Wat is het kleinste zeezoogdier?

Wat is het kleinste zeezoogdier?

Wat is het kleinste zeezoogdier in onze wateren? Zoals veel vragen rond de oceanen, is er geen echt snel antwoord op de vraag van het kleinste zeezoogdier - er zijn eigenlijk een paar kanshebbers.

In de wereld van zeezoogdieren heeft de zeeotter het laagste gewicht. Zeeotters variëren van 35 tot 90 pond (vrouwtjes zijn in het bereik van 35 tot 60 pond, terwijl mannen tot 90 pond kunnen zijn.) Deze mustelids kunnen ongeveer 4,5 voet lang worden. Ze leven in kustwateren van de Stille Oceaan voor de kusten van Rusland, Alaska, British Columbia, Washington en Californië.

Er zijn 13 verschillende soorten otters. Ze hebben slanke, lange lichamen maar relatief korte ledematen in vergelijking met de rest van hun lichaam. Ze gebruiken hun zwemvliezen om te zwemmen en kunnen hun adem inhouden terwijl ze onder water duiken, vergelijkbaar met zeehonden. Aan hun voeten hebben ze scherpe klauwen. Zeeotters, die in zout water leven, hebben gespierde, lange staarten.

Aan de andere kant zijn rivierotters veel kleiner. Ze kunnen ongeveer 20 tot 25 pond zijn. Ze kunnen leven in zout water, zoals baaien, maar houden zich meestal aan rivieren. Deze otters zijn goede hardlopers en kunnen zich beter over land verplaatsen dan zeeotters. Rivierotters eten hun voedsel op het land en slapen in holen, terwijl zeeotters vaak op hun rug worden gezien en hun buik opeten en slapen in bedden van kelp.

Wat betreft wat ze eten, zeeotters meestal nosh op krabben, kokkels, zee-egels, mosselen en octopussen. Deze wezens verlaten bijna nooit het water.

De pelshandel heeft zijn bestaan ​​bedreigd. In de jaren 1900 daalde het aantal tot ongeveer 1.000 tot 2.000 otters; vandaag zijn ze nieuw leven ingeblazen en er zijn ongeveer 106.000 otters over de hele wereld (ongeveer 3.000 van hen zijn in Californië.)

Andere kleine zeezoogdieren

Hier wordt het een beetje duister om te bepalen welk zeezoogdier het kleinste is. Sommige walvisachtigen zijn ongeveer even lang als de otter.

Twee van de kleinste walvisachtigen:

  • Commerson's Dolphin, die tot 189 pond groeit en ongeveer 5 voet lang is. Deze soort leeft in wateren uit het zuiden van Zuid-Amerika en in zuidelijke delen van de Indische Oceaan.
  • Vaquita, die tot ongeveer 110 pond weegt en groeit tot bijna 5 voet. Deze soort, die ongeveer 250 individuen telt, leeft alleen in de Zee van Cortez, Mexico.