Amerikaanse burgeroorlog: luitenant-generaal Jubal A. Early

Amerikaanse burgeroorlog: luitenant-generaal Jubal A. Early

Jubal Anderson Early werd geboren op 3 november 1816 in Franklin County, Virginia. De zoon van Joab en Ruth Early, hij werd lokaal opgeleid voordat hij in 1833 een afspraak kreeg bij West Point. In de inschrijving bleek hij een bekwame student te zijn. Tijdens zijn tijd op de academie was hij betrokken bij een geschil met Lewis Armistead die ertoe leidde dat de laatste een plaat boven zijn hoofd brak. Afstuderen in 1837, Early gerangschikt 18e in een klasse van 50. Toegewezen aan de US 2nd Artillery als een tweede luitenant, reisde Early naar Florida en nam deel aan operaties tijdens de Tweede Seminole Oorlog.

Omdat hij het militaire leven niet naar zijn zin vond, nam Early in 1838 ontslag uit het Amerikaanse leger en keerde terug naar Virginia en volgde een opleiding tot advocaat. Succesvol in dit nieuwe veld, werd Early in 1841 gekozen in het Virginia House of Delegates. Early werd verslagen in zijn herverkiezingsbod en ontving een benoeming tot officier van justitie voor de provincies Franklin en Floyd. Met het uitbreken van de Mexicaans-Amerikaanse oorlog keerde hij terug naar de militaire dienst als majoor bij de vrijwilligers in Virginia. Hoewel zijn mannen naar Mexico werden bevolen, voerden ze grotendeels garnizoensplicht uit. Gedurende deze periode diende Early kort als de militaire gouverneur van Monterrey.

De burgeroorlog nadert

Terug uit Mexico hervatte Early zijn advocatenpraktijk. Terwijl de afscheidscrisis begon in de weken na de verkiezing van Abraham Lincoln in november 1860, riep Early vocaal op tot Virginia om in de Unie te blijven. Een vrome Whig, Early werd begin 1861 gekozen voor de afscheidsconventie van Virginia. Hoewel hij zich verzette tegen oproepen voor afscheiding, begon Early van gedachten te veranderen na de oproep van Lincoln aan 75.000 vrijwilligers om de opstand in april te onderdrukken. Hij verkoos loyaal te blijven aan zijn staat en accepteerde een commissie als brigadegeneraal in de Virginia-militie nadat deze eind mei de Unie had verlaten.

Eerste campagnes

Besteld naar Lynchburg, Early werkte aan het verhogen van drie regimenten voor de oorzaak. Op bevel van een, de 24e Virginia Infantry, werd hij overgebracht naar het Zuidelijke leger met de rang van kolonel. In deze rol nam hij deel aan de First Battle of Bull Run op 21 juli 1861. Goed presterend, werden zijn acties opgemerkt door legercommandant Brigadier-generaal P.G.T. Beauregard. Als gevolg hiervan ontving Early al snel een promotie tot brigadegeneraal. De volgende lente namen Early en zijn brigade deel aan acties tegen generaal-majoor George B. McClellan tijdens de Peninsula Campaign.

Bij de slag om Williamsburg op 5 mei 1862 raakte Early gewond terwijl hij een aanval leidde. Uit het veld gehaald, herstelde hij in zijn huis in Rocky Mount, VA voordat hij terugkeerde naar het leger. Aangewezen als commandant van een brigade onder generaal-majoor Thomas "Stonewall" Jackson, nam Early deel aan de Zuidelijke nederlaag in de Slag bij Malvern Hill. Zijn rol in deze actie bleek minimaal toen hij verdwaalde terwijl hij zijn mannen naar voren leidde. Met McClellan niet langer een bedreiging, trok Early's brigade met Jackson naar het noorden en vocht op 9 augustus in de overwinning op Cedar Mountain.

Lee's "Bad Old Man"

Een paar weken later hielpen de mannen van Early bij het vasthouden van de Zuidelijke linie bij de Tweede Slag om Manassas. Na de overwinning trok Early naar het noorden als onderdeel van de invasie van generaal Robert E. Lee in het noorden. Bij de resulterende Slag om Antietam op 17 september steeg Early op naar het divisiebevel toen brigadegeneraal Alexander Lawton zwaargewond raakte. Lee en Jackson leverden een sterke prestatie en verkozen hem permanent de leiding over de divisie te geven. Dit bleek verstandig omdat Early een beslissende tegenaanval leverde tijdens de Slag om Fredericksburg op 13 december, waardoor een gat in de linies van Jackson werd weggewerkt.

Tot 1862 was Early een van de betrouwbaardere commandanten in het leger van Lee in Noord-Virginia geworden. Bekend om zijn korte humeur, verdiende Early de bijnaam "Bad Old Man" van Lee en werd door zijn mannen "Old Jube" genoemd. Als beloning voor zijn acties op het slagveld werd Early op 17 januari 1863 gepromoveerd tot generaal-majoor. In mei kreeg hij de taak om de Zuidelijke positie in Fredericksburg te behouden, terwijl Lee en Jackson naar het westen trokken om majoor-generaal Joseph Hooker te verslaan in de Slag bij Chancellorsville. Aangevallen door troepen van de Unie, was Early in staat om de opmars van de Unie te vertragen totdat versterkingen arriveerden.

Met de dood van Jackson in Chancellorsville, werd de divisie van Early verplaatst naar een nieuw korps onder leiding van luitenant-generaal Richard Ewell. Toen Lee naar het noorden trok, vielen de mannen van Early aan de voorhoede van het leger en veroverden York voordat ze de oevers van de Susquehanna-rivier bereikten. Teruggeroepen op 30 juni, bewoog Early zich weer bij het leger te voegen toen Lee zijn troepen concentreerde in Gettysburg. De volgende dag speelde de divisie van Early een sleutelrol bij het overweldigen van het Union XI Corps tijdens de openingsacties van de Slag om Gettysburg. De volgende dag werden zijn mannen teruggestuurd toen ze de posities van Union op East Cemetery Hill aanvielen.

Onafhankelijke opdracht

Na de Zuidelijke nederlaag in Gettysburg hielpen Early's mannen de terugtocht van het leger naar Virginia te dekken. Na de winter van 1863-1864 in de Shenandoah-vallei te hebben doorgebracht, vervoegde Early zich weer bij Lee vóór het begin van de overlandcampagne van Union Lieutenant General Ulysses S. Grant in mei. Toen hij actie zag in de Battle of the Wilderness, vocht hij later in de Battle of Spotsylvania Court House.

Met Ewell ziek, beval Lee Early om het commando over het korps te nemen met de rang van luitenant-generaal, omdat de Battle of Cold Harbor op 31 mei begon. Terwijl Union en Confederate-troepen half juni aan de Battle of Petersburg begonnen, vroeg Early en zijn korpsen werden onthecht om de strijdkrachten van de Unie in de Shenandoah-vallei aan te pakken. Door Early de vallei af te laten gaan en Washington, DC te bedreigen, hoopte Lee Uniontroepen uit Petersburg weg te trekken. Vroeg in Lynchburg reed Early van een troepenmacht voordat hij naar het noorden trok. Toen hij Maryland binnenging, werd Early vertraagd bij de Slag om Monocacy op 9 juni. Hierdoor kon Grant troepen naar het noorden verplaatsen om Washington te verdedigen. Bij het bereiken van de hoofdstad van de Unie vocht het kleine commando van Early een kleine slag bij Fort Stevens, maar ontbrak het aan kracht om door de verdediging van de stad te dringen.

Early trok zich terug naar de Shenandoah en werd al snel achtervolgd door een grote troepenmacht onder leiding van generaal-majoor Philip Sheridan. In september en oktober heeft Sheridan zware nederlagen toegebracht aan het kleinere commando van Early in Winchester, Fisher's Hill en Cedar Creek. Terwijl de meeste van zijn mannen in december de linies rond Petersburg werden teruggestuurd, gaf Lee Early opdracht om met een kleine troepenmacht in de Shenandoah te blijven. Op 2 mei 1865 werd deze kracht tijdens de Slag om Waynesboro gerouteerd en Early werd bijna veroverd. Lee geloofde niet dat Early een nieuwe troep kon werven en verloste hem van het bevel.

Naoorlogs

Met de geconfedereerde overgave op Appomattox op 9 april 1865, ontsnapte Early naar het zuiden naar Texas in de hoop een geconfedereerde strijdmacht te vinden. Niet in staat om dit te doen, stak hij Mexico over alvorens naar Canada te varen. Gratie verleend door president Andrew Johnson in 1868, keerde hij het jaar daarop terug naar Virginia en hervatte zijn rechtspraktijk. Een vocale voorstander van de Lost Cause-beweging, vroeg Early herhaaldelijk luitenant-generaal James Longstreet aan voor zijn optreden in Gettysburg. Een niet-gereconstrueerde rebel tot het einde, vroeg stierf op 2 maart 1894, nadat hij van een trap was gevallen. Hij werd begraven op Spring Hill Cemetery in Lynchburg, VA.


Bekijk de video: Geschiedenis canonclip Amerikaanse burgeroorlog