Ruby Bridges: Zesjarige held van de burgerrechtenbeweging

Ruby Bridges: Zesjarige held van de burgerrechtenbeweging

Ruby Bridges, het onderwerp van een iconisch schilderij van Norman Rockwell, was pas zes jaar oud toen ze nationale aandacht kreeg voor het moedig desegregeren van een basisschool in New Orleans, Louisiana, en als zeer jong kind een burgerrechtenheld werd.

Eerste jaren

Ruby Nell Bridges werd geboren in een hut in Tylertown, Mississippi, op 8 september 1954. De moeder van Ruby Bridges, Lucille Bridges, was de dochter van sharecroppers en had weinig opleiding omdat ze op het veld moest werken. Ze had op het veld gewerkt met haar man, Abon Bridges en schoonvader, totdat het gezin naar New Orleans verhuisde. Lucille werkte nachtdiensten zodat ze overdag voor haar gezin kon zorgen. Abon Bridges werkte als bediende van een tankstation.

Desegregatie

In 1954, slechts vier maanden voordat Ruby werd geboren, oordeelde het Hooggerechtshof dat scheiding door de wet op openbare scholen een schending van het veertiende amendement was en dus ongrondwettelijk. De beslissing, Brown v. Board of Education, betekende niet onmiddellijke verandering. Scholen in die staten - meestal het zuiden - waar segregatie door de wet werd afgedwongen, verzetten zich vaak tegen integratie. New Orleans was niet anders.

Ruby Bridges had een volledig zwarte school voor de kleuterschool bezocht, maar toen het volgende schooljaar begon, werden de scholen in New Orleans gedwongen om zwarte studenten toe te laten tot voorheen geheel witte scholen. Ruby was een van de zes zwarte meisjes in de kleuterklas die werden gekozen als de eerste van dergelijke studenten. De studenten hadden zowel educatieve als psychologische tests gekregen om er zeker van te zijn dat ze konden slagen.

Haar familie was er niet zeker van dat ze wilden dat hun dochter het antwoord zou krijgen dat duidelijk zou gaan gebeuren wanneer Ruby een verder geheel witte school zou betreden. Haar moeder raakte ervan overtuigd dat het haar educatieve prestaties zou verbeteren en bracht Ruby's vader ertoe het risico te nemen, niet alleen voor Ruby, maar 'voor alle zwarte kinderen'.

Reactie

Op die novemberochtend in 1960 was Ruby het enige zwarte kind dat was toegewezen aan de William Frantz Elementary School. De eerste dag omsingelde een menigte boos de school. Ruby en haar moeder gingen de school op, met de hulp van vier federale marshals. Ze zaten de hele dag in het kantoor van de directeur.

Op de tweede dag hadden alle blanke gezinnen met kinderen in die eerste klas hun kinderen van de school gehaald. Nadat Ruby's moeder en de vier marshals Ruby weer naar school hadden gebracht, bracht Ruby's leraar haar naar het anders lege klaslokaal.

De leraar die geacht werd de eerste klas Ruby te gaan lesgeven, had eerder ontslag genomen dan een Afrikaans Amerikaans kind. Barbara Henry was geroepen om de klas over te nemen; hoewel ze niet wist dat haar klasse er een zou zijn die geïntegreerd was, steunde ze die actie.

De derde dag moest Ruby's moeder weer aan het werk, dus ging Ruby naar school met de marshals. Barbara Henry, die dag en de rest van het jaar, gaf Ruby les in de klas. Ze stond Ruby niet toe om op de speelplaats te spelen, uit angst voor haar veiligheid. Ze stond Ruby niet toe in de cafetaria te eten, uit angst dat ze zou worden vergiftigd.

In latere jaren zou een van de marshals zich herinneren: 'Ze toonde veel moed. Ze huilde nooit. Ze jammerde niet. Ze marcheerde gewoon mee als een kleine soldaat. '

De reactie ging verder dan de school. Ruby's vader werd ontslagen nadat de blanke gemeenschap dreigde te stoppen met het geven van zaken aan het station, en was meestal vijf jaar zonder werk. Haar grootouders van vaderszijde werden gedwongen hun boerderij te verlaten. Ruby's ouders scheidden toen ze twaalf was. De Afro-Amerikaanse gemeenschap stapte in om de familie Bridges te ondersteunen, een nieuwe baan te vinden voor Ruby's vader en babysitters te vinden voor de vier jongere broers en zussen.

Ruby vond een hulpverlener in kinderpsycholoog Robert Coles. Hij had de berichtgeving gezien en bewonderde haar moed, en regelde om haar te interviewen en haar op te nemen in een onderzoek naar de kinderen die de eerste Afro-Amerikanen waren die scholen degradeerden. Hij werd een langdurig raadgever, mentor en vriend. Haar verhaal was opgenomen in zijn klassieker uit 1964 Children of Crises: A Study of Courage and Fear en zijn boek uit 1986 Het morele leven van kinderen.

Nationale pers en televisie brachten het evenement onder de aandacht en brachten het beeld van het meisje met federale marshals onder de aandacht van het publiek. Norman Rockwell maakte een illustratie van dat moment voor een 1964 Kijken tijdschriftdekking, met de titel 'Het probleem waar we allemaal mee leven'.

Latere schooljaren

Het jaar daarop begonnen weer meer protesten. Meer Afro-Amerikaanse studenten gingen naar William Frantz Elementary en blanke studenten keerden terug. Barbara Henry, Ruby's eerste leerkracht, werd gevraagd de school te verlaten en ze verhuisde naar Boston. Anders vond Ruby de rest van haar schooljaren, op geïntegreerde scholen, veel minder dramatisch.

Volwassen jaren

Bruggen zijn afgestudeerd aan een geïntegreerde middelbare school. Ze ging werken als reisbureau. Ze trouwde met Malcolm Hall en ze kregen vier zonen.

Toen haar jongste broer in 1993 tijdens een schietpartij werd vermoord, zorgde Ruby voor zijn vier meisjes. Tegen die tijd, met buurtverandering en witte vlucht, was de buurt rond de William Frantz-school grotendeels Afro-Amerikaans en was de school weer gescheiden, arm en zwart. Omdat haar nichten naar die school gingen, keerde Ruby terug als vrijwilliger en richtte vervolgens de Ruby Bridges Foundation op om ouders te helpen bij de opvoeding van hun kinderen.

Ruby schreef over haar eigen ervaringen in 1999 in Door mijn ogen en in 2009 in Ik ben ruby ​​bridges. Ze won de Carter G. Woodson Book Award voor Door mijn ogen.

In 1995 schreef Robert Coles een biografie van Ruby voor kinderen, Het verhaal van Ruby Bridgesen dit bracht Bridges terug in de publieke belangstelling. Herenigd met Barbara Henry in 1995 op de Oprah Winfrey Show, Ruby nam Henry op in haar funderingswerk en in gezamenlijke optredens.

Ruby dacht na over de rol die Henry in haar leven speelde, en Henry over de rol die Ruby in het hare speelde, die elkaar een held noemden. Ruby modelleerde moed, terwijl Henry steun gaf en les gaf, een levenslange liefde voor Ruby. Henry was een belangrijk tegenwicht geweest voor de andere blanken buiten de school.

In 2001 werd Ruby Bridges geëerd met een Presidential Citizens Medal. In 2010 eerde het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden haar moed met een resolutie ter ere van de 50th verjaardag van haar eerste graad integratie. In 2001 bezocht ze het Witte Huis en president Obama, waar ze de prominente tentoonstelling van het schilderij van Norman Rockwell zag Het probleem waar we allemaal mee leven, die zo lang geleden op was verschenen Kijken tijdschrift. President Obama zei tegen haar: "Ik zou hier waarschijnlijk niet zijn" zonder acties die zij en anderen hadden ondernomen in het tijdperk van de burgerrechten.

Ze bleef geloven in de waarde van geïntegreerd onderwijs en in het werken aan racisme.