Martha Jefferson

Martha Jefferson

  • Bekend om: echtgenote van Thomas Jefferson, stierf voordat hij aantrad als president van de Verenigde Staten.
  • data: 19 oktober 1748 - 6 september 1782
  • Ook gekend als: Martha Eppes Wayles, Martha Skelton, Martha Eppes Wayles Skelton Jefferson
  • Religie: Anglican

Achtergrond, Familie

  • Vader: John Wayles (1715-1773; Engelse immigrant, barrister en landeigenaar)
  • Moeder: Martha Eppes Wayles (1712-1748; dochter van Engelse immigranten)
  • John Wayles en Martha Eppes huwden op 3 mei 1746
  • Martha Jefferson had tien halfbroers en zussen: een (jong gestorven) uit het tweede huwelijk van haar vader met Mary Cocke; drie halfzussen uit het derde huwelijk van haar vader met Elizabeth Lomax; en drie halfzussen en drie halfbroers door de slaaf en minnares van haar vader, Betsy Hemings; een van de halfzussen was Sally Hemings, later een minnares van Thomas Jefferson.

Huwelijk, kinderen

  • Man: Thomas Jefferson (gehuwd 1 januari 1772; planter Virginia, advocaat, lid van het Virginia House of Delegates, gouverneur van Virginia, en, na de dood van Martha, Amerikaanse president)
  • Vijf kinderen: slechts twee overleefden tot volwassenheid:
    • Martha "Patsy" Jefferson (1772-1836; trouwde met Thomas Mann Randolph, Jr.)
    • Mary "Maria" of "Polly" Jefferson Eppes (1778-1804; trouwde met John Wayles Eppes)
    • Jane Randolph Jefferson (1774-1775)
    • onbenoemde zoon (1777)
    • Lucy Elizabeth Jefferson (1780-1781)
    • Lucy Elizabeth Jefferson (1782-1785)

Martha Jefferson Biography

Martha Jefferson's moeder, Martha Eppes Wayles, stierf minder dan drie weken nadat haar dochter was geboren. John Wayles, haar vader, trouwde nog twee keer en bracht twee stiefmoeders in het leven van de jonge Martha: Mary Cocke en Elizabeth Lomax.

Martha Eppes had ook een Afrikaanse slaaf, een vrouw, en de dochter van die vrouw, Betty of Betsy, wiens vader de Engelse kapitein van het slavenschip was, kapitein Hemings tot het huwelijk gebracht. Kapitein Hemings probeerde de moeder en dochter van John Wayles te kopen, maar Wayles weigerde.

Betsy Hemings had later zes kinderen van John Wayles die dus halfbroers of -zussen van Martha Jefferson waren; een van hen was Sally Hemings (1773-1835), die later een belangrijke rol zou spelen in het leven van Thomas Jefferson.

Onderwijs en eerste huwelijk

Martha Jefferson had geen bekende formele opleiding, maar kreeg les in haar ouderlijk huis, 'The Forest', in de buurt van Williamsburg, Virginia. Ze was een volleerd pianiste en klavecinist.

In 1766, op 18-jarige leeftijd, trouwde Martha met Bathurst Skelton, een aangrenzende planter, die de broer was van de eerste echtgenoot van haar stiefmoeder Elizabeth Lomax. Bathurst Skelton stierf in 1768; ze hadden één zoon, John, die stierf in 1771.

Thomas Jefferson

Martha trouwde opnieuw, op nieuwjaarsdag, 1772, deze keer met een advocaat en lid van het Virginia House of Burgesses, Thomas Jefferson. Ze gingen in een huisje op zijn land wonen waar hij later het huis zou bouwen, in Monticello.

The Hemings Siblings

Toen de vader van Martha Jefferson stierf in 1773, erfden Martha en Thomas zijn land, schulden en slaven, waaronder vijf van Martha's halfzussen en halfbroers. Driekwart wit, de Hemingses hadden een meer bevoorrechte positie dan de meeste slaven; James en Peter dienden als koks in Monticello, James vergezelde Thomas naar Frankrijk en leerde daar culinaire kunsten.

James Hemings en een oudere broer, Robert, werden uiteindelijk vrijgelaten. Critta en Sally Hemings zorgden voor de twee dochters van Martha en Thomas en Sally vergezelde hen na Martha's dood naar Frankrijk. Thenia, de enige verkochte, werd verkocht aan James Monroe, een vriend en mede-Virginia, en een andere toekomstige president.

Martha en Thomas Jefferson hadden vijf dochters en een zoon; alleen Martha (genaamd Patsy) en Maria of Mary (genaamd Polly) overleefden tot volwassenheid.

Virginia Politics

De vele zwangerschappen van Martha Jefferson vormden een belasting voor haar gezondheid. Ze was vaak ziek, ook een keer met pokken. Jefferson's politieke activiteiten brachten hem vaak weg van huis, en Martha vergezelde hem waarschijnlijk soms. Hij diende tijdens hun huwelijk in Williamsburg als lid van het Virginia House of Delegates, in Williamsburg en vervolgens Richmond als gouverneur van Virginia, en in Philadelphia als lid van het Continentale Congres (waar hij de hoofdschrijver was van de Onafhankelijkheidsverklaring in 1776). Hij kreeg een functie als commissaris voor Frankrijk aangeboden, maar wees deze af om in de buurt van zijn vrouw te blijven.

De Britten vallen binnen

In januari 1781 vielen de Britten Virginia binnen en moest Martha van Richmond naar Monticello vluchten, waar haar jongste baby, slechts maanden oud, in april stierf. In juni vielen de Britten Monticello binnen en de Jeffersons ontsnapten naar hun 'Poplar Forest' huis, waar Lucy, 16 maanden oud, stierf. Jefferson nam ontslag als gouverneur.

Martha's laatste kind

In mei 1782 kreeg Martha Jefferson nog een kind, een andere dochter. Martha's gezondheid was onherstelbaar beschadigd en Jefferson beschreef haar toestand als 'gevaarlijk'.

Martha Jefferson stierf op 6 september 1782, op 33-jarige leeftijd. Hun dochter, Patsy, schreef later dat haar vader zich gedurende drie weken van verdriet in zijn kamer isoleerde. De laatste dochter van Thomas en Martha stierf om drie uur aan kinkhoest.

Polly en Patsy

Jefferson aanvaardde de functie als commissaris voor Frankrijk. Hij bracht Patsy in 1784 naar Frankrijk en Polly voegde zich later bij hen. Thomas Jefferson is nooit hertrouwd. Hij werd de Amerikaanse president in 1801, negentien jaar na de dood van Martha Jefferson.

Maria (Polly) Jefferson trouwde met haar eerste neef John Wayles Eppes, wiens moeder, Elizabeth Wayles Eppes, een halfzus van haar moeder was. John Eppes diende gedurende een tijd tijdens het presidentschap van Thomas Jefferson in het Amerikaanse Congres, dat Virginia vertegenwoordigde, en hij verbleef in die tijd bij zijn schoonvader in het Witte Huis. Polly Eppes stierf in 1804, terwijl Jefferson president was; net als haar moeder en grootmoeder van moederskant stierf ze kort na de bevalling.

Martha (Patsy) Jefferson trouwde met Thomas Mann Randolph, die tijdens het presidentschap van Jefferson in het Congres diende. Ze werd, meestal door correspondentie en zijn bezoeken aan Monticello, zijn adviseur en vertrouweling.

Weduwnaar voordat hij president werd (Martha Jefferson was de eerste van zes vrouwen die stierven voordat hun echtgenoot president werd), vroeg Thomas Jefferson aan Dolley Madison om te dienen als de openbare gastvrouw in het Witte Huis. Ze was de echtgenote van James Madison, vervolgens staatssecretaris en het hoogste lid van het kabinet; Jefferson's vice-president, Aaron Burr, was ook weduwe.

Tijdens de winters van 1802-1803 en 1805-1806 woonde Martha (Patsy) Jefferson Randolph in het Witte Huis en was de gastvrouw voor haar vader. Haar kind, James Madison Randolph, was het eerste kind geboren in het Witte Huis.

Toen James Callender een artikel publiceerde waarin werd beweerd dat Thomas Jefferson kinderen had verwekt door zijn slaaf, kwamen Patsy Randolph, Polly Eppes en Patsy's kinderen naar Washington om een ​​show van gezinsondersteuning te geven, die hem vergezelde naar openbare evenementen en religieuze diensten.

Patsy en haar familie woonden bij Thomas Jefferson tijdens zijn pensionering in Monticello; ze worstelde met de schulden van haar vader, die uiteindelijk leidde tot de verkoop van Monticello. Patsy's zal een addendum bevatten, geschreven in 1834, met de wens dat Sally Hemings wordt vrijgelaten, maar Sally Hemings stierf in 1835 voordat Patsy dat deed in 1836.