen'. Het begon met deze woorden:

"Ben je te diep bezig om te zeggen of mijn vers nog leeft?"

Met die brief begon een decennia-lange correspondentie die alleen eindigde bij haar dood.

Higginson, in hun lange vriendschap (ze lijken elkaar slechts een of twee keer te hebben ontmoet, het was meestal per post), drong er bij haar op aan om haar poëzie niet te publiceren. Waarom? Hij zegt niet, althans niet duidelijk. Mijn eigen gok? Hij verwachtte dat haar gedichten door het grote publiek te vreemd zouden worden geacht om te worden aanvaard zoals zij ze schreef. En hij concludeerde ook dat ze niet ontvankelijk zou zijn voor de veranderingen die hij nodig achtte om de gedichten acceptabel te maken.

Gelukkig voor de literaire geschiedenis, eindigt het verhaal daar niet.

Emily bewerken

Nadat Emily Dickinson stierf, nam haar zus, Lavinia, contact op met twee vrienden van Emily's toen ze de veertig fascicles in de kamers van Emily ontdekte: Mabel Loomis Todd en Thomas Wentworth Higginson. Eerst begon Todd aan de bewerking te werken; toen voegde Higginson zich bij haar, overtuigd door Lavinia. Samen bewerkten ze de gedichten voor publicatie. Gedurende enkele jaren publiceerden ze drie delen van de gedichten van Emily Dickinson.

Door de uitgebreide bewerkingswijzigingen hebben ze Emily's vreemde spelling, woordgebruik en vooral interpunctie "geregulariseerd". Emily Dickinson was bijvoorbeeld dol op streepjes. Toch hebben de Todd / Higginson-volumes er maar weinig van opgenomen. Todd was enige redacteur van het derde volume gedichten, maar hield zich aan de bewerkingsprincipes die ze samen hadden uitgewerkt.

Higginson en Todd hadden waarschijnlijk gelijk in hun oordeel, dat het publiek de gedichten niet kon accepteren zoals ze waren. De dochter van Austin en Susan Dickinson, Martha Dickinson Bianchi, publiceerde haar eigen editie van de gedichten van Emily Dickinson in 1914.

Het bleef tot de jaren vijftig, toen Thomas Johnson de poëzie van Dickinson 'onbewerkt' maakte, zodat het grote publiek haar gedichten meer kon ervaren zoals ze ze had geschreven en zoals haar correspondenten ze hadden ontvangen. Hij vergeleek versies in de fascicles, in haar vele resterende brieven, en publiceerde zijn eigen editie van 1.775 gedichten. Hij bewerkte ook en publiceerde een volume van Dickinson-brieven, zelf literaire edelstenen.

Meer recentelijk heeft William Shurr een volume van "nieuwe" gedichten bewerkt, door poëtische en proza-fragmenten te verzamelen uit de brieven van Dickinson.

Tegenwoordig bespreken en discussiëren wetenschappers nog steeds over de paradoxen en dubbelzinnigheden in het leven en werk van Dickinson. Haar werk is nu opgenomen in de geesteswetenschappen van de meeste Amerikaanse studenten. Haar plaats in de geschiedenis van de Amerikaanse literatuur is veilig, ook al is het enigma van haar leven nog steeds mysterieus ...

Familie

  • Vader: Edward Dickinson (penningmeester van Amherst College, staatswetgever, Amerikaans congreslid)
  • Moeder: Emily Norcross
  • Twee broers en zussen: William Austin 1829-1895, Lavinia 1833-1899

Opleiding

  • Amherst Academy (zeven jaar)
  • Mount Holyoke Female Seminary (een jaar)