De Sri Lankaanse burgeroorlog

De Sri Lankaanse burgeroorlog

In de late 20e eeuw verscheurde de eilandnatie Sri Lanka zichzelf in een brutale burgeroorlog. Op het meest basale niveau is het conflict ontstaan ​​uit de etnische spanning tussen Singalezen en Tamil-burgers. In werkelijkheid waren de oorzaken echter veel complexer en ontstonden grotendeels vanwege de koloniale geschiedenis van Sri Lanka.

Achtergrond

Groot-Brittannië regeerde Sri Lanka - toen Ceylon genoemd - van 1815 tot 1948. Toen de Britten arriveerden, werd het land gedomineerd door Sinhalese sprekers wier voorouders waarschijnlijk in de 500s v.Chr. Uit India op het eiland aankwamen. Sri Lankaanse mensen lijken al sinds de tweede eeuw voor Christus in contact te zijn geweest met Tamil-sprekers uit Zuid-India, maar migratie van een aanzienlijk aantal Tamils ​​naar het eiland lijkt later te hebben plaatsgevonden, tussen de zevende en elfde eeuw CE.

In 1815 telde de bevolking van Ceylon ongeveer drie miljoen overwegend boeddhistische Singalezen en 300.000 voornamelijk hindoe-tamils. De Britten vestigden enorme plantages met contant geld op het eiland, eerst van koffie en later van rubber en thee. Koloniale functionarissen brachten ongeveer een miljoen Tamil-sprekers uit India naar het werk als plantagearbeiders. De Britten stichtten ook scholen in het noordelijke deel van de kolonie met Tamil-meerderheid, en benoemden bij voorkeur Tamils ​​in bureaucratische posities, waardoor de Singalese meerderheid boos werd. Dit was een veel voorkomende verdeel-en-heers tactiek in Europese koloniën die verontrustende resultaten had in het postkoloniale tijdperk in plaatsen zoals Rwanda en Soedan.

Burgeroorlog breekt uit

De Britten verleenden Ceylon onafhankelijkheid in 1948. De Sinhalese meerderheid begon onmiddellijk wetten aan te nemen die discriminerend waren voor Tamils, met name de Indiase Tamils ​​die door de Britten naar het eiland waren gebracht. Ze maakten van het Singalees de officiële taal, waardoor Tamils ​​uit het ambtenarenapparaat werden verdreven. De Ceylon Citizenship Act van 1948 verbood Indiaanse Tamils ​​effectief om burgerschap te houden, waardoor staatloze mensen van ongeveer 700.000 mensen werden. Dit werd pas in 2003 verholpen en woede over dergelijke maatregelen zorgde voor de bloedige rellen die in de daaropvolgende jaren herhaaldelijk uitbraken.

Na decennia van toenemende etnische spanningen begon de oorlog als een opstand op laag niveau in juli 1983. Etnische rellen braken uit in Colombo en andere steden. Tamil Tiger-opstandelingen doodden 13 legersoldaten, wat leidde tot gewelddadige represailles tegen Tamil-burgers door hun Sinhalese buren in het hele land. Waarschijnlijk stierven tussen de 2500 en 3000 Tamils ​​en vele duizenden vluchtten naar regio's met een Tamil-meerderheid. De Tamil-tijgers verklaarden de "Eerste Eelam-oorlog" (1983-87) met als doel een afzonderlijke Tamil-staat in het noorden van Sri Lanka te creëren, genaamd Eelam. Veel van de gevechten waren aanvankelijk gericht op andere Tamil-facties; de Tijgers vermoordden hun tegenstanders en consolideerden de macht over de separatistische beweging tegen 1986.

Bij het uitbreken van de oorlog bood premier Indira Gandhi van India aan om een ​​regeling te bemiddelen. De Sri Lankaanse regering wantrouwde haar motivaties en later werd aangetoond dat haar regering Tamil guerrilla's bewapende en trainde in kampen in het zuiden van India. De betrekkingen tussen de Sri Lankaanse regering en India verslechterden, toen de Sri Lankaanse kustwacht Indiase vissersboten in beslag nam om naar wapens te zoeken.

In de loop van de volgende jaren escaleerde het geweld toen de Tamil-opstandelingen autobommen, kofferbommen en landmijnen gebruikten tegen Sinhalese militaire en civiele doelen. Het snel uitbreidende Sri Lankaanse leger reageerde door Tamil-jongeren op te pakken en te martelen en te verdwijnen.

India komt tussenbeide

In 1987 besloot de Indiase premier Rajiv Gandhi om rechtstreeks in te grijpen in de Sri Lankaanse burgeroorlog door vredestichters te sturen. India maakte zich zorgen over separatisme in zijn eigen Tamil-regio, Tamil Nadu, en over een potentiële stroom vluchtelingen uit Sri Lanka. De missie van de vredestichters was om militanten aan beide kanten te ontwapenen, ter voorbereiding op vredesbesprekingen.

De Indiase vredesmacht van 100.000 troepen was niet alleen niet in staat het conflict te onderdrukken, maar begon zelfs te vechten met de Tamil-tijgers. De Tijgers weigerden te ontwapenen, stuurden vrouwelijke bommenwerpers en kindsoldaten om de Indianen aan te vallen, en de relaties escaleerden in lopende schermutselingen tussen de vredestroepen en de Tamil guerrillastrijders. In mei 1990 dwong de Sri Lankaanse president Ranasinghe Premadasa India zijn vredestichters terug te roepen; 1.200 Indiase soldaten waren omgekomen en vochten tegen de opstandelingen. Het jaar daarop vermoordde een vrouwelijke Tamil-zelfmoordterrorist, Thenmozhi Rajaratnam, Rajiv Gandhi tijdens een verkiezingsrally. President Premadasa zou in een soortgelijke aanval in mei 1993 sterven.

Tweede Eelamoorlog

Nadat de vredestichters zich hadden teruggetrokken, ging de Sri Lankaanse burgeroorlog een nog bloediger fase in, die de Tamil Tijgers de Tweede Eelamoorlog noemden. Het begon toen de Tijgers op 11 juni 1990 tussen 600 en 700 Sinhalese politieagenten in beslag namen in een poging de regeringscontrole daar te verzwakken. De politie legde hun wapens neer en gaf zich over aan de militanten nadat de Tijgers hadden beloofd dat ze geen kwaad zouden doen. De militanten namen de politieagenten echter mee naar de jungle, dwongen hen om te knielen en schoten ze allemaal een voor een dood. Een week later kondigde de Sri Lankaanse minister van Defensie aan: "Vanaf nu is het allemaal oorlog."

De regering sneed alle transporten van medicijnen en voedsel naar het Tamil-bolwerk op het schiereiland Jaffna af en begon een intensief luchtbombardement. De Tijgers reageerden met slachtingen van honderden Singalezen en moslims. Moslim zelfverdedigingseenheden en regeringstroepen voerden slachtingen van geslacht op geslacht uit in Tamil-dorpen. De regering heeft ook Sinhalese schoolkinderen in Sooriyakanda afgeslacht en de lichamen in een massagraf begraven, omdat de stad een basis was voor de Sinhala-splintergroep bekend als de JVP.

In juli 1991 omsingelden 5.000 Tamil-tijgers de legerbasis van de regering aan de Elephant Pass en belegerden het een maand lang. De pas is een bottleneck die leidt naar het schiereiland Jaffna, een belangrijk strategisch punt in de regio. Ongeveer 10.000 regeringstroepen hebben het beleg na vier weken opgeheven, maar meer dan 2.000 jagers aan beide kanten waren gedood, wat dit de bloedigste strijd in de hele burgeroorlog maakte. Hoewel ze dit chokepoint hielden, konden regeringstroepen Jaffna zelf niet vangen, ondanks herhaalde aanvallen in 1992-1993.

Derde Eelam-oorlog

In januari 1995 tekenden de Tamil Tijgers een vredesovereenkomst met de nieuwe regering van president Chandrika Kumaratunga. Drie maanden later plantten de Tigers echter explosieven op twee Sri Lankaanse marinegeweerboten, waarbij de schepen en het vredesakkoord werden vernietigd. De regering reageerde door een 'oorlog voor de vrede' te verklaren, waarbij luchtjagers burgerplaatsen en vluchtelingenkampen op het schiereiland Jaffna bestormden, terwijl grondtroepen een aantal slachtingen pleegden tegen burgers in Tampalakamam, Kumarapuram en elders. In december 1995 stond het schiereiland voor het eerst sinds de oorlog in handen van de overheid. Ongeveer 350.000 Tamil-vluchtelingen en de Tiger-guerrilla's vluchtten het binnenland in naar de dunbevolkte regio Vanni in de noordelijke provincie.

De Tamil Tijgers reageerden op het verlies van Jaffna in juli 1996 door een achtdaagse aanval uit te voeren op de stad Mullaitivu, die werd beschermd door 1.400 regeringstroepen. Ondanks luchtsteun van de Sri Lankaanse luchtmacht werd de regeringspositie door het 4.000 man sterke guerrilla-leger in een beslissende Tiger-overwinning onder de voet gelopen. Meer dan 1.200 regeringssoldaten werden gedood, waaronder ongeveer 200 die werden overgoten met benzine en levend verbrand nadat ze zich hadden overgegeven; de Tijgers verloren 332 troepen.

Een ander aspect van de oorlog vond tegelijkertijd plaats in de hoofdstad Colombo en andere zuidelijke steden, waar zelfmoordterroristen door de tijger eind jaren negentig herhaaldelijk toesloegen. Ze troffen de Centrale Bank in Colombo, het Sri Lankaanse World Trade Center en de Tempel van de Tand in Kandy, een heiligdom met een relikwie van de Boeddha zelf. Een zelfmoordterrorist probeerde president Chandrika Kumaratunga in december 1999 te vermoorden - ze overleefde maar verloor haar rechteroog.

In april 2000 heroverden de Tigers de Elephant Pass, maar konden de stad Jaffna niet meer terugvinden. Noorwegen begon te proberen over een regeling te onderhandelen, omdat de door oorlog getroffen Sri Lankanen van alle etnische groepen een manier zochten om een ​​eind te maken aan het eindeloze conflict. De Tamil-tijgers verklaarden in december 2000 een eenzijdig staakt-het-vuren, wat hoopte dat de burgeroorlog echt zou aflopen. In april 2001 trokken de Tijgers het staakt-het-vuren echter in en trokken ze opnieuw naar het noorden op het schiereiland Jaffna. Een zelfmoordaanslag op de internationale luchthaven Bandaranaike in juli 2001 verwoestte acht militaire vliegtuigen en vier vliegtuigen, waardoor de toeristenindustrie van Sri Lanka in een neerwaartse spiraal terechtkwam.

Lange weg naar vrede

De aanslagen van 11 september in de Verenigde Staten en de daaropvolgende War on Terror maakten het moeilijker voor de Tamil Tijgers om buitenlandse financiering en steun te krijgen. De Verenigde Staten begonnen ook directe hulp te bieden aan de Sri Lankaanse regering, ondanks hun verschrikkelijke reputatie op het gebied van de mensenrechten in de loop van de burgeroorlog. Publieke vermoeidheid met de gevechten leidde ertoe dat de partij van president Kumaratunga de controle over het parlement verloor en de verkiezing van een nieuwe, voor vrede gerichte regering.

Gedurende 2002 en 2003 onderhandelden de Sri Lankaanse regering en de Tamil Tijgers over verschillende wapenstilstanden en ondertekenden ze een Memorandum of Understanding, opnieuw bemiddeld door de Noren. De twee partijen sloten een compromis met een federale oplossing, in plaats van de eis van de Tamils ​​voor een tweestatenoplossing of het aandringen van de regering op een eenheidsstaat. Lucht- en grondverkeer hervat tussen Jaffna en de rest van Sri Lanka.

Op 31 oktober 2003 verklaarden de Tijgers echter dat ze de volledige controle hadden over de noord- en oostregio's van het land, waardoor de regering de noodtoestand werd uitgeroepen. Binnen iets meer dan een jaar registreerden monitors uit Noorwegen 300 overtredingen van het staakt-het-vuren door het leger en 3.000 door de Tamil-tijgers. Toen de Tsunami in de Indische Oceaan op 26 december 2004 Sri Lanka trof, doodde het 35.000 mensen en leidde dit tot een ander meningsverschil tussen de Tijgers en de regering over hoe hulp kan worden verdeeld in door de tijger gehouden gebieden.

Op 12 augustus 2005 verloren de Tamil-tijgers veel van hun resterende cachet met de internationale gemeenschap toen een van hun sluipschutters de Sri Lankaanse minister van Buitenlandse Zaken Lakshman Kadirgamar doodde, een zeer gerespecteerde etnische Tamil die kritisch was over de tactiek van Tiger. Tijgerleider Velupillai Prabhakaran waarschuwde dat zijn guerrilla's opnieuw in het offensief zouden gaan als de regering het vredesplan niet zou uitvoeren.

Er braken weer gevechten uit, waaronder het bombarderen van burgerdoelen zoals ingepakte forenzentreinen en bussen in Colombo. De regering begon ook pro-Tiger-journalisten en politici te vermoorden. Slachtoffers van burgers aan beide kanten hebben de komende jaren duizenden doden geëist, waaronder 17 liefdadigheidswerkers van de 'Action Against Hunger' in Frankrijk, die in hun kantoor zijn neergeschoten. Op 4 september 2006 verdreef het leger de Tamil-tijgers vanuit de belangrijkste kuststad Sampur. De Tijgers namen wraak door een zeekonvooi te bombarderen, waarbij meer dan 100 zeilers werden gedood die met verlof waren.

Na vredesbesprekingen in oktober 2006 in Genève, Zwitserland, leverde de Sri Lankaanse regering geen massaal offensief op in de oostelijke en noordelijke delen van de eilanden om de Tamil Tijgers voor eens en voor altijd te verpletteren. De oostelijke en noordelijke offensieven van 2007-2009 waren extreem bloedig, met tienduizenden burgers gevangen tussen het leger en de tijgers. Hele dorpen bleven ontvolkt en verwoest in wat een woordvoerder van de VS 'een bloedbad' noemde. Terwijl de regeringstroepen de laatste rebellenbastion naderden, bliezen sommige Tijgers zichzelf op. Anderen werden summier geëxecuteerd door de soldaten nadat ze zich hadden overgegeven, en deze oorlogsmisdaden werden op video vastgelegd.

Op 16 mei 2009 verklaarde de Sri Lankaanse regering de overwinning op de Tamil-tijgers. De volgende dag gaf een officiële Tiger-website toe dat "Deze strijd zijn bittere einde heeft bereikt." Mensen in Sri Lanka en over de hele wereld uitten hun opluchting dat het verwoestende conflict na 26 jaar eindelijk was geëindigd, afschuwelijke wreedheden aan beide kanten en ongeveer 100.000 doden. De enige vraag die nog rest, is of de daders van die wreedheden voor hun misdaden zullen worden berecht.