Wat u moet weten over 'Het Communistisch Manifest'

Wat u moet weten over 'Het Communistisch Manifest'

"Het Communistisch Manifest", oorspronkelijk bekend als "Het Manifest van de Communistische Partij", werd gepubliceerd door Karl Marx en Friedrich Engels in 1848 en is een van de meest onderwezen teksten in de sociologie. De tekst werd geschreven in opdracht van de Communistische Liga in Londen en werd daar oorspronkelijk in het Duits gepubliceerd. Terwijl het destijds diende als een politieke verzamelkreet voor de communistische beweging in heel Europa, wordt het tegenwoordig zo wijd onderwezen omdat het een sluwe en vroege kritiek op het kapitalisme en de sociale en culturele implicaties ervan biedt. Voor studenten sociologie is de tekst een nuttige inleiding op Marx 'kritiek op het kapitalisme, die veel gedetailleerder en gedetailleerder wordt gepresenteerd inKapitaal, Volumes 1-3.

Geschiedenis

"Het Communistisch Manifest" is het product van de gezamenlijke ontwikkeling van ideeën tussen Marx en Engels, en geworteld in debatten gehouden door leiders van de Communistische Liga in Londen; het definitieve ontwerp werd echter uitsluitend geschreven door Marx. De tekst werd een belangrijke politieke invloed in Duitsland en leidde ertoe dat Marx het land werd uitgezet en zijn permanente verhuizing naar Londen. Het werd voor het eerst gepubliceerd in het Engels in 1850.

Ondanks zijn controversiële ontvangst in Duitsland en zijn centrale rol in het leven van Marx, werd er weinig aandacht besteed aan de tekst tot de jaren 1870, toen Marx een prominente rol speelde in de International Workingmen's Association en publiekelijk de commune en socialistische beweging van Parijs in 1871 steunde. De tekst trok ook bredere aandacht dankzij zijn rol in een verraadproces tegen Duitse sociaaldemocratische partijleiders. Marx en Engels hebben de tekst herzien en opnieuw gepubliceerd nadat deze meer bekendheid kreeg, wat resulteerde in de tekst die we vandaag kennen. Sinds de late 19e eeuw is het populair en wordt het wereldwijd gelezen en blijft het dienen als basis voor kritiek op het kapitalisme en als een oproep voor sociale, economische en politieke systemen die zijn georganiseerd door gelijkheid en democratie in plaats van exploitatie.

Inleiding tot het manifest

"Een spook achtervolgt Europa - het spook van het communisme."

Marx en Engels beginnen het manifest door erop te wijzen dat degenen die aan de macht zijn in heel Europa het communisme als een bedreiging hebben geïdentificeerd, wat volgens hen betekent dat het als een beweging het politieke potentieel heeft om de machtsstructuur en het economische systeem dat momenteel bestaat te veranderen ( kapitalisme). Ze stellen dan dat de beweging een manifest vereist en dat dit is wat de tekst bedoeld is te zijn.

Deel 1: Bourgeois en Proletariërs

"De geschiedenis van de tot nu toe bestaande samenleving is de geschiedenis van klassenstrijd."

In deel 1 van het manifest verklaren Marx en Engels de evolutie en het functioneren van de ongelijke en uitbuitende klassenstructuur die het gevolg was van de opkomst van het kapitalisme als economisch systeem. Ze verklaren dat, hoewel politieke revoluties de ongelijke hiërarchieën van het feodalisme ten val brachten, in hun plaats een nieuw klassensysteem ontstond dat voornamelijk bestond uit een bourgeoisie (eigenaars van de productiemiddelen) en proletariaat (loonarbeiders). Ze schreven: 'De moderne burgerlijke maatschappij die uit de ruïnes van de feodale maatschappij is voortgekomen, heeft de klassenantagonisten niet afgeschaft. Het heeft slechts nieuwe klassen, nieuwe voorwaarden voor onderdrukking, nieuwe vormen van strijd in plaats van de oude ingesteld.'

Marx en Engels leggen uit dat de bourgeoisie dit niet alleen heeft gedaan door controle van de industrie of de economische motor van de samenleving, maar ook omdat degenen binnen deze klasse de staatsmacht hebben aangegrepen door het post-feodale politieke systeem te creëren en te controleren. Bijgevolg, zo verklaren ze, weerspiegelt de staat (of de regering) de wereldvisies en belangen van de burgerlijke klasse - de rijke en machtige minderheid - en niet die van het proletariaat, die feitelijk de meerderheid van de samenleving vormen.

Vervolgens leggen Marx en Engels de wrede, uitbuitende realiteit uit van wat er gebeurt wanneer werknemers worden gedwongen om met elkaar te concurreren en hun arbeid aan de eigenaars van kapitaal te verkopen. Een belangrijk gevolg, het aanbod, is het wegnemen van andere soorten sociale banden die mensen in de samenleving samenbonden. Binnen wat bekend is geworden als een 'contant verband', zijn werknemers louter goederen - vervangbaar en gemakkelijk te vervangen.

Ze leggen verder uit dat, omdat kapitalisme gebaseerd is op groei, het systeem alle mensen en samenlevingen over de hele wereld opslokt. Naarmate het systeem groeit, groeit en evolueert, worden zijn methoden en relaties van productie, eigendom en dus rijkdom en macht steeds meer gecentraliseerd. (De wereldwijde schaal van de kapitalistische economie van vandaag en de extreme concentratie van eigendom en rijkdom onder de wereldwijde elite tonen ons dat de 19e-eeuwse observaties van Marx en Engels op punt stonden.)

Marx en Engels schreven echter dat het systeem zelf is ontworpen om te falen. Omdat terwijl het groeit en eigendom en rijkdom zich concentreren, de uitbuitingsomstandigheden van loonarbeiders alleen maar verslechteren in de loop van de tijd, en deze naaien de zaden van opstand. Ze merken op dat die opstand in feite al aan het ontstaan ​​is; de opkomst van de communistische partij is hier een teken van. Marx en Engels sluiten deze paragraaf af met deze proclamatie:

"Wat de bourgeoisie daarom produceert, zijn vooral haar eigen grafdelvers. Haar val en de overwinning van het proletariaat zijn even onvermijdelijk."

Het is dit deel van de tekst dat wordt beschouwd als de hoofdtekst van het Manifest, en wordt meestal geciteerd en onderwezen als een verkorte versie aan studenten. De volgende paragrafen zijn minder bekend.

Deel 2: Proletariërs en communisten

"In plaats van de oude burgerlijke maatschappij, met zijn klassen en klassenantagonismen, zullen we een associatie hebben, waarin de vrije ontwikkeling van elk de voorwaarde is voor de vrije ontwikkeling van allen."

In deze paragraaf leggen Marx en Engels uit wat de Communistische Partij precies wil voor de samenleving. Ze beginnen met erop te wijzen dat de Communistische Partij geen politieke arbeiderspartij is zoals elke andere omdat het geen specifieke groep arbeiders vertegenwoordigt. Het vertegenwoordigt eerder de belangen van de arbeiders (het proletariaat) als geheel. Deze belangen worden gevormd door de klassenantagonismen gecreëerd door het kapitalisme en de heerschappij van de bourgeoisie en overstijgen nationale grenzen.

Ze verklaren heel duidelijk dat de Communistische Partij het proletariaat wil veranderen in een samenhangende klasse met duidelijke en verenigde klassenbelangen, de heerschappij van de bourgeoisie omver wil werpen en de politieke macht wil grijpen en herverdelen. De essentie van dit te doen, Marx en Engels verklaren, is de afschaffing van particulier eigendom, dat het manifest is van kapitaal, en de essentie van het hamsteren van rijkdom.

Marx en Engels erkennen dat deze stelling door de bourgeoisie met minachting en spot wordt ontvangen. Hierop antwoorden zij:

U bent geschokt over ons voornemen om privébezit af te schaffen. Maar in uw bestaande samenleving is voor negen tienden van de bevolking al het privébezit afgeschaft; zijn bestaan ​​voor weinigen is uitsluitend te wijten aan zijn niet-bestaan ​​in de handen van die negen tienden. U verwijt ons daarom, met de bedoeling om een ​​vorm van eigendom af te schaffen, de noodzakelijke voorwaarde voor wiens bestaan ​​het niet-bestaan ​​is van enig bezit voor de immense meerderheid van de samenleving.

Met andere woorden, vasthouden aan het belang en de noodzaak van particulier eigendom komt de bourgeoisie in een kapitalistische samenleving alleen maar ten goede. Iedereen heeft er weinig tot geen toegang toe en lijdt onder zijn bewind. Als je de geldigheid van deze claim in de context van vandaag in twijfel trekt, denk dan eens aan de enorm ongelijke verdeling van rijkdom in de VS en de berg van schulden van consumenten, huisvesting en onderwijs die het grootste deel van de bevolking begraven.

Vervolgens verklaren Marx en Engels de tien doelen van de Communistische Partij:

  1. Afschaffing van grondbezit en toepassing van alle huurprijzen voor openbare doeleinden.
  2. Een zware progressieve of afgestudeerde inkomstenbelasting.
  3. Afschaffing van alle erfrechten.
  4. Inbeslagname van het eigendom van alle emigranten en rebellen.
  5. Centralisatie van het krediet in handen van de staat, door middel van een nationale bank met staatskapitaal en een exclusief monopolie.
  6. Centralisatie van de communicatie- en transportmiddelen in handen van de staat.
  7. Uitbreiding van fabrieken en productie-instrumenten die eigendom zijn van de staat; het in cultuur brengen van braakliggende gronden en de verbetering van de bodem in het algemeen volgens een gemeenschappelijk plan.
  8. Gelijke aansprakelijkheid van iedereen om te werken. Oprichting van industriële legers, met name voor de landbouw.
  9. Combinatie van landbouw met verwerkende industrie; geleidelijke afschaffing van al het onderscheid tussen stad en land door een meer gelijkmatige verdeling van de bevolking over het land.
  10. Gratis onderwijs voor alle kinderen op openbare scholen. Afschaffing van kinderarbeid in zijn huidige vorm. Combinatie van onderwijs met industriële productie, enz.

Hoewel sommige van deze controversieel en verontrustend lijken, overweeg dan dat sommige van hen bestaan ​​en nog steeds bestaan ​​in verschillende landen over de hele wereld.

Deel 3: Socialistische en communistische literatuur

In deel 3 presenteren Marx en Engels een overzicht van drie verschillende soorten socialistische literatuur, of kritieken van de bourgeoisie, die destijds bestonden, om context te geven aan het Manifest. Deze omvatten reactionair socialisme, conservatief of burgerlijk socialisme en kritisch-utopisch socialisme of communisme. Ze leggen uit dat het eerste type achteruit kijkt en probeert terug te keren naar een soort feodale structuur, of dat het echt de voorwaarden probeert te behouden zoals deze zijn en feitelijk tegengesteld zijn aan de doelen van de Communistische Partij. Het tweede, conservatieve of burgerlijke socialisme, is het product van leden van de burgerij die zo slim zijn om te weten dat men enkele grieven van het proletariaat moet aanpakken om het systeem te handhaven zoals het is. Marx en Engels merken op dat economen, filantropen, humanitairen, mensen die goede doelen runnen, en vele andere 'goede doelen' deze specifieke ideologie omarmen en produceren, die beoogt kleine aanpassingen aan het systeem aan te brengen in plaats van het te veranderen (voor een eigentijdse kijk op zie hiervoor de verschillende implicaties van een Sanders versus een Clinton-presidentschap). Het derde type houdt zich bezig met het aanbieden van echte kritiek op de klassenstructuur en sociale structuur, en een visie op wat zou kunnen zijn, maar suggereert dat het doel zou moeten zijn om nieuwe en afzonderlijke samenlevingen te creëren in plaats van te vechten om de bestaande te hervormen, dus ook is tegen een collectieve strijd van het proletariaat.

Deel 4: Positie van de communisten ten opzichte van de verschillende bestaande oppositiepartijen

In het laatste deel wijzen Marx en Engels erop dat de Communistische Partij alle revolutionaire bewegingen ondersteunt die de bestaande sociale en politieke orde uitdagen, en het Manifest afsluiten met een oproep tot eenheid onder het proletariaat met hun beroemde verzamelschreeuw: "Werkende mannen van alle landen , verenigt u! "