Lythronax

Lythronax

Naam

Lythronax (Grieks voor "gore king"); uitgesproken LITH-ree-nax

Habitat

Bossen van Noord-Amerika

Historische periode

Laat Krijt (80 miljoen jaar geleden)

Grootte en gewicht

Ongeveer 24 voet lang en 2-3 ton

Dieet

Vlees

Onderscheidende kenmerken

Matige grootte; lange schedel; verkorte armen

Over Lythronax

Ondanks wat je misschien in de pers hebt gelezen, is de nieuw aangekondigde Lythronax ("gore king") niet de oudste tyrannosaurus in het fossielenbestand; die eer gaat naar pint-sized Aziatische geslachten zoals Guanlong die tientallen miljoenen jaren eerder leefde. Lythronax vertegenwoordigt echter een cruciale "ontbrekende schakel" in de evolutie van de tyrannosaurus, omdat de botten zijn opgegraven uit een regio in Utah die overeenkomt met het zuidelijke deel van het eiland Laramidia, dat zich tijdens het late Krijt in de Noord-Amerikaanse ondiepe westelijke zone bevond. periode. (Het noordelijke deel van Laramidia komt daarentegen overeen met de moderne staten Montana, Wyoming en Noord- en Zuid-Dakota, evenals delen van Canada.)

Wat de ontdekking van Lythronax impliceert, is dat de evolutionaire splitsing die leidde tot "tyrannosaurid" tyrannosauriërs zoals T. Rex (waaraan deze dinosaurus nauw verwant was en die meer dan 10 miljoen jaar later op het toneel verscheen) een paar miljoen jaar eerder plaatsvond dan ooit geloofd. Om een ​​lang verhaal kort te maken: Lythronax was nauw verwant aan andere "tyrannosauriden" tyrannosauriërs in het zuiden van Laramidia (met name Teratophoneus en Bistahieversor, naast T. Rex), die nu gescheiden van hun buren in het noorden lijken te zijn geëvolueerd - wat betekent dat er mogelijk veel meer tyrannosaurus op de loer liggen in het fossielenbestand dan eerder werd gedacht.