Het leven van Wilkie Collins, grootvader van de Engelse detective-roman

Het leven van Wilkie Collins, grootvader van de Engelse detective-roman

Wilkie Collins (8 januari 1824 - 23 september 1889) wordt de grootvader van de Engelse detectiveman genoemd. Hij was een schrijver van de "sensationele" school tijdens de Victoriaanse periode, en met bestverkopende romans en succesvolle toneelstukken zoals De vrouw in het wit, De maansteenen The Frozen Deep, Collins onderzocht de effecten van mysterieuze, schokkende en criminele gebeurtenissen in Victoriaanse middenklasse-families.

Vroege jaren en onderwijs

Wilkie Collins (geboren William Wilkie Collins) werd geboren op 8 januari 1824, op Cavendish Street in Marylebone, Londen. Hij was de oudste van twee zonen van William Collins, een landschapskunstenaar en een lid van de Royal Academy, en zijn vrouw Harriet Geddes, een voormalige gouverneur. Collins is vernoemd naar David Wilkie, de Schotse schilder die zijn peetvader was.

Na een jaar doorgebracht te hebben op een kleine voorbereidende school genaamd Maida Hill Academy in de buurt van Tyburn, Engeland, ging Collins met zijn gezin naar Italië, waar ze verbleven van 1837 tot 1838. In Italië bezocht de familie Collins archeologische ruïnes en musea en woonde in een aantal van steden, waaronder Rome, Napels en Sorrento, voordat ze naar huis terugkeerden. Wilkie stapte vervolgens van 1838-1841 in een jongensschool van Henry Cole in Highbury. Daar werd Collins gepest in het vertellen van verhalen aan de andere jongens 's nachts omdat hij Italiaans had geleerd en percelen uit de buitenlandse literatuur had opgepikt en niet verlegen was om erover te opscheppen.

Op 17-jarige leeftijd begon Collins zijn eerste baan bij een theehandelaar genaamd Edward Antrobus, een vriend van zijn vader. De winkel van Antrobus was gevestigd op The Strand in Londen. De bedwelmende sfeer van The Strand - een belangrijke verkeersader bevolkt door theaters, rechtbanken, tavernes en krantenredactiekantoren - gaf Collins voldoende inspiratie om korte artikelen en literaire stukken te schrijven in zijn vrije tijd. Zijn eerste ondertekende artikel, "The Last Stage Coachman", verscheen in Douglas Jerrold Verlicht tijdschrift in 1843.

In 1846 werd Collins student rechten aan de Lincoln's Inn. Hij werd in 1851 aan de balie geroepen, maar oefende nooit rechten uit.

Vroege literaire carrière

Collins 'eerste roman, Iolani, werd verworpen en dook pas in 1995, lang na zijn dood, weer op. Zijn tweede roman,Antonina was slechts een derde van de manier waarop zijn vader stierf. Na de dood van de oudere Collins begon Wilkie Collins aan een tweedelige biografie van zijn vader, die in 1848 per abonnement werd gepubliceerd. Die biografie bracht hem onder de aandacht van de literaire wereld.

In 1851 ontmoette Collins Charles Dickens en de twee schrijvers werden goede vrienden. Hoewel Dickens niet bekend stond als mentor voor veel schrijvers, was hij zeker een voorstander, collega en mentor voor Collins. Volgens wetenschappers van Victoriaanse literatuur hebben Dickens en Collins elkaar beïnvloed en zelfs verschillende korte verhalen geschreven. Dickens ondersteunde Collins door enkele van zijn verhalen te publiceren, en het is mogelijk dat de twee mannen op de hoogte waren van de minder dan ideale Victoriaanse seksuele allianties van de ander.

Collins heette William en Willie als een kind, maar terwijl hij in de literaire wereld in aanzien steeg, werd hij bij vrijwel iedereen bekend als Wilkie.

De sensationele school

Het 'sensatie-genre' van het schrijven was een vroeg stadium in de ontwikkeling van de detectiveroman. Sensationele romans boden een hybride van binnenlandse fictie, melodrama, sensationele journalistiek en gothic romances. De plots bevatten elementen van bigamie, frauduleuze identiteit, drogeren en diefstal, die allemaal plaatsvonden in het middenklassehuis. Sensationele romans hebben veel van hun "sensatie" te danken aan het eerdere nieuwe genre van Newgate, dat bestond uit biografieën van beruchte criminelen.

Wilkie Collins was de meest populaire en is vandaag de best herinnerde van de sensationele romanschrijvers, die zijn belangrijkste romans in de jaren 1860 voltooide met de hoogtijdagen van het genre. Andere beoefenaars waren Mary Elizabeth Braddon, Charles Reade en Ellen Price Wood.

Familie en persoonlijk leven

Wilkie Collins is nooit getrouwd geweest. Er is gespeculeerd dat zijn nauwe kennis van het ongelukkige huwelijk van Charles en Catherine Dickens hem misschien heeft beïnvloed.

Midden jaren 1850 begon Collins bij Caroline Graves te wonen, een weduwe met één dochter. Graves woonde in het huis van Collins en zorgde gedurende dertig jaar voor zijn huishoudelijke zaken. In 1868, toen duidelijk werd dat Collins niet met haar zou trouwen, verliet Graves hem kort en trouwde met iemand anders. Collins en zij herenigden zich echter twee jaar later na het einde van het huwelijk van Graves.

Terwijl Graves weg was, raakte Collins betrokken bij Martha Rudd, een voormalige dienaar. Rudd was 19 jaar oud, en Collins was 41. Hij vestigde voor haar een paar blokken verwijderd van zijn huis. Rudd en Collins hadden samen drie kinderen: Marian (geboren 1869), Harriet Constance (geboren 1871) en William Charles (geboren 1874). De kinderen kregen de achternaam 'Dawson', omdat Dawson de naam was die Collins gebruikte toen hij het huis kocht en Rudd bezocht. In zijn brieven noemde hij ze zijn 'morganatische familie'.

Tegen de tijd dat hij eind dertig was, was Collins verslaafd aan laudanum, een derivaat van opium, dat in veel van zijn beste romans als plot werd gebruikt, waaronder De maansteen. Hij reisde ook door heel Europa en leidde een vrij royale en sybaritische levensstijl met zijn reisgenoten, waaronder Dickens en anderen die hij onderweg ontmoette.

Gepubliceerde werken

Gedurende zijn leven schreef Collins 30 romans en meer dan 50 korte verhalen, waarvan sommige werden gepubliceerd in tijdschriften uitgegeven door Charles Dickens. Collins schreef ook een reisboek (Het leven van een schurk) en speelt, waarvan de bekendste is The Frozen Deep, een allegorie van de mislukte Franklin-expeditie om de Northwest Passage door Canada te vinden.

Dood en erfenis

Wilkie Collins stierf in Londen op 23 september 1889, op 69-jarige leeftijd, na een slopende beroerte. Zijn testament verdeelde de opbrengst van zijn schrijfcarrière tussen zijn twee partners, Graves en Rudd, en de Dawson-kinderen.

Het sensationalisme genre vervaagde in populariteit na de jaren 1860. Geleerden noemen sensatiezucht, vooral het werk van Collins, met het opnieuw verbeelden van het Victoriaanse gezin te midden van sociale en politieke veranderingen in het industriële tijdperk. Hij beeldde vaak sterke vrouwen af ​​die het onrecht van de dag overwonnen, en hij ontwikkelde plotapparaten die de volgende generaties schrijvers zoals Edgar Allan Poe en Arthur Conan Doyle gebruikten om het detective mystery genre uit te vinden.

T.S. Elliot zei over Collins dat hij de "eerste en grootste van de moderne Engelse romanschrijvers" was. Mysterieschrijver Dorothy L. Sayers zei dat Collins de meest echt feministische van alle 19e-eeuwse romanschrijvers was.

Wilkie Collins Snelle feiten

  • Voor-en achternaam: William Wilkie Collins
  • Bezetting: Schrijver
  • Bekend om: Bestverkopende detectiveromans en ontwikkeling van het sensationele genre van literatuur
  • Geboren: 8 januari 1824 in Londen, Engeland
  • Ouders namen: William Collins en Harriet Geddes
  • Ging dood: 23 september 1889 in Londen, Engeland
  • Geselecteerde werken: The Woman in White, The Moonstone, No Name, The Frozen Deep
  • Naam echtgenoot: Nooit getrouwd geweest, maar had twee belangrijke partners - Caroline Graves, Martha Rudd.
  • Kinderen: Marian Dawson, Harriet Constance Dawson en William Charles Dawson
  • Beroemd citaat: "Elke vrouw die zeker is van haar eigen verstand, is op elk moment een match voor een man die niet zeker is van zijn eigen humeur." (UitDe vrouw in het wit)

Bronnen

  • Ashley, Robert P. "Wilkie Collins heroverwogen." Negentiende-eeuwse fictie 4.4 (1950): 265-73. Afdrukken.
  • Baker, William en William M. Clarke, eds. The Letters of Wilkie Collins: Volume 1: 1838-1865. MacMillan Press, LTD1999. Afdrukken.
  • Clarke, William M. The Secret Life of Wilkie Collins: The Intimate Victorian Life of the Father of the Detective Story. Chicago: Ivan R. Dee, 1988. Afdrukken.
  • Lonoff, Sue. "Charles Dickens en Wilkie Collins." Nineteenth-Century Fiction 35.2 (1980): 150-70. Afdrukken.
  • Peters, Catherine. The King of Inventors: A Life of Wilkie Collins. Princeton: Princeton Legacy Library: Princeton University Press, 1991. Afdrukken.
  • Siegel, Shepard. "Wilkie Collins: Victoriaanse romanschrijver als psychofarmacoloog." Journal of the History of Medicine and Allied Sciences 38.2 (1983): 161-75. Afdrukken.
  • Simpson, Vicky. "Selectieve affiniteiten: niet-normatieve families in" No Name "van Wilkie Collins." Victoriaanse recensie 39.2 (2013): 115-28. Afdrukken.